今日午後3時の試合を皮切りに3試合連続でリーグ戦に臨むチェルシー。この試合を前にチェルシーのクラブ史に精通するリック・グランヴィルとデータ収集家ポール・ダットンが主なポイントを紹介する。

凍てつくサンクトペテルブルクからの長い旅を終え、チェルシーは今度はスタンフォードブリッジでマルコ・ビエルサ率いるリーズ・ユナイテッドを相手にするという、いつもならば困難な任務に直面することになった。

リーズとの一戦は、激しいライバル同士のバトル、得点ラッシュ、2枚のレッドカード、そして土壇場での勝利などオールドトラフォードでの試合を思い起こさせる、時代を超えた戦いである。この膿んだ復讐劇にスパイスが散りばめられていることを考えると、英国のどのTV局もこの試合を放送しないのは驚きである。

また、この試合は、プレミアリーグの首位から陥落したチームにとって、再起のチャンスとなる9日間の3試合のうちの最初の試合でもある。上位3チームはすべて今週の土曜日にホームゲームがあるが、他の2チームは3位のブルーズよりも1日早くチャンピオンズリーグ・グループステージ最終戦に臨んだ。

2002年12月以降、リーグ・カップ戦合わせてリーズとの対戦では6戦無敗だが、トーマス・トゥヘル監督にとっては、この試合が初めての対戦となる。1年前の今月、フランク・ランパード率いるブルーズは、コブハム出身のパトリック・バンフォードの先制点にもかかわらず、3-1でヨークシャーのチームを撃退した。その結果、ブルーズは一時的ではあるが、首位に立ったのだ。

だが、現在はどちらのチームも好調ではない。チェルシーはここ3試合で勝ち点4ポイントしか獲得しておらず、一方のリーズは5ポイントで火曜日にマンCとエティハドで対戦する。リーズは、今週末には17位まで順位を落とす可能性もある。

チェルシーのニュース

2試合で6失点し、4回のリードを追いつかれたことに当然の如くトゥヘル監督は不満を抱いていた。バイエルン人は、勝利を勝ち取るために必要なフィジカル面でのコミットメントが低下していることを懸念している。

チェルシーは木曜日の早朝にイングランドに到着したばかりだが、ビジターは1週間かけて準備をしてきた。ヨーロッパのトップリーグでトップクラスとなる、試合中の平均スプリント距離が2kmを超える相手との対戦は、理想的なものとは言えないだろう。

ブルーズはその努力に見合うだけでなく、現在の低い順位と比例しないシュート数を誇るチームを相手に、自陣のエリア内をよく守らなければならない、しかも90分間だ。ゼニトの同点弾は、7試合中3度目となる試合終了10分前の失点だった。

週半ばのブルーズには慣れない緩さが見られたが、いつもとは異なる布陣にはつきものである。願わくば、サンクトペテルブルクで何人かのレギュラー選手を休ませた効果が、リーズ相手に功を奏することを期待したい。

ルベン・ロフタス=チークがロシアでのキックオフ前に負傷したため、中盤の人材が最も少なくなっている時期に、トゥヘルはクリエイティブな選択をしなければならない。土曜日の試合に中盤で誰が出場するかはまだわからないが、ゼニト戦ではリース・ジェイムズが守備的MFの役割を堂々と果たした。

ゼニト戦では、ティモ・ヴェルナーが2得点(大会史上最速の得点)し、もう1つのゴールにも貢献した。2つのゴールは巧みな動きから生まれたもので、アシストも重要なものだった。ロメル・ルカクがロイヤルブルーのユニフォームを着て、9月の対戦相手との勝利以来、初めてのゴールを決めたのだ。ロメル・ルカクは、怪我から復帰した後、これまで試合に出ていなかった。

チェルシーの攻撃陣が3点すべてを占めるというのは、今シーズンのどの試合でもなかったことだ。また、ベルギー人選手は、インテル時代に成功を収めた右サイド方面に流れ、新たな機動力の兆しを見せていた。

また、エドゥ・メンディが1月にアフリカネイションズカップに移籍するため、ケパ・アリサバラガは重要な試合に出場し、好セーブで相手の更なる得点を抑えた。

同様に悩みを抱えるリーズ

マルコ・ビエルサは、サッカー選手に対する過度の負荷に関して異議を唱えているが、先週末のブレントフォード戦以降、負傷者リストが再び増加しているようだ。

ルーク・アイリングとパトリック・バンフォードはホームでの2-2の引き分けで復帰したが、ストライカーはハムストリングを痛めてしまい、元のクラブとの対戦は見送られることになった。同じような怪我をしているのが、中盤のカルバン・フィリップスとセンターバックのリアム・クーパーで、アタッカーのロドリゴはかかとに問題を抱えており、守備的MFのロビン・コッホも体調を崩している。

リーズのリーグ戦でのクリーンシートは3回だが、過去3試合では2回だった。

昨シーズン、この試合で先制点を挙げたフィリップスとバンフォードがいないことが、何よりも痛感されるだろう。アダム・フォーショーは、パスカル・ストライクが左サイドバックに回らない限り、中盤でプレーする可能性があるが、これはジュニオル・フィルポがビーズ戦で先発したポジションだ。ウェールズ代表のタイラー・ロバーツは過去2試合で先発出場しているが、バンフォードが長期欠場している間は、ウインガーのダニエル・ジェームズがしばしば代役を務めている。得点王は6点のラフィーニョ。

リーズはボールを支配することを好むが、その点では今までにリヴァプールに3-0でホームで敗れた時と、先月のブライトン戦で0-0で敗れた時の2回しか成功していない。リーズはフィールド全体で一対一で戦い、相手を不安にさせることも多いが、エネルギーに満ちたプレッシングで隙を突いてくる。

ビエルサ監督の下、彼らはオープンで攻撃的なサッカーで定評を得ているが、今シーズンのトップリーグでは2番目に多くのファウルを犯し(180回)、最も多くの警告を受けている(41枚、17選手)。

2シーズン目のジンクス

リーズは勝ち点16の15位で今週末を迎える。これは、2004年以来、トップリーグで戦ってきた昨シーズンの同じステージでの勝ち点に4ポイント及ばない数字だ。現在のところ、18位のバーンリーの方が試合数が少ないものの、降格圏まで6ポイントの差がある。

昨シーズン、同じヨークシャーのシェフィールド・ユナイテッドは、心理学者(いや、ジャーナリスト)が「セカンド・シーズン・シンドローム」と呼ぶプレミアリーグ固有の現象の新たな犠牲者となった。これは、昇格後の最初のキャンペーンで好成績を収めた昇格チームが、2年目には「発見」され、苦戦し、すぐにチャンピオンシップに戻ってしまうという傾向だ。

リーズをイプスウィッチ、ウィガン、レディング、バーミンガムなどの候補と共に挙げている人もいるが、一般的には、壊滅的なフォームにでもならない限り降格には至らないと思われる。例えば、クリス・ワイルダーのチームは、開幕から19試合で1勝しかできず、レディングとウィガンはともに8連敗を喫した。ビエルサ監督の下では、このような急落はありえないだろう。

12月の痛み

チューダー王朝時代のイングランドでは、クリスマスのお祭り騒ぎの際には、「Lordsof Misrule(ミスルール卿)」が混乱を引き起こすという伝統があったが、チェルシーは12月の複数の試合で躓くという最近の悪い癖を避けたいところだ。昨シーズンのブルーズは、リーグ・カップ戦合わせて8試合で3勝3敗2分けという成績だった

2019年12月にもブルーズは3敗しており、これは2015年10月以降、どの暦月でも起きていないことであり、特にその月では2003年以来のことである。

クリスマスシーズンは憂鬱な思い出ばかりではない。2016年にはクリスマスまでの間に6連勝を達成し、2017年12月にウェストハムで敗れたときは、約3か月間のリーグ戦で唯一の敗北だった。

トップ3にとって厳しいクリスマスシーズン

試合と試合の間に十分な回復時間を確保することは、現代のスポーツに欠かせない要素のひとつだが、プレミアリーグはこれから12月19日まで、スター選手たちに大きな要求を突きつけることになる。

チェルシーは、ウルブス戦までの4試合の間にわずか8日間の休息しか取れない。トップ3のライバルであるシティとリヴァプールは9日と、ブルーズより若干恵まれている。

次の3試合(カッコ内の数字は試合までの休暇日数):

マンC:ウルブス(ホーム、3日)リーズ(ホーム、2日)ニューカッスル(アウェー、4日)リヴァプール:ヴィラ(ホーム、3日)ニューカッスル(ホーム、4日)トッテナム(アウェー、2日)チェルシー:リーズ(ホーム、2日)エヴァートン(ホーム、4日)ウルブス(アウェー、2日)

プレミアリーグ第16節

金曜日ブレントフォード 2-1 ワトフォード土曜日マンチェスター・シティvsウルブス 12時30分アーセナルvsサウサンプトン 15時チェルシーvsリーズ 15時リヴァプールvsアストンヴィラ 15時ノリッチvsマンU 17時30分日曜日ブライトンvsトッテナム 2pmバーンリーvsウェストハム 14時レスターvsニューカッスル 14時クリスタルパレスvsエヴァートン 16時30分