今週末のプレミアリーグはチェルシー対マンCという注目のカードから始まる。この試合を前にチェルシーのクラブ史に精通するリック・グランヴィルとデータ収集家ポール・ダットンが主なポイントを紹介する。

今週末のプレミアリーグでは、チェルシーとマンチェスター・シティが土曜日の昼のキックオフに向けて早々と動き出す。

先週、チェルシーはトッテナムとのダービーを3-0で制し、一方マンCはサウサンプトンにエティハドで引き分けた。

ペップ・グアルディオラ監督は過去4回のプレミアリーグのうち3回を制覇しているが、今週末、欧州王者のチェルシーが勝てば、6ポイント差をつけられてしまう。昨シーズンの同時期には、両チームとも2勝2分け1敗でトップ4に近づいていなかったため、この段階ではそういった議論はさほど重要ではないだろう。

トーマス・トゥヘルはグアルディオラとの過去5回の対戦で無敗を誇り、5月のチャンピオンズリーグ決勝のポルト戦を含み現在3連勝となっている。心理的にはトゥヘルの方が有利だろう。グアルディオラはは、同じ相手に4連敗したことがない。

トゥヘル監督は、この重要な試合のためにチームに24時間の休養をとらせたが、両監督とも週半ばのカラバオカップではメンバーを大幅に入れ替えた。

チェルシーのニュース

昨シーズン、トゥヘルはペップ・グアルディオラとの3回の対戦をすべて制した。今日の試合では、このチェルシーの3連勝から何を学んだのか、そして両チームのタイトル獲得への意気込みを見ることができるだろう。

チェルシーは今季、オープンプレーからの失点が少なく、その主な理由は、柔軟性、チームワーク、粘り強さにある。チェルシーとマンチェスター・シティ(そしてリヴァプール)は、プレミアリーグでこれまでに失点はわずか1で最も守備力が高い。

先週末、トッテナムで目を引いたのは、エンゴロ・カンテだった。しかし、トゥヘル監督は、前半の激しさと積極的なプレーの少なさと消極的なチームに不満を抱いた。

ハーフタイムにカンテを投入し、スパーズのプレスをかいくぐることができるようになったことで、3-5-2のフォーメーションに近い形で冷静に試合を進めることができた。

カンテは、今日の試合に向けて週半ばに行われたカラバオカップのヴィラ戦ではハーフタイムに交代したが、代わりに出場したメイソン・マウントは今季最高のパフォーマンスを見せた。

水曜日には他にも多くの良いプレーが見られたが、中でもルベン・ロフタス=チークは負傷前に見せたダイナミズムと推進力で観客を沸かせた。しかし、シティと対戦するブルーズのチームは、北ロンドンで先発したチームに近くなる可能性が高い。

最近のチェルシーのシチズンズ戦での成功は、彼らの素晴らしい攻撃力を封じ込め、鋭いロングパスやハイプレスで相手CBの判断ミスやポジショニングミスを誘うことで達成されている。そして何よりも、高いインテンシティとテンポでプレーしたことがカギとなった。

この試合以来、トゥヘル監督はロメル・ルカクという武器に加えた。ルカクはエヴァートン時代にシティとのリーグ戦8試合で4ゴールをマークしている。一方、ハキム・ツィエクは、過去2回、シティとの対戦でゴールを決めている。明日、エドゥ・メンディが戻ってくる可能性もあるが、ケパはここ2試合でレギュラーとして出場するために十分な働きをしている。

不調のシチズンズ

マンチェスター・シティは火曜日にウィコムを破ったが、それ以上に重要だったのは、3日前にエティハドでサウサンプトンに0-0で引き分けたことだった。ラルフ・ハッセンヒュットル監督は、4-2-2-2の布陣で組織的な守備を実践し、イルカイ・ギュンドアンがペナルティエリア内で最も目立つ存在だったホストチームを抑えた。

試合が進むにつれ、アイメリック・ラポルテとロドリを欠いたシティのチームは、相手の執拗なプレッシングでミスを犯すようになっていった。終わってみれば、セインツは2本のシュートを放ち、プレミアリーグでのワースト記録を更新したシティを1本上回った。

ペップ・グアルディオラは、カラバオカップのウィコム戦で5人の選手を交代させ、今日の試合に備えていたが、これはシティの過密スケジュールに対するの警鐘でもあるだろう。ブリッジでの対決の3日後には、チャンピオンズリーグのパリ・サン=ジェルマン戦、そして週末にはリヴァプールへの遠征が控えている。

木曜日まで、グアルディオラ監督は、センターバックのアイメリック・ラポルテ、ジョン・ストーンズ、チェルシーアカデミー出身のネイサン・アケ、そしてギュンドアン、ロドリ、アレク・ジンチェンコなど、これまで欠場していた選手のうち何人がこれらの遠征に参加できるのかわからない状態だった。しかし、ほとんどの選手は昨日のトレーニングに参加している。

トゥヘルに敗れた過去3回のいずれも、カタロニア人は戦術的な賭けをしており、土曜日も何らかの策を講じることはほぼ間違いないだろう。FAカップの準決勝では、ガブリエル・ジェズスを中心とした4-2-3-1、エティハドでのリーグ戦では、セルヒオ・アグエロとガブリエル・ジェズスを中心とした3-1-4-2、チャンピオンズリーグ決勝では、ケヴィン・デ・ブラウネとフィル・フォーデンを組み合わせた4-2-2のフォーメーションを採用した。

アグエロが退団したものの、ジャック・グリーリッシュが加わり、フェラン・トーレスとリヤド・マフレズもまずまずのスタートを切っている。

今後のリーグ戦の展開を占う対戦?

チェルシーとマンチェスター・シティのブリッジでの試合の勝者と、最終的なタイトル獲得者の間には、どれほどの相関関係があるのだろうか?

2004/05シーズン以降、この2つのクラブは5回ずつ優勝しているが、タイトルを獲得する前にそれぞれがブリッジで勝利したのは、ブルーズが2005/06と2016/17、シティが2017/18と昨シーズンの2回だけである。

この間に2つの引き分けがあったが、その2シーズンは両方ともチェルシーがリーグ優勝を果たしている。もちろん、2020年の対戦ではブルーズが2-1で勝利し、リヴァプールがシティを抑えて栄冠を手にしたことも忘れてはならない。