ファンにとっては魅力的なスパーズとの3連戦が今夜幕を開ける。この試合を前にチェルシーのクラブ史に精通するリック・グランヴィルとデータ収集家ポール・ダットンが主なポイントを紹介する。

チェルシーは今夜、57回目、リーグカップでは15回目、本大会では4回目となる準決勝の第1戦でトッテナムを迎え撃つ。イギリスでは今晩は「12日の夜」、つまり三賢者が登場するのだが、果たしてブルーズのどの賢者が古くからのライバルの一人に勝利をもたらすのだろうか?

この試合は、今夜の両チームにとって3試合連続のカップ戦の1試合目である。来週水曜日の第2戦を前に、チェルシーはFAカップでノンリーグのチェスターフィールドを迎え、トッテナムはリーグ1で苦戦するモアカムと対戦する。

両チームとも今季のカラバオカップでは過去3戦でプレミアリーグ勢を破っているが、ここのところ調子が上がらない。スパーズはアウェーでは7戦2勝、チェルシーは9戦3勝で、ブリッジでの勝利が強く求められる。

この大会の前年王者であるマンチェスター・シティは既に敗退している。シティは、ジョゼ・モウリーニョ監督の解任から6日後に行われた昨シーズンの決勝戦でスパーズを下している。各チームの最後のリーグカップ優勝は、チェルシーは2015年、トッテナムは2008年であり、お互い相手を破ってトロフィーを手にしている。

チェルシーのニュース

安全なスタンディング観戦のためか、リーグ戦のライバルとの試合だったからか、ロメル・ルカクの状況に対する反応か、あるいはそのすべてか、日曜日のリヴァプールとのスリリングなド運転劇の雰囲気はセンセーショナルだった。

トーマス・トゥヘル監督は今夜の準決勝で「スタジアムがチームをサポートすることが非常に重要だ」と語ったが、ルカクがファンの支持を取り戻すには、ブルーズにとって最大のライバルの1つであるスパーズに対して、復帰後の好調を維持することが一番であることは明らかだろう。

ベルギーのスター選手がいなくても、チェルシーはレッズ相手に信じられないほどのペースで試合を進め、ここしばらくの間、より多くのワンタッチ・プレーを披露している。マテオ・コヴァチッチとエンゴロ・カンテは、ピッチ上のあらゆるところに顔を出し、チームを前進させる傑出した存在となっている。

この2人のパフォーマンスにより、リヴァプールのポゼッションは今シーズンのどの試合よりも少ない45%となった。コバは最も多くのタックルを成功させ、見事にブルーの先制点をもたらした。また、カンテはクリスチャン・プリシッチの同点弾をアシストしただけでなく、他にも2つのチャンスを演出した。

その他にも、チアゴ・シウバが非常に落ち着いたプレーを見せ、エドゥ・メンディが素晴らしいセーブを見せた。メンディはアフリカネイションズカップに出場するため、セネガル代表が敗退するまではケパが正GKをつとめることになる。今シーズン、リーグ・カップ戦合わせて6試合に出場したケパは、20本のシュートを阻止し、5失点、77パーセントのセーブ率を誇っている。

その中には、スーパーカップのPK戦での勇姿、9月のスパーズ戦での3-0の勝利、そして前節のブレントフォード戦でのクリーンシートが含まれている。また、レギュラーだった2019/20シーズンと比較して、ハイボールに対して強さを見せるなど、エリア内での存在感も増している。

当然、メンディの一時的な欠場により、元フラムのマーカス・ベッティネッリがベンチに昇格する。この元イングランド代表U-21は、今季7試合でベンチ入りしているが、まだ出場機会はない。

FAカップの次試合はノンリーグのチーム相手だが、トーマス・トゥヘル監督はこの大会でもベストメンバーで臨み、特に5人の交代要員を最大限活用する可能性が高いようだ。

ルカクを筆頭に、ティモ・ヴェルナー、そしてジョルジーニョのような休養中の選手も出場する可能性がある。リヴァプール戦で負傷したトレヴォ・チャロバーは、長期離脱中のウイングバックと並んで欠場が決まっており、アンドレアス・クリステンセンの召集も不透明のままだ。

ウイングバックでプレーできる中盤の選手である10代のハーヴェイ・ヴェイルとルイス・ホールは、リヴァプール戦ではベンチ入りしていたが、チェスターフィールド戦では若手の出番が多くなりそうだ。

*PK戦の末勝ち抜き

コンテの手腕

「今シーズン、何か目標を設定するのは簡単ではない」とアントニオ・コンテは語ったが、今夜、プレミアリーグとFAカップを制した古巣のスタジアムに戻ってくる。彼の存在感は、すでに街中で感じ取られているようだ。

まず、トッテナムはイタリア人が指揮を執って以来、どの相手より多くピッチをカバーしている。人材は異なるが、我々が知っているアプローチ:ハードワーク、ボール支配、ピッチ上でプレー、ペナルティーエリアへのクロスを実現している。

週末のワトフォードでの勝利で、スパーズはマウリシオ・ポチェッティーノ指揮下の2019年8月以来、リーグで最も高い74%のポゼッションを記録した。しかし、ホーネッツは今シーズン、この試合よりもポゼッションが低かった試合が2回あり、戦略としてリリーホワイトに主導権を握らせたようだった。

スパーズのウイングバック、セルジオ・レギロンやエメルソン・ロイヤルは、ヌーノ・エスピーリト・サント監督の時代よりも攻撃参加することが多くなっているようだ。

中央のセンターバック、エリック・ダイアーと中盤のアンカー、ピエール=エミール・ホイビュルクが放つ長い対角線上のパスは、この2人のウイングバックが主なターゲットとなる。左センターハーフのベン・デイビスも前に出ることができ、後方に2人が残る。そこで考えられるのは、サイドで相手を圧倒すること、あるいはディフェンスを引きつけてロイヤルやウイングのルーカス・モウラのために右サイドにスペースを作ることである。

チェルシーのように高いディフェンスラインとプレスをかけてくる相手には、4バックは前線から後方にボールを出し、モウラやソン・フンミンを狙う。この2人は6試合でそれぞれ5ゴールと6ゴールに絡んでいます。

ハリー・ケインはコンテ監督の下、5試合で3ゴールを挙げているが、今シーズン序盤のように深い位置に下がることはほとんどなく、1トップとして攻撃エリアでのプレーのために体力を温存している。スパーズのフォワードは、協調してディフェンダーにプレッシャーをかけない傾向がある。

コンテ監督は、コロナの影響で2人の選手を失うかもしれないと語っているが、マット・ドハーティ、ブライアン・ジル、ジョー・ロドン、ジャフェット・タンガンガ、ハリー・ウィンクスなどが先発する可能性がある。

カラバオカップの規定

リーグカップ準決勝では、アウェーゴールルールは適用されない。第2戦のロスタイム終了時にスコアが同じ場合は、延長戦または必要に応じてペナルティキックで勝敗を決める。

今夜はVARシステムが運用される。イエローカードは、受け取った大会でのみカウントされる。カラバオカップの場合、2枚のイエローカードで1試合の出場停止となる。準決勝でイエローカード2枚累積となっても決勝戦には出場できる。

ベンチに入れる選手数は7人で、選手交代は90分間では5人、延長戦に入った場合は6人まで認められる。また、脳震盪による交代の場合、加えて2選手の交代も認められている。

ロンドンとリーグカップの関係

チェルシーは1965年に首都圏のクラブとして初めてリーグカップを手にし、地元のどのライバルよりも多く優勝している。1960年に初めて出場したミルウォールとのアウェー戦での7-1の勝利は、今でもこの大会でのクラブ記録となっている。

チェルシーの監督だったアントニオ・コンテは、2017年4月のFAカップ準決勝の顔合わせでスパーズを4-2で破っている。両者はリーグカップ戦で過去7回、決勝で2回対戦しており、1回ずつ栄誉を分け合っている。ブルーズが4回、スパーズが3回勝利している。

1972年の準決勝でのトッテナムとの最初の対戦は、2試合で9ゴールが生まれるスリリングな展開となった。ブリッジでは、2-1の劣勢からクリス・ガーランドが同点に追いつき、後半にジョン・ホリンズがPKを決めて3-2で勝利した。ホワイト・ハート・レーンでの第2戦では、ガーランドが再び得点したが、スパーズが2ゴールを決め、試合は延長戦に入るかと思われた。しかし、試合終了直前にアラン・ハドソンがフリーキックを決めて、合計5-4でブルーズが勝利を収めた。

昨シーズンは、ティモ・ヴェルナーの先制点を含めホームのブルーズが終始試合を支配したが、エリック・ラメラに同点ゴールを決められ、PK戦ではマウントが失敗して敗退となった。

試合序盤のイエローカード

サディオ・マネの警告は、2006/07シーズンにOPTAがデータの記録を開始して以来、プレミアリーグの試合で最も早い警告となった。この29歳のストライカーは、セサル・アスピリクエタの頭部に肘鉄を食らわせたが、レッドカードにすべきと多くの批判があった。その8分後、マネは先制ゴールを決めている。

プレミアリーグ史上最も多くの警告を受けた選手であるガレス・バリーは、1998年12月9日、アストンヴィラでチェルシーと対戦した際に、初めてイエローカードを受けた。

1992年2月、チェルシーのMFヴィニー・ジョーンズは、元シェフィールド・ユナイテッドのチームメイトと対戦したFAカップの試合で、開始3秒でイエローカードをもらい、自身の記録を更新している。

2006年以降の”最速”イエローカード15秒 サディオ・マネ(リヴァプール) vsチェルシー 2022年1月2日24秒 スコット・マクトミネイ(マンU) vsニューカッスル 2019年12月26日25秒 リアム・クーパー(リーズ) vsウェスト・ブロムウィッチ 2021年5月23日26秒 スティーブン・ウォーノック(ブラックバーン) vsハル 2009年3月1日28秒 アントニー・クノッカール(ブライトン) vsクリスタルパレス 2019年3月9日

カメルーンで行われるアフリカネイションズカップ

アフリカネイションズカップで初優勝を目指すセネガルだが、日曜日の試合はエドゥ・メンディにとって大会前最後のクラブでの試合となった。グループリーグでの対戦相手は、ジンバブエ(1月10日)、ギニア(1月14日)、マラウイ(1月18日)である。

グループステージは1月20日に終了するが、決勝戦に出場する選手は2月6日までカメルーンに滞在することになる。チェルシーがその期間に対戦するクラブで同じように影響を受けるのは、マンチェスター・シティのみである(FAカップのラウンド4は2月初旬にあるが)。トッテナムは、この大会に参加する選手を擁していない。

カラバオカップ準決勝第1戦

水曜日チェルシーvsトッテナム 19時45分木曜日アーセナル vs リヴァプール 19時45分