チェルシーは今夜、トッテナムに1-0で勝利し、カラバオカップ準決勝でロンドンのライバル相手に合計3-0で勝利、ウェンブリーへ向かう。

スタンフォードブリッジでのファーストレグを2-0で勝利したブルーズは、1年前にトーマス・トゥヘルが監督に就任して以来、3度目の決勝進出を果たすために必要なこと、何をすべきかを理解して試合に臨んでいた。トゥヘルはまたもやアントニオ・コンテとの戦術対決を制し、以前スパーズ戦で効果的だった4-4-2のフォーメーションに戻し試合に臨み、ノース・ロンドンでの終盤、チームを安定させる必要があった場面では3-4-3に戻した。

今回もスパーズに対して強く出た。アントニオ・リュディガーのロングパスを受けたロメル・ルカクがダイレクトにアプローチし、トッテナムのGKピエルルイジ・ゴッリーニの好セーブを誘う。しかし、20分も経たないうちに、メイソン・マウントのコーナーにリュディガーが果敢に頭を突っ込み、先制点を奪った。

この試合では、VARがアンドレ・マリナー主審の判断を何度も覆し、チェルシーに有利な結果をもたらしたことも主な原因だった。リュディガーとケパ・アリサバラガのファールに対して与えられたPKが取り消されたり、ハリー・ケインのゴールがオフサイドで無効になったりと、今シーズン最も奇妙な判定の1つになるだろう、不可解な判定が3回も起こったのだ。

しかし実際には、審判がスパーズに試合を振り出しに戻すのではないかと思われた瞬間もあったが、リュディガーがリードを3点に伸ばした後は、リードが危険にさらされることもなく、この準決勝を難なく突破することができたのである。

スタメン

トーマス・トゥヘルは、カラバオカップ準決勝のファーストレグから4人を変更したが、前回のトッテナム戦で効果的だった4-4-2の形は維持した。

週末のFAカップ3回戦でマーカス・ベッティネッリがゴールを守った後、ケパ・アリザバラガが再びピッチに戻った。その前には、FAカップから引き続きアンドレアス・クリステンセン、そしてアントニオ・リュディガーが4バックに並び、左サイドバックのマルコス・アロンソのポジションにマラン・サール、右サイドバックにはキャプテンのセサル・アスピリクエタが配置された。

サウール・ニゲスに代わってマテオ・コヴァチッチがジョルジーニョと共に中盤に、ハキム・ツィエクに代わってカラム・ハドソン=オドイが左ウイングに、それぞれ先発で起用された。週末に得点を挙げたティモ・ヴェルナーが、同胞のカイ・ハフェルツに代わってロメル・ルカクと前線2トップを組んだ。

立ち上がり

この第2レグも、第1レグとほぼ同じように始まった。チェルシーがポゼッションを握ったが、相手にとっては守りやすいエリアで、序盤はトッテナムに対して脅威を与えることはなかった。

最初のシュートはホームチームのものだった。ボックス手前でアンドレアス・クリステンセンのファール対して与えられたフリーキックからハリー・ケインがゴールを狙うが、壁を破ることができなかった。

チェルシーの最初のシュートはティモ・ヴェルナーだった。アントニオ・リュディガーのロングボールがエリア外へ出たところで、彼の前に頭で落とされた。ボールがバウンドする間にGKピエルルイジ・ゴッリーニがラインから前へ出たのを確認し、ロブを上げようとしたが、ボールはクロスバーを超えてネットの上に落ちた。

最初にGKに脅威を与えたのはブルーズだった。またしてもリュディガーのロングパスを経由して今回はロメル・ルカクのパスが受けた。ルカクは見事に胸でボールを受け止め、ゴールに向かって低い弾道のシュートを放ったが、ゴッリーニが足でうまくセーブした。

スパーズのディフェンスの裏を突くこのルートは、トゥヘル率いるチームにとって明らかに有効な手段であった。クリステンセンは、その直後にも同じようなパスでメイソン・マウントを走らせようとしたが、今度はパスが強すぎて、ゴッリーニが素早くラインから離れ、ボールを拾った。

先制点

チェルシーがファーストレグで2点リードしていたため、トッテナムホットスパー・スタジアムでのオープニングゴールは、試合全体にとって常に大きな意味を持つことになった。

前半20分、ヴェルナーが右サイドから切れ込み、低い弾道のシュートを放つが、ブロックされてコーナーとなる。しかし、これはスパーズにとって一時的な安らぎに過ぎない。ゴッリーニが飛び出してきて、パンチングに失敗すると、そのすぐ後ろにいたリュディガーが勇敢なヘディングシュートを放ち、チェルシーが先制。

またしてもアドバンテージを得たのはチェルシーだった。決勝に進出するためには、3-0のリードを守ればよかった。同時にこのリュディガーの一撃で、トッテナムは少なくとも一時的に戦意を喪失したようだった。その後もハーフチャンスが続き、カラム・ハドソン=オドイは右足でカットインし、低い弾道のシュートを放ったが、ゴッリーニは素早く動きこれを弾き飛ばした。

トッテナムが反撃へ

しかし、自分たちの思い通りにはいかなかった。スパーズが立て続けにチャンスを迎えたことがそれを示している。まず、クリステンセンが8ヤードの距離でケインのシュートをブロックした。クリステンセンのクリアは代表でのチームメイトのピエール・エミール・ホイビュルクに拾われたが、幸いなことに、彼のシュートは上に逸れた。

ホームチームはCKからさらに攻め込んだ。ダビンソン・サンチェスがバックポストに向かってヘッドを放つ。しかし、ケインのスライディングは届かず、触れればゴールになったはずだった。

一時はトッテナムにさらなる得点のチャンスが訪れるかと思われた。リュディガーがスライディングで挑み、ホイビュルクが倒れたとき、主審のアンドレ・マリナーはペナルティスポットを指差した。しかし、リュディガーはエリア外での接触だったと主張し、VARによる長時間のチェックの後、審判も同意してフリーキックが与えられた。

流れが変わる

後半に入ると、チェルシーは再び落ち着きを取り戻し、長時間にわたって快適なポゼッションを続け、もう少しでリードを広げられるところだった。

ルカクが左サイドを突破し、ハドソン=オドイが1ヤードのスペースを作った。ファーポストに向かって繊細で危険なクロスを入れ、このプレーからコーナキックになった。リュディガーがセットプレーに強く反応し、おなじみのゴールが生まれそうになったが、ヘディングシュートはわずかに枠の上に外れた。

後半開始直後、トッテナムが同点に追いつくための最大の望みが、奇妙な判定を生んだ。ケインの力強い走りで、ゴール前のスペースに飛び込み、ルーカス・モウラにパスを通したのだ。

ケパは素早くラインから離れ、素晴らしい呼び出しでモウラを捉えた。レフェリーが笛を吹いてスポットを指したとき、スペイン人の顔には不信感が浮かんでいたが、当然のことながらVARがケパが明らかにボールに飛び込んでいたことをすぐに確認し、この試合で2回目となるスパーズのPKが覆された。

しかし、たとえPKにならなかったとしても、あの不可解なレフェリングとそれによって生じた時間によって、トッテナムは息を整え、試合の勢いを取り戻すことが出来たようだった。

その直後、スパーズにボールを奪われた場面、流れが変わったことがさらに強調された。ジョルジーニョが危険なエリアでボールを奪われた後、ケインが、ゴール下の隅にボールを流し込んだ。しかし、またもやVARによってホームのファンは沈黙した。リプレイによると、ケパが巧みにステップアップしてケインをオフサイドに追いやっていた。

終盤戦

トゥヘルは明らかにピッチ上の出来事に満足しておらず、ほとんど即座にシステムと選手の変更を選択した。チアゴ・シウバ、マルコス・アロンソ、ハキム・ツィエクを投入し、3バックに戻し、アロンソとアスピリクエタをウイングバックとして終盤20分プレーさせた。その結果、中盤にエンゴロ・カンテとルーベン・ロフタス=チークのフレッシュな足が加わり、形を整え直し、勢いが戻ってきた。

その後、再び主導権を握ったチェルシーは、望みうる限りプロフェッショナルな試合の結末を迎えた。ケパのゴール裏の観客席でアクシデントが発生し、残り数分でプレーが中断されたが、ブルーズは可能な限りボールを保持し、終盤はトッテナムから距離を置き、3点のリードを保って余裕のある試合展開を見せた。

しかし、ノース・ロンドンでは、我々の決勝進出は決して疑いようのないものだった。明日の夜、アンフィールドで準決勝のファーストレグを戦うリヴァプールかアーセナルのどちらかとウェンブリーで行われるカラバオカップの決勝に望む。

次の予定は?

プレミアリーグは国内カップ戦のための短い中断を経て、2つのアウェーでの戦いで続く。まずは土曜日に首位マンチェスター・シティとの大一番、そして火曜日の夜にはサウスコーストに移動してブライトン&ホーヴ・アルビオンと対戦する。

チェルシー(4-4-2):ケパ;アスピリクエタ(c)、クリステンセン(チアゴ・シルバ 66)、リュディガー、サール;マウント(ジイク 66)、ジョルジーニョ(ロフタス=チーク 82)、コヴァチッチ(カンテ 77)、ハドソン=オドイ;ルカク、ヴェルナー(アロンソ 66).サブ:ベッティネッリ、ソウール、ハフェルツ、プリシッチ得点:リュディガー 18

トッテナム(3-4-3):ゴッリーニ;タンガンガ、サンチェス、デイビス;エメルソン・ロイヤル、ウィンクス(スキップ 81)、ホイビュルク、ドハティ(セセグノン 65);ロセルソ(ジル 71)、ケイン(C)、モウラサブ:ロリス、パスコティ、ロドン、ホワイト、アリ、スカーレット

主審: アンドレ・マリナー

観客数:45,603人