The Netherlands has produced a number of exceptional footballers who have showcased their skills and talent to the fans at Stamford Bridge over the years. With the Oranje set to battle it out with England this week for a spot in the inaugural UEFA Nations League final, Inside Blue looks at the Dutch stars who have played for the Blues and also made their mark on the international stage for their country.

才能溢れる選手を擁するオランダだが、ワールドカップは準決勝3回、欧州選手権優勝が1回にとどまっている。

名誉あるアンリ・ドロネー杯のタイトルをオランダにもたらしたのはルート・フリットであった。そのフリットはチームキャプテンを務め、決勝のソビエト連邦戦で強烈なヘディングシュートを叩き込み、チームを2-0の勝利に導いた。

1987年にバロンドールを受賞した彼は、7年後、チェルシーに移籍。フリットはそこでチェルシーの新時代を築きあげ、成功を収めた。

フリットは監督としてスタンフォードブリッジで指揮を執った期間はそう長くはなかったものの、チェルシーに1997年にフェイエノールトから移籍したエト・デ・フーイを含む多くの選手の加入に貢献した。

身長198cmのデ・フーイは1994年のワールドカップで正ゴールキーパーを務め、ブラジルに3-2で敗れた準々決勝までの全試合に出場。

そのデ・フーイは1998年のワールドカップと2度の欧州選手権に招集され、エドウィン・ファン・デル・サールのバックアップを務めた。しかし、チェルシーでは3年間に渡って正ゴールキーパーとしてゴールマウスを守り、リーグ杯、カップウィナーズカップ、1998年のスーパーカップと2000年のFA杯優勝に貢献した。

デ・フーイと共に1998年のワールドカップを戦い、チェルシーでプレーしたオランダ人選手は当時2人いた。その2選手は国際主要で2試合しか出場していないジミー・フロイド・ハッセンバインクと、ワールドカップフランス大会でプレーオフをかけたクロアチア戦でゴールを奪ったボウデヴィン・ゼンデンである。

ゼンデンは2ゴールを挙げ準決勝までたどり着いた2000年と当時20歳のアリエン・ロッベンが招集された2004年のユーロにも出場。

2004年のユーロ、ロッベンはスウェーデンとのPK戦でウィニングペナルティを決め、オランダがベスト4へと進出。その後、彼はチェルシーへと移籍し、プレミアリーグ2連覇に貢献。

彼がチェルシーで過ごしたのは3年間であるが、オランダ代表では準決勝を果たした2010年と3位に輝いた2014年のワールドカップで主力として活躍。

現在のオランダ代表にチェルシーの選手はいないが、チェルシーアカデミー出身のナタン・アケとパトリック・ファン・アーンホルトが代表招集されている。彼らは31年前にオランダが収めた成功をもう一度味わうためのファクターとなりえるだろう。