後半に素晴らしいパフォーマンスを見せたスパーズ戦のブルーズを見たチェルシーのレジェンドであるパット・ネヴィンは、この試合の立役者の一人を何年か前に見たかったと言い、さらに得点者を予測できた人はほとんどいないだろうと語った。

週末に行われたスパーズ戦でブルーズは後半45分間素晴らしいパフォーマンスを見せた。サッカー通の間では、「今シーズンのチェルシーは注目されなければならない」という言葉をすでに飽きるほど何度も耳にした。

選手、システム、戦術、マネジメントのすべてがシーズン半ばにして最高の状態になっているブルーズが本物であるのは誰の目からも明らかだろう。

弱点はほとんど見当たらず、唯一トーマス・トゥヘルが常に意識しているのは、緊張感が緩んでしまうことだけだ。トーマス・トゥヘルの性格と、どのクラブも羨ましがる選手層の厚さを見れば、そう簡単に不調に陥ることはなさそうだ。

今週はいろいろなことがあったが、一時的には弱点に近いと思われた部分でも、突然機能するようになると、感動も倍増する。ここでは、特にゴールについて述べたい。

アストンヴィラ戦では、マテオ・コヴァチッチがボールをカットし、きれいにゴールを決めて、その日のヴィラの勝負へのスピリットを消し去った。中盤からの得点が少ないというのは、最近のファンがコヴァチッチに抱いていた唯一の不満だったかもしれないが、今では彼でさえその不満を解消している。

一言一句繰り返すようで恐縮だが、エンゴロ・カンテには誰が見ても弱点はないが、中盤からの得点率がランパードのようにはいかないのは事実だ。しかし、ここでもまた、スパーズとの対戦では、相手が親切にスペースを与えたこともあり、エンゴロは得点を挙げることができたのである。

さらにカンテはMatch of The Dayのインタビューにまで応じた!天才的な背番号7の20ヤードのシュートよりも稀なことだ。彼の貴重なゴールシーンは、14回目の再生でもニヤリとせずには見られないものである。

そして、トニ・リュディガーもこのゴールラッシュに参加することになる。彼はブリッジのファンの間でカルトヒーローのような存在になっている。35ヤードの距離からシュートを放ち、それがマシュー・ハーディングの2階席に届く可能性が高いことを知りながら、それでも絶対にシュートを打ってほしいと思う選手がどれほどいるだろうか?そして、シュートがバーを越えても、サポーターは彼に拍手を送る。

それが、彼が愛される、そして彼がクラブに与える愛のレベルなのだ。だから、レーンで彼がリーグ戦7ゴール目を決めたとき、彼の喜びはファンの喜びと同じだった。トニ自身と、コーナー付近に陣取ったチェルシーファンのどちらが良いダンスをしていたかについては、かなりの議論があるだろう。

センターバックの同僚、チアゴ・シウバも得点を量産する選手ではないが、コーナーからの攻撃は常に危険であり、この日、2点目を獲得できなかったのは非常に不運だった。3-0に賭けていた人は、賞金を手にして老後を楽しんでほしいと思う。

ブラジル人の彼は、真のサッカー選手としての守備のマスターであるとしか言いようがない。今の彼のプレーには、気品が漂っている。幸運なことに、このクラブには近代史上最高のディフェンダーが何人もいたが、すべてを考慮すると、彼のピーク時には、彼のレベルに匹敵する選手はほとんどいなかったのではないかと思う。彼がこの年齢でプレミアリーグでこのクオリティでプレーしているという事実は、誰をもこう考えさせるだろう。「この10年、15年の間彼がチェルシーでプレーしていたら、どんなに良かっただろう?」

それなりに得点力のあった選手だった私としては、滅多に得点しない選手が1点を取ったときは、いつも特別な気分になる。その選手がチーム内で人気があるとき特にそうだ。トニやエンゴロのように、チーム全体から祝福されている選手を見ると、言葉では言い表せないほどの感動を覚える。ここ数年、スパーズ相手に多くの素晴らしい思い出があるが、この瞬間は私が思い出す中で最も素晴らしいものだ。

ゴールについて考えるなら、今週、ジミー・グリーブスが亡くなったことに触れないわけにはいかない。サッカーに少しでも興味があれば、たとえ幼くて今週までグリーブスのことをほとんど知らなかったとしても、彼がどれほど素晴らしい選手だったかを、今の反応で理解することができるだろう。彼は間違いなくサッカー界の偉大な選手の一人であった。偉大な人間の一人がこの世を去り、誰を応援しているかに関わらず、誰もが彼の死を惜しんでいる。

今夜、スタンフォードブリッジのスタンドに来る人の中で、実際にジミーがチェルシーの選手としてピッチでプレーしている姿を見た人は、ほんのわずかしかいないだろう。彼らは幸運な人たちであり、ジミーとサポーターのために彼の名前がもう一度叫ばれることを願っている。

誰が試合に出るにせよ、試合自体は十分に面白いものになるだろう。スパーズとマンチェスター・シティに挟まれ、ユヴェントス戦も控えているこのカップ戦では、カジノのディーラー以上に選手をシャッフルするのが筋だろう。トーマス・トゥヘルがカラバオカップを軽視しているわけではない。そのためにチームがあるのだから、それを活用し、必要なときに備えればいいのだ。監督が誰を選んでも、私は不満を感じることはない。正しい精神を持っていれば、そのチームはこの大会で前進するのに十分な力を発揮するだろう。