2月は5つの大会に参加するブルーズ。今月初戦はホームでのFAカップ第4回戦となる。この試合を前にチェルシーのクラブ史に精通するリック・グランヴィルとデータ収集家ポール・ダットンが主なポイントを紹介する。

土曜日には、約6000人のグリーンアーミーがスタンフォードブリッジを訪れ、チェルシーが85年ぶりにこの大会でプリマス・アーガイルと再びラウンド4で対戦する。

トーマス・トゥヘル率いる欧州チャンピオンと、リーグ1部7位の西デボンのクラブとの間には48の順位差がある。3部リーグという厳しい環境の中、ピルグリムスはこの10日間で2試合をこなし、ブルーズの大半は冬休みを楽しんでいる。

これはブルーズにとって今シーズン38試合目、デボニアンズにとっては35試合目である(2試合の延期がなければ37試合)。アーガイルは11月以降、FAカップですでに4回対戦し、6ゴールを挙げており、これはブルーズがノンリーグのチェスターフィールド戦で挙げたゴールより1ゴール多い。VARのある公式戦は彼らにとって2度目の体験となる。

チェルシーがこの2週間十分なオフを取れたのに対し、リーグ1での戦いに挑み、フリートウッドと引き分け、最下位ドンカスターとのアウェー戦で逆転勝利した。リーグ戦7敗のうち6敗が過去11試合でのものだが、ホスト側は油断すべきではないだろう。

チェルシーは2003年にロマン・アブラモヴィッチに買収されて以来、2度だけラウンド5に進出できなかったことがある。決勝戦を除けば、過去29回のFAカップ戦のうち、チェルシーが負けたのはわずか4回で、そのうち3回は決勝戦でのものだ。優勝チームは3月第1週の週半ばに予定されているラウンド5へ進むことになる。

チェルシーのニュース

トーマス・トゥヘル監督は、スパーズの勝利を「大規模なシフトによる高揚感」と歓迎し、すぐにチームとスタッフに1週間の休暇を与えた。チェルシーは11月の代表選によるブレーク以降、18試合をこなし、2.8日ごとにプレーしていた。

冬のブレーク後、チェルシーは再活性化されるはずで、特に前方エリアでの競争は激しくなるはずだ。トーマス・トゥヘル監督はトッテナム戦で4-1-4-1を採用し、新鮮な戦術的アプローチで臨んだ。

このシステムは、ロメル・ルカクというゴールハンターの頂点に立つ選手だけでなく、カラム・ハドソン=オドイとハキム・ツィエクの能力を最大限に引き出すものであった。この2人はオーソドックスなウイングとしてボールを持ち、見事なコンビネーションで先制点を挙げた(モロッコ人選手にとってはブリッジでの初ゴール、リーグ戦では2試合ぶり、昨シーズンの通算ゴール数に匹敵する)。

プリマス戦では、カイ・ハフェルツ、ティモ・ヴェルナー、サウール、アンドレアス・クリステンセンといった選手たちがリフレッシュして戻ってくるだろう。母国ブラジルにレンタル移籍していたケネディは、ウイングバックとしても左サイドバックとしてもプレーでき、ロイヤルブルーでのプレーは3年ぶりとなる。チアゴ・シウバとクリスチャン・プリシッチは、今週のワールドカップ予選に出場しており、リース・ジェイムズはハムストリングの負傷から回復していないため、出場する可能性は低い。

エドゥ・メンディがプレーするセネガル代表は、日曜日の夜にアフリカネイションズカップの決勝戦を戦うため、ケパ・アリサバラガとマーカス・ベッティネッリの間でGKのポジションを争うことになる。

5人の交代選手が使えるので、有望な若手選手の活躍が期待できる。ノンリーグのチェスターフィールド戦ではルイス・ホールが先発、ハーヴェイ・ヴェイルが出場し、ザビエル・シモンズとチャーリー・ウェブスターがベンチに入った。

これまでのサッカーを続けるシューマッハー

ライアン・ロウは2ヶ月前にプレストン・ノース・エンドの監督になるためにプリマスを去り、彼の長年のアシスタントであったスティーブ・シューマッハが後任として就任した。

新監督は、同じ3-5-2アプローチを維持しており、ピルグリムスは、一貫して若々しさを保っている。

プレーオフを争うクラブ勢の中で西デボンのクラブは、今月4試合で10失点するまで、リーグ1で統計的に6番目に良い守備だった。しかし、3部リーグで6番目に強力な攻撃力を備えている。

エネルギッシュでショートパスが得意なチームで、中央のセンターバック、ダン・スカーがオフサイドトラップを使って3人ディフェンスのオーガナイザーとなり、後方からプレーする。シューマッハー監督は、ピッチ上のミスが増えていることに懸念を示しているが、昇格の見通しを悪くしたのは、後半に立て続けに失点したことが原因だ。

ジンバブエのディフェンダー、ブレンダン・ギャロウェイを欠いたピルグリムスは、クロスを防げず、クリアできず、至近距離での失点が増加した。

シューマッハーは、闘志あふれるコブハム出身のジョーダン・ホートン(今シーズン警告9回)やアフリカネイションズカップでギニアビサウを代表したパヌッチ・カマラなど、攻撃的な中盤の3人を中心に起用する。アダム・ランデルは独創的なフリーキックの持ち主だ。

プリマスのフォワードは相手ディフェンスにプレッシャーをかけない傾向があり、攻撃時は、サイドバックの背後に出されたボールをウイングが拾い、中に切り込んでフィニッシュまで持っていく。

攻撃的なウイングバックのコナー・グラントとジョー・エドワーズは、シュート好きな2トップに向かってクロスを入れることもある。チーム得点王ライアン・ハーディの欠場により、ジョーダン・ギャリックは機動力のあるニール・エニスや、アカデミー出身のルーク・ジェフコット(22歳)とともに先発出場し、リーグ戦3試合で3ゴールと好調を維持している。右ウイングバックのスティーヴン・セセニョンはフルハムからレンタルでサインしたばかりで、カップ戦の縛りはない。

ピルグリムスは、チャンピオンシップのバーミンガム戦で、延長戦の末に10人になってしまったが、勝利し、このステージに到達した。この試合は、過去11試合中9試合目、3試合連続のアウェー戦である。

FAカップの規則

今シーズンの大会では、リプレー(再試合)はない。フルタイム後に同点となった場合、延長戦が行われ、必要であればペナルティキックで勝敗が決まる。

この試合を含むプレミアリーグのスタジアムで開催される他のすべての試合では、ビデオ・アシスタント・レフェリー(VAR)システムが使用される。ハーフタイムを除く3回の交代時間枠があり、9人のベンチ要員から5人の起用が許される。また、脳震盪による交代も認められている。

日曜日の正午にキックオフされるリヴァプール対カーディフの前に、第5ラウンドの抽選会が行われる予定だ。

これまでの歴史

1921年2月24日、FAカップラウンド3の再戦でプリマスが初めてスタンフォードブリッジを訪れてから、もうすぐ100年になる。ホームパークで行われた最初の試合と同様、0-0で終了し、アシュトンゲートでの再試合が必要となった。

ブリストル遠征では、センターフォワードのジャック・コックと司令塔のデンマーク人MFニルス・ミデルボーを欠いたチェルシーは、後半にビハインドを負ったが、ボブ・マクニールの後半の同点弾で救われた。その数分後、この左利きの選手は、同じスコットランド人のジミー・クロアルの逆転ゴールをお膳立てし、デボニアンは延長戦に持ち込むことができなかった。

4年後の1925/26シーズン、西デヴォンでの大会の第3ラウンドでは、デイヴィッド・カルダーヘッドのチームが3点差で勝利した。ボブ・ターンブルが先制点を挙げ、その3分後にはマクニールが後ろに流れたボールを押し込み、再び西デヴォンの心を揺さぶった。コックは古巣に帰ってホストチームを圧倒した。

10年後の1936年1月、ブリッジでのラウンド4の試合は、ベルファーストの多才な少年ジョー・バンブリックが素早くゴールし、53,703人の観客の前でペンションズが3-0とリードし勝負を決めた。その後、ハリー・バージェスが4点目を決め、プリマスはジャック・ヴィドラーのゴールで1点を返した。チェルシーのイングランド代表キーパー、ヴィック・ウッドリーが後半のPKをセーブした。

EFLトロフィーの経験

近年、ホームパークはチェルシーU-21のEFLトロフィーでの試合の舞台となった。2017年8月、カラム・ハドソン=オドイは2-2のドローに終わった試合で2得点を決め、2019年には現1軍選手のジョージとマイケル・クーパー、そしてアダム・ランデルが所属するピルグリムスのチームをアンディ・マイヤーズの若手選手が1-0で破っている。

2018年に5-0と勝利した若きブルーズは、ティーノ・アンジョリン、フアン・カスティージョ、コナー・ギャラガー、ビリー・ギルモア、タリク・ランプティが在籍していた。

九千里の巡礼

タマール川河口からテムズ川岸までの距離は約210マイルで、プリマスは最も遠いライバルの1つである。西デヴォンのクラブは、トップ4リーグの相手スタジアムへの往復距離が平均413マイルであるのに対し、チェルシーの平均アウェー移動距離は225マイルである。

ピルグリムスの選手とファンの1シーズンの移動距離は、イングランドリーグのどのクラブよりも長いのである。アウェーリーグ23試合だけでも9,925マイル、プリマスからパキスタンまで往復するのに相当する距離だ。ミッドランズ地方のクラブであるレスターは、移動距離が最も短く、3,407マイルとなっている。

FAカップ第4ラウンドの日程・結果

金曜日マンU 0-0(PK7-8)ミドルスブラ

土曜日チェルシーvsプリマス 12時30分キダーミンスターvsウェストハム 12時30分クリスタルパレス vs ハートリプール 15時サウサンプトンvsコヴェントリー 15時エヴァートンvsブレントフォード 15時マンCvsフラム 15時ウルブスvsノリッチ 15時トッテナムvsブライトン 20時

日曜日リバプールvsカーディフ 12時ノッティンガム・フォレストvsレスター 16時*全て英国時間