開幕戦で愛するブルーズの圧倒的なパフォーマンスを見たばかりのパット・ネヴィンは、湧き上がる興奮を抑えながら今シーズンのチェルシーに待ち受けるものについて最新のコラムで語った。

家の中で物を整理しているときに、探していたものよりも良いもの、価値のあるもの、ちょっと上品なものを突然見つけることはありませんか?

年齢にもよるが、自分のスマホにある良い写真をスワイプして見落としていたようなものかもしれない。もっと年配の方であれば、音楽コレクションを見ていて、数年前には聞き流していた曲が、より洗練された耳で聴いてみると名曲であることに気づくようなものかもしれない。自分が持っていたにもかかわらず、他のコレクションの奥深くに埋もれていたために気づかなかったのだ。

プレシーズンゲームの最中、トーマス・トゥヘルが多くの選手を起用するのを見て、私はこのようなことを思い浮かべていた。そのとき私は、トーマス・トゥヘルが淡々と選手を見ているのか、それとも貴重な原石を丹念に見ているのか考えていた。

しかし、どのような方法であれ、彼は明らかに何か光るものを見つけたのである。土曜日、プレミアリーグの他のチームは、トゥヘルのプレシーズンでの発掘結果を初めて目にした。トレヴォ・チャロバーは、選手が夢見るような、そしてトップ記事を書くライターが目を輝かせるようなリーグデビューを果たした。

ある選手がどこからともなく現れて、そのパフォーマンスに驚かされるような瞬間に興奮することは悪くないことだろう。もちろん、プレミアリーグ以外の試合を見ている人や、熱心なチェルシーファンにとっては、トレヴォは突然現れたわけではないが、普通のファンにとっては、一夜にしてセンセーションを巻き起こしたように見えた。

私たちは皆、新しい才能を初めて目の当たりにしたとき、その瞬間を愛し、心に刻むことができると思う。リヴァプール戦ではヨーロッパの強豪チームを相手に、やせっぽちの若者であるビリー・ギルモアが中盤をコントロールしていた。デビュー戦でなくても、キャリアの浅い選手に対して隣に座っているサポーターが目を大きくすることがすべてを物語っているような瞬間がある。

先週、スコットランドで行われた試合を観戦したとき、まったく同じことが起こった。セルティックの新加入選手、古橋亨梧がハットトリックを達成したのだ。それを目撃したファンは、これから何年もこの日のことを語り継ぐだろう。

トレヴォには浮き沈みがあるだろう。しかし、彼のシーズン開幕戦でのパフォーマンスは驚異的だった。特に、彼が戻ったクラブは、今までのチームではなかった。欧州チャンピオンであり、多くの人がプレミアリーグのタイトル獲得を期待しているチームだったのだ。

25ヤードのシュートを決めた後の彼の反応を見れば、トレヴォが調子に乗っているわけではないことがわかるだろう。まだ誰も浮かれるべきではないだろうが、私たちがこのゴールに熱狂するのは許されるだろう。このような瞬間があるからこそ、私たちはサッカーを愛してやまないのだ。

それに加えて、チームは技術面でもフィールド上で圧倒的な存在感を示していました。すべての部門で圧倒されたクリスタルパレスを気の毒に思うほどだった。彼らは誰よりも多くの変更を行ったばかりで、この時期に対戦するのはチェルシーにとって非常に有利だったことは間違いないが、それにしてもこの試合は完璧なスタートと言える内容だった。これからの試合はパレス戦のようにはいかないだろうが、昨シーズンのトーマス監督の下での勢いが衰えていなかったことにとても勇気づけられた。

また、ロメル・ルカクが入団したことで、得点力が大幅にアップし、素晴らしい選択肢がまた一つ増えた。ルカクが戻ってきたことで最も興味をそそられるのは、彼がこの数年間でどれだけ成熟したかということだ。私は、エヴァートンやマンチェスター・ユナイテッド時代のことよりも、イタリアでのことを考えている。トーマス・トゥヘルはルカクを獲得した理由を明確に説明しており、彼が自分のやっていることを正確に理解していることを疑うことはできない。ビリャレアル戦のPK戦でケパを起用するなど、6ヶ月という短い期間でトーマスと同じことができる人は、自分がやっていることをしっかりと自覚している人か、世界一幸運な人のどちらかだろう。私はトゥヘルは前者だと思う。

少し前に、私はチェルシーには毎週のように見出しを飾ることができる信じられないほど多くの才能豊かな選手がいると指摘した。そして、シーズン終了までに最も重要な選手になれる選手が何人もいるということだ。今シーズン終了時にチェルシーの年間最優秀選手として誰が選ばれるか賭けていた人は、頭を悩ませているだろう。それを今から予想するのは不可能だと言える。今のところ、14人ほどの候補者に絞ることができるかもしれないが、それだけチームのレベルが高いということだろう。

週末、マン・シティにとってケヴィン・デ・ブラウネの欠場がどれほど重大であるかを見るのは興味深いことだった。ブルーズは非常に強力で、エンゴロ・カンテ、チアゴ・シウバ、ロメル・ルカク、ハキム・ツィエクなしでも見事に対処できた。これらの選手は、試合中にゲームチェンジャーとなりうる存在だ。

トレヴォ・チャロバーがシーズン序盤のこの状態を維持すれば、年間最優秀選手賞の候補になると言うのは、少し大げさかもしれない。それは不当なプレッシャーになるだろう。しかし、若くしてチームに合流し、チェルシーのファンに認められるというのは、非常に喜ばしいことだ。だからこそ、このクラブの選手に不可能はないのだ。何年も前にチームに入ってきた若い選手が、周囲の予想を裏切りチームのレギュラーとなり、そのシーズンの最優秀選手賞を受賞したことがあった。自慢話になってしまうのでそれが誰であったかは皆さんのご想像にお任せすることにしよう!