今シーズン最後のリーグ戦となるブリッジでのワトフォードとの試合を前に、チェルシーのクラブ史に精通するリック・グランヴィルとデータ収集家ポール・ダットンが主なポイントを紹介する。

このジェットコースターのようなシーズンは日曜日の午後に終了し、チェルシーは4年連続のリーグ3位とロンドン勢の中での首位を確実なものにした。プレミアリーグ降格圏のワトフォードは、ブルーズにとって63回目の対戦相手となる。UEFAスーパーカップのビリャレアル戦での勝利から284日後のことである。

2015/16年以来初めて、ブルーズのキャンペーン最終戦は国内カップ戦や欧州カップ戦ではなく、リーグ戦で行われることになった。スタンフォードブリッジで行われた過去11回の最終節では、8勝3分けと無敗を誇っている。

ワトフォードがフラムロードを訪れるのは、パンデミックに苦しめられた2019/20シーズン以来で、無観客のブリッジにて3-0と敗れ、数週間後にチャンピオンシップに降格している。その2020年7月の対戦以来、チェルシーと対戦する今回もすでに降格は決定しており、さらに現在8試合勝利がない。

ホーネッツの監督であるロイ・ホジソンは、過去7回ブリッジで敗れている。74歳9ヶ月13日の元イングランド代表監督は、プレミアリーグ史上最高齢の監督となる。

チェルシーは12月上旬にヴィカレージ・ロードで2-1と勝利しており、今季8度目のリーグ戦でのダブル達成を狙う。

チェルシーのニュース

トーマス・トゥヘルは今シーズンを、「とても楽しかった」にもかかわらず、オーナーへの措置、コロナ、怪我人の続出など、彼の監督としてのキャリアの中で最も困難なシーズンであったと語っている。

木曜日のレスター戦では、チャンスを逃し、簡単に失点してしまうというお馴染みの展開となったが、マルコス・アロンソの2017/18シーズン以来最高の記録となるシーズン5点目により勝ち点1ポイントを取った。リース・ジェイムズは9回目のアシストで、ウイングバックとしての有効性だけでなく、後半には中盤でもプレーした。

アウェーでは今シーズン、最初の15分間は無失点だったが、ホームでも30分からハーフタイムのホイッスルが鳴るまでの間は無失点だった。

ホームでのフォームは、この時期のブルーズの重要な問題 (試合あたりの平均ポイントは1.72) となっている。しかし、アウェーでの成績(1試合あたり2.11)がスタンフォードブリッジでも同じであったとしても、トップ2を苦しめるにはまだ不十分だっただろう。

レスター戦ではカイ・ハフェルツが途中出場したものの、ロメル・ルカクが先発の座を守る可能性が高く、ゴール量産型のメイソン・マウントは今週休養していたが、復帰するかもしれない。トゥヘル監督が木曜日のスタメンを維持するのであれば、トニ・リュディガーが最後の出場となる。

リーグ・カップ戦を合わせた2021/22各選手のゴール・アシスト

ホジソンの選択

ロイ・ホジソンはこの試合後、ヴィカレージ・ロードのホットシートを去り、元フォレスト・グリーン・ローヴァーズのロブ・エドワーズが後任として就任する予定だ。ホジソンはワトフォードにとって、シスコ・ムニョス、クラウディオ・ラニエリに続く今季3人目の監督だが、1試合あたりの得点率が0.52と3人の中で最も低く、最後のホームゲームもレスターに5-1と完敗した。

負傷者が続出しているホーネッツだが、今週末には中盤のトム・クレバリー、フルバックのキコ・フェメニア、攻撃的MFのクチョ・エルナンデス、イスマイラ・サール、ストライカーのジョシュ・キング、そしてハッサン・カマラが復帰する可能性があり、回復の兆しが見られるかもしれない。1月にニースから移籍してきたにもかかわらず、この堅実な左サイドバックがシーズン最優秀選手に選ばれたことは、このクラブのシーズンを示しているのかもしれない。

その他にも、中央のDFニコラ・ヌクル、中盤のエマニュエル・デニス(得点王)、ユライ・クツカ、イムラン・ルーザなど、依然として欠場や出場停止の選手たちがいる。

ラニエリはダニエル・バッハマンをGKに選んだが、ホジソンは監督と同じくこの夏で退団するベン・フォスターの経験を好んだ。前線では、最近の試合でスウェーデン人ウインガーのケン・セマが出場するようになり、ジョシュ・キングが欠場する間はジョアン・ペドロがラインを統率することになるだろう。

今シーズンのワトフォードの特徴は、アウェーでの9得点のうち7得点を後半30分に決めているのに対し、アウェーでの失点のほぼ3分の2がハーフタイム前に生まれたことである。

ブリッジでのホーネッツ

チェルシーはワトフォードに対してホームでのプレミアリーグ7試合で無敗、そのうち6試合で勝利し、いずれも2得点以上挙げている。現在プレミアリーグに所属するクラブで、スタンフォードブリッジでブルーズが最も勝利を収めているのは、ワトフォードよりさらに昔、1979年3月24日に全勝で優勝したウルブスだけである。彼らがブリッジで最後に勝ち点を取ったのは1979年3月24日まで遡る。

チェルシーは1964年3月以来、トップリーグで最も長い間無敗を誇っており、その対戦相手は来シーズンもプレミアリーグに復帰する予定の隣人フラムである。

最後の砦

チェルシーは過去10回のリーグ戦のうち6回、シーズン最後の試合で勝利を収めており、その間に2回引き分け、2回負けを記録している。また、最終戦での得点数は57でプレミアリーグ2位(1位はアーセナルの64)である。

また、最終節で思い出に残っているのは8-0で勝利しタイトル獲得を祝った2010年のウィガン戦、2003年のリヴァプール戦では、ローマン・アブラモヴィッチがオーナーに就任する前にチャンピオンズリーグ出場権を獲得している。

3位でイージー

レスターとの引き分けにより、チェルシーが得失点差で3位になることがほぼ確定した。トップリーグでこの順位に終わるのはこれが9度目となる。チェルシーは勝ち点71を獲得しているが、タイトルを獲得した2016/17シーズン以来最高の74ポイントで終えることができる。

37節終了時点の歴代チェルシーのプレミアリーグ獲得ポイント数

沈み浮き

ワトフォードとノリッチは、1年前に昇格したが、そのまま降格しそうだ。ワトフォードは過去最高のトップリーグ5シーズン連続残留を果たした1992/93シーズンに続き、現在4シーズン目だ。一方のノリッチは6回トップリーグ昇格を果たしたが、いずれも3シーズン以上もったことがない。現在、トップリーグ最も長く生き残っているのは、2002年に昇格したマンチェスター・シティとなる。

すでに昇格した2つのクラブ、フラムとボーンマスは、どちらも1シーズンだけ降格した後に復帰する。フラムは13シーズン、ボーンマスは5シーズンのプレミアリーグを経験し、今回初めて1シーズン後に復帰した。

トーマス・トゥヘル監督は、この夏、レンタルから戻ってきた才能ある選手たちを観察したいと語ったが、2選手は来週末のプレーオフで栄光を手に入れるべく、奮闘することだろう。レヴィ・コルウィルとティノ・アンジョリンは、2019年に降格したハダースフィールドのプレミアリーグ復活に貢献できるかもしれない。

ピッチ上での授賞式

英国政府による規制措置により、通常のようなシーズン最優秀選手の表彰イベントは行われないが、日曜日の試合に参加するサポーターは、午後3時30分からスタンフォードブリッジのピッチサイドで表彰式を観覧することができる。この賞は、今シーズンの男子、女子、アカデミーのベストプレーヤーに贈られる。

チェルシー・ミュージアムも午前11時から午後3時までオープンし、新しく刻まれた女子スーパーリーグと女子FAカップのトロフィーを観覧するチャンスとなる。

プレミアリーグ38節(すべて英国時間日曜午後4時キックオフ)アーセナルvsエヴァートンブレントフォードvsリーズブライトンvsウェストハムバーンリーvsニューカッスルチェルシーvsワトフォードクリスタルパレスvsマンUレスターvsサウサンプトンリヴァプールvsウルブスマンC vsアストンヴィラノリッチvsトッテナム