2021年最後の代表戦によるブレークの直前にホームでバーンリーと対戦するブルーズ。この試合を前にチェルシーのクラブ史に精通するリック・グランヴィルとデータ収集家ポール・ダットンが主なポイントを紹介する。

今週末、プレミアリーグ首位のチェルシーは、トップリーグで下から3番目の順位のビジターであるバーンリーと対戦する。ブルーズにとってはリーグ戦3試合連続で降格圏ゾーンのチームとの対戦となり、ブルーズはバーンリー相手に5連勝を目指している。

11月5日にレイベンスコート・パークやビショップス・パークで行われる恒例の花火大会は、コロナウイルスの感染者急増により中止されたため、今週末はチェルシーの試合が西ロンドンの花火大会の代わりになるかもしれない。ブルーズはトップリーグ5連勝を目指している。前回のスタンフォードブリッジでのノリッチ戦での7ゴールを含め、過去4試合で14ゴールを決めている。

クラレッツは過去14回のリーグ戦でブルーズとの対戦で10敗しているが、結果を残した4回のうち3回はロンドンでの対戦だった。彼らは他のクラブの虚栄心に火をつけることが何よりも好きなのだ。

油断は許されないが、ヨーロッパの王者は現在の勝ち点3よりも大きなリード持って今年最後の代表選によるブレークを迎えることを狙う。日曜日の午後には、リヴァプールがウェストハムと対戦するが、彼らは今、非常に好調だ。

一方、シーズン中盤に入ったことを示すように、ナイキフライトの公式ボールは、今年は1960年代のポップアートからインスピレーションを得た冬用のカラーリングに変わった。チェルシーは先制した9試合中8試合に勝利しているが、バーンリーは先制された6試合中5試合に敗れている。

チェルシーのニュース

プレミアリーグで最も好調なチームであるチェルシーは、タインサイドで過去10年間で最大の勝利を収め、マルメではチャンピオンズリーグのノックアウトラウンド進出に大きく近づく勝利を収め、フルハム・ロードに戻ってきた。

どちらの勝利も、多くのチャンスを作り、多くのゴールを奪って得たものだった。セント・ジェームズでのリースのマジックについては、言及するまでもないだろう。クラブでの最初の1試合2得点は、見事なテクニックとトーマス・トゥヘル監督の柔軟なアプローチの結果だった。ジェイムズとベン・チルウェルは今季これまでに2人合計で7得点を挙げている。

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この試合では、ジョルジーニョがプレミアリーグ史上初となる10連続PK成功を記録した。そして、マテオ・コヴァチッチ、ロメル・ルカク、ティモ・ヴェルナーが欠場している間、すべてのメンバーが出場し、素晴らしいプレーを見せている。

両試合ともに、最初に突破口を開いたのはカラム・ハドソン=オドイだった。右でも左でも、彼のクロスと正確なパスは、ジェイムズとハキム・ツィエクに先制点をもたらした。8月にUEFAスーパーカップで肩を痛めたツィエクは、火曜日に復帰後最高のパフォーマンスを見せた。

スウェーデンの試合ではキレのあるウイングバックが少なかったため、右に右利きの2人、同様に左にも左利き2人のワイドプレーヤーを配置し、中に切り込むよりスピーディーに前に出ることを狙った。

クラレッツは、過去2回の対戦相手と同じような課題を抱えているが、フィジカル的にははるかに激しい相手だろう。ルベン・ロフタス=チークが定位置を確保し、速いパスと切り替えで相手の低いディフェンスラインを崩し、背後にスペースを見つけることが期待される。また、エンゴロ・カンテも出場できる可能性が高く、クリスチャン・プリシッチは週半ばの試合でベンチ入りしたが、メイソン・マウントは病気からの回復に時間がかかるかもしれない。

昨シーズンのバーンリー戦での2-0という勝利はまあまあの結果だった。2試合目にして初勝利を挙げたトゥヘル監督は、前線の3人が中央に流れ、クラレッツの4バックの距離を狭くさせ、ウイングバックのマルコス・アロンソとハドソン=オドイに広いエリアを与えた。そして、センターバックにも攻撃参加の許可を出し、相手がチェルシーの攻撃に対応しきれないところを、セサル・アスピリクエタがゴールを決めた。

土曜日の試合では、トゥヘルは空中戦に強いバックラインを選択し、バーンリーのクロスを止めるように試みるだろう。

また、ゴール前での効率性の向上も期待される。ブルーズは、ホームでのプレミアリーグ開幕5試合で16ゴールをマークしており、これは2010/11に記録した最高得点に匹敵する。この数字を上回ったのは、1959/60シーズンの17得点と1958/59シーズンの22得点の2回だけだ。

バーンリーのニュース

ショーン・ダイチ率いるバーンリーが唯一保証できることは、彼らが攻撃的で、直接的で、打ち負かすのが難しいということだ。過去6回の対戦で3つの引き分けを記録している彼らは、組織力が高く、勤勉なクリス・ウッドとチーム得点王のマクスウェル・コルネを中心に、低い守備と高いプレッシングを交互に繰り返している。

クラレッツはボールを持たなくても問題とせず、平均ポゼッションがより低いのはニューカッスルだけだが、パスの精度は低いものの、シュートブロック数、ラインクリアの早さでは他のライバルを上回っている。

しかし、今シーズンのアウェーで獲得した勝ち点でバーンリーよりも劣っているのは、前回の対戦相手であるニューカッスルとノリッチの2チームだけで、彼らはアウェー戦の試合終盤30分に得点したことがない。リーグ戦10ゴールのうち3ゴールを挙げているように、セットプレーに強いチームでありながら、その得点を守りきれていないチームは4つしかない。

先週末にブレントフォードを3-1で下した試合が、バーンリーにとってここまでのキャンペーンで唯一の勝利(ホームでは1月以来の勝利)となっている。バーンリーの右サイドバック、マット・ロートンは、左サイドバックのチャーリー・テイラーのクロスからゴールを決め、アシストも記録している。3点目はリヨンで左サイドバックを務めていたコートジボワール代表のコルネが決めた。

この3つの得点はすべて開始36分で生まれたもので、ランカストリアンは立ち上がりが早く、ロングボールとフィジカルの強さで高い位置からプレッシャーをかけてくる。10試合で14回(うち4回はウッズによるもの)と、ビッグチャンスを逃した数では5位にランクされており、トップリーグで最もオフサイドの多いクラブで、ブルーズとの過去3試合はいずれも無得点で敗れている。

先月のエティハドでの試合では、マンチェスター・シティはバーンリーの序盤の嵐を切り抜け、プレスをかいくぐってプレーし、ミスをついて効率よくゴールを決めることができた。チェルシーは、今シーズン、クリーンシートを1回しか達成していないチームを相手に、同じことをしなければならない。

バーンリーの夏季契約選手、マックスウェル・コルネは、ベン・チルウェルとともに、10月のプレミアリーグ月間最優秀選手にノミネートされている。