ブルーズは今夜ブリッジにフランスからの比較的短距離移動となるリールを迎える。チャンピオンズリーグ・決勝トーナメント第1戦を前にチェルシーのクラブ史に精通するリック・グランヴィルとデータ収集家ポール・ダットンが主なポイントを紹介する。

今夜、スタンフォードブリッジでは、世界王者チェルシーが、チャンピオンズリーグ・ラウンド16の第1戦でフランスリーグのタイトルホルダーであるリールを迎え撃つ。2月は世界中を飛び回る多忙な月であったが、スタンフォードブリッジでの貴重な試合は、3月初旬まで続くチェルシーの地元での4試合のうちの2試合目となる。

トーマス・トゥヘル監督率いるチームは今シーズン、すでに2つのカップを獲得しており、日曜日のカラバオカップ決勝で3つ目のタイトルを手にする可能性も十分にある。また、FAカップや欧州チャンピオンズリーグでの活躍も期待される。

リール(LOSC)はチャンピオンズリーグ・グループGを首位突破し、今夜の試合に向けて回復のために1日余分にあてることができたが、これはリーグ運営組織がメスとの対戦を金曜の夜に前倒ししたおかげだ。試合は0-0で終了し、フランス王者は現在11位につけている。リールにとってCL決勝トーナメントは10年半ぶりの出場となる。

ブリッジでのグループステージ全試合はクリーンシートに終わったが、トゥヘル監督は3週間後の第2戦に向けて今夜そのような試合を再現してくれることを望んでいるだろう。

2019/20シーズンのグループステージでは同じ相手にホーム&アウェーで勝利を収めたロンドン勢だが、これを再現するのは、正しい姿勢で試合に臨んでこそ可能であり、トゥヘルはPSG監督時代、LOSCとの5回の対戦で3勝を挙げ、リールの素質を知っている。

チェルシーは3年前のヨーロッパリーグ、昨シーズンのチャンピオンズリーグを制し、ヨーロッパの主要トロフィーのディフェンディングチャンピオンとしてリールと対戦するのはこれが2度目となる。チェルシーはリールを含む16チーム相手に欧州のエリート大会で100パーセントの勝率を誇っている。

チェルシーのニュース

トーマス・トゥヘル監督率いるチャンピオンズリーグの登録メンバーは、ストークに移籍したルイス・ベイカーが外れ、レンタル移籍から戻ったウイングバックのケネディが入った。

トゥヘルは、10月以来のプレミアリーグ連勝となったセルハースト・パークでの勝ち点3を、チーム全体のパフォーマンスの低さとは別に喜んでいる。トゥヘルはチームの肉体的、精神的疲労を察知しているが、この消耗の激しいシーズンは彼らに試練を与え続け、今のところ彼らは突破口を見出している。

セサル・アスピリクエタとカラム・ハドソン=オドイを欠き、センターハーフの4バック(フルバックは2人)でスタートしたブルーズは、流暢さと前方への突破力に欠け、センターフォワードのロメル・ルカクは荒天の中でうまく機能しなかった。

カラバオカップ決勝まであと数日だが、リールのディフェンス陣に対して、土曜日に活躍し、勝利を収めたハキム・ツィエクがポジションをキープする可能性は高い。また、マルコス・アロンソは、パレス戦で今シーズン4度目のアシストとなるゴールへのクロスを供給した。

ルベン・ロフタス=チークが12月中旬以来のリーグ戦出場を果たし、アスピリクエタもメイソン・マウントとともに昨日からトレーニングに復帰した一方で、リース・ジェイムズはまだ復帰できる状態ではない。チャンピオンズリーグでは5人の選手交代が認められているため、トレヴォ・チャロバーとティモ・ヴェルナーも、交代要員としてプレー時間を確保する可能性が高い。

また、チャンピオンズリーグのノックアウトステージでトゥヘルの11戦8勝より高い成功率を誇る監督は、ビセンテ・デル・ボスケ(8/10)、ヨゼフ・ハインケス(12/14)、ジネディーヌ・ジダン(14/16)の3人だけである。

LOSC楽園

リール・オリンピックは、PSGに1ポイント差をつけて2020/21シーズンのリーグ・アン優勝を果たした。クリストフ・ガルティエ(現3位のニース監督)が守備的な4-4-2に戦術を変更し、ジョナタン・イコネやブバカリ・スマレといった、その後移籍した選手たちの個人プレーなしでは、この結果はありえなかっただろう。

元ボルドー代表のジョスリン・グヴェベネック監督の下、レ・ドゥーグはほぼ同じフォーメーションを維持し、オーストリア王者、レッドブル・ザルツブルク、セビーリャ、ブンデスリーガのヴォルフスブルクを含むチャンピオンズリーグのグループステージで首位に立った。

しかし、タイトルを守るリーグ戦では混迷し、勝ち(-7)、負け(+5)、得点(-10)、失点(+20)、そして勝ち点(-19)で、年々劇的に順位を落としている。この数週間、リーグ戦では連敗を喫し、ホームのスタッド・ピエール・モーロイではPSGに5-1と、ここ10年で最悪の惨敗を喫した。

この試合で不安定なプレーを見せたGKイヴォ・グルビッチはグヴェベネックの信頼を失い、レオ・ジャルディムが8月以来のリーグ戦出場を果たした。リールはそれまでのアウェーでのリーグ戦13試合で少なくとも1回は失点していたが、このブラジル人選手がグローブを着けたことで連続してクリーンシートを記録している。

1月にジョナサン・イコネがフィオレンティーナに移籍したことは、レ・ドゥーグにとって大きな損失となったが、ニューカッスルの魔術師だったハテム・ベン・アルファがチームに新たな息吹を与えたといえる。金曜日のメス戦(0-0)でイングランドU-21代表のアンヘル・ゴメスが負傷したため、FAカップで優勝したストライカー、ジョージの息子であるティモシー・ウェア(21歳)がサイドアタッカーとして先発する可能性が高い。

その他、ベンゼマばりのベテラントルコ人ストライカー、ブラク・ユルマズやスウォンジーで活躍したこともある(ブリッジでは1-0で敗戦)ドリブルを得意とするプレーメーカーのレナト・サンチェスもおなじみの存在だ。元プレミアリーグの主力、ジョゼ・フォンテは現在38歳だが、1分も休んでいない。同じセンターバックのスフェン・ボットマン(22)は1月のオファーに誘惑されず、セットプレーで脅威を与えてくれる存在だ。カナダ代表のセンターフォワード、ジョナサン・デイヴィッドは、12得点を挙げているが、クラブでは6試合ノーゴールとなっている。

リールのサイドの守備陣は、最近の試合ではディ・マリアやエムバペのような選手に対してだけでなく、苦戦を強いられている。左サイドバックのレギュラー、ヘイニウド・マンダーヴァは1月に売却され、現在はスウェーデンの若手、ガブリエル・グドムンドソンがその役割を担っている。一方で右サイドバックにはゼキ・チェリクがティアゴ・ジャロ (金曜はゼキが出場停止のため先発)よりも好まれている。

グループステージのおさらい

リールは勝ち点11でグループGを制し、2位のザルツブルクを1ポイント上回ったが、グループHでユヴェントスに次ぐ2位となったチェルシーには2ポイント下回った。レ・ドゥーグは第3節を終えた時点で勝ち星がなかったが、後半戦にセビーリャ、アウェーのヴォルフスブルクを含む3連勝で状況を好転させた。

グループリーグでの得点数はチェルシーがLOSCの約2倍(13/7)、セットプレーからの得点はLOSCの8回に対し18回、失点はともに4回であった。

チャンピオンズリーグの規定

今シーズンから、180分経過後に引き分けの場合、アウェーゴール数の多いチームが有利という長年のルールが廃止された。

第2戦の通常時間終了後にスコアが同じ場合は、30分の延長戦に入り、必要に応じてPK戦で勝敗を決することになる。

12人の選手をベンチに置き、その中から5選手を起用でき、延長戦ではもう1人起用できる。

警告が3回続くと出場停止となるが、イエローカード累積は準々決勝以降に失効する。LOSCはグループステージで2番目に警告の多いチームであり、ジョゼ・フォンテとブラク・ユルマズは今夜警告を受けた場合、第2戦を欠場することになる。

フランスの教訓

チェルシーにとって、欧州最高峰のフランス王者との対戦は今回で5回目、他のクラブはマルセイユ(1999/00)、PSG(2013/14、2014/15、2015/16)である。過去4回の対戦で1勝3敗(PSGとモナコ)となっている。

ブルーズの記録は今シーズンも安泰

エティハドでのトッテナムの3得点により、マンチェスター・シティは今シーズン17失点を喫し、チェルシーが2004/05年に優勝した際に記録した15失点というプレミアリーグ最少失点記録を維持することとなった。

ここ2試合連続のクリーンシートにより、チェルシーは18失点と、シティとウルブス(17失点)に次ぐ3番目に失点が少ないチームになった。また、ブルーズの得失点差31は、シティ(46)、リヴァプール(44)に次ぐ3位であり、次点のウェストハム(11)より20も優れている。

週末のスパーズ戦では、ハリー・ケインとソン・フンミンが、ディディエ・ドログバとフランク・ランパードの2人のプレミアリーグ得点記録である36ゴールに並んだ。しかし、チェルシーのペアは3度のリーグ優勝に貢献したのに対し、トッテナムの2人の最高成績は2016/17シーズンの準優勝である。

世界最高のトロフィーの展示

チェルシーのトロフィーキャビネットの最後のピース、エレガントなFIFAクラブワールドカップトロフィーは、すでにスタンフォードブリッジ博物館に展示されており、最近入手したスーパーカップやチャンピオンズリーグのトロフィーと並んで、スタジアムツアーで間近に見ることができる。

尚、チェルシーは週末のクリスタルパレス戦で初めて世界チャンピオンの金色のバッジをつけてプレーした。