リーグカップ決勝直後、今度はロンドンから北への短い遠征でFAカップに臨むブルーズ。この試合を前にチェルシーのクラブ史に精通するリック・グランヴィルとデータ収集家ポール・ダットンが主なポイントを紹介する。

世界王者のチェルシーが今夜、FAカップの第5ラウンドでチャンピオンシップのルートンに乗り込む。この試合は、イングランドでのもう一つの大きな決勝戦に敗れたわずか3日後のことである。元ブルーズ監督カルロ・アンチェロッティが「サッカーは些細な物事の中で世界で最も重要なものである」と述べたように、FAが初めてクラブに招待状を送ってから150年、この歴史的成功への探求というゲームは続いているのである。

3月はロンドナーズにとって3つの局面が待ち受けている。国内外でのカップ戦準々決勝進出のチャンス、そして降格候補3チームの運命に影響を与えるチャンスである。ブルーズの次の8試合のうち6試合は、フラムロードから離れた場所で行われる。

現状では、2019/20シーズンのアーセナル、昨シーズンのレスターに敗れており、3度目のFAカップ決勝進出を果たすには、ロンドナーズは3勝が必要だ。

ハッターズは、プレミアリーグ時代に入ってからノンリーグ勢として初めてトップリーグクラブのノリッチを追い出した2013年以来、初めて第5ラウンドの舞台に立った。1958/59シーズンにはノッティンガム・フォレストに次ぐ準優勝を果たしている。

2月に7試合、シーズン通算36試合を消化したベッドフォードシャー州のクラブは、土曜日にホームでダービー相手に勝利し、肉体的にも精神的にもフレッシュな状態であろう。日曜日のカラバオカップ決勝は、チェルシーにとって今季43試合目となった。

ブルーズは1989年12月、ケビン・ウィルソンとケリー・ディクソンのゴールでハッターズを3-0で下して以来、ケニルワース・ロードのコンパクトなグラウンドで勝利したことがない。その4年半後、ディクソンはウェンブリーでのFAカップ準決勝でブルーズに1-0で敗れたルートンのチームの一員だった。

決勝戦以外では、チェルシーは2017年1月以降、本大会で1度しか負けておらず、7シーズンぶり6回目の準々決勝進出を目指す。

チェルシーのニュース

トーマス・トゥヘルは今、片手で拾い片手で奪われるという状態に陥っている。日曜日のハイライトは、トレヴォ・チャロバーとリース・ジェイムズの見事な復帰だった。しかし、日曜日の延長戦と22回のPKを終えた多くの選手はまだ本調子ではなく、ベン・チルウェルとハキム・ツィエクは欠場が確実となっている。アンドレアス・クリステンセンもアキレス腱の負傷で日曜日の試合を欠場した。

トゥヘル監督は、月曜日にはチームを休ませ、フィジカル面とメンタル面で選手たちを落ち着かせることにした。リヴァプール相手にトロフィー獲得を逃したが、この試合では久々に質の高いパフォーマンスを見せた(もちろん、ゴール前を除く)。

シーズン序盤の狡猾さと手腕が戻り、止めどない攻撃的なプレーが見られた。ケニルワース・ロードで、これまでとはまったく異なる経験をすることになるだろう。

ウェンブリーの激闘から3日後、そしてその3日前にターフ・ムーアでの試合に臨んだブルーズだが、日曜日に出場しなかったルベン・ロフタス=チーク、サウール、カラム・ハドソン=オドイ、マラング・サールらが貢献するかもしれない。

ジョルジーニョ、ティモ・ヴェルナー、ロメル・ルカク(決勝戦ではオフサイドの判定で見事なゴールを奪われた)も、ベッドフォードシャーでの先発出場の可能性がある。ルイス・ホール、ハーヴェイ・ヴェイル、ディラン・ウィリアムズら若手もこの試合のために準備に加わっている。

しかし、ハッターズには、ウェンブリーでワールドクラスのセーブを連発したGKエドゥ・メンディを越える道があるかもしれない。

ハッターズとの再戦

ルートンとの最後の対戦は1991/92シーズンで、これまでにそのシーズンを含め6回のリーグ降格を経験しているハッターズ。コメディアンのエリック・モアカムのお気に入りのクラブは、財政難を乗り越え、ベッドフォードシャーに陽光を取り戻した。ルートンは週末にダービーを下し、6試合中5勝目を挙げてチャンピオンシップの6位につけている。

そのため、ネイサン・ジョーンズ監督(就任2年目)は、カップ戦よりもリーグ戦を優先して、今晩の試合に臨むことになりそうだ。ハッターズは、土曜日と火曜日にミドルズブラとコヴェントリーとの重要な対戦があり、フリーエージェントとして新たに加入したロバート・スノッドグラス、欠場が続くソニー・ブラッドリー、経験豊富なディフェンダーでプレーメーカーも務めるジョーダン・クラーク、攻撃的なミッドフィルダーのルーク・ベリーの今晩の起用はなさそうだ。

チーム得点王のイライジャ・アデバヨとフリーキックのスペシャリスト、ヘンリ・ランスベリーも週末に負傷したため、33歳のストライカー、ダニー・ヒルトンや、疲労のために最後の2試合に出場できなかったドリブルを得意とするMFペリー=ラドック・ムパンズに出場機会が与えられることになりそうだ。

昨シーズン、ホームで3-1の勝利を収めたジョーンズ監督は、ルートンのファンの前で誰がプレーしようとも、いつも通りの激しさ、セカンドボールを奪う決意、そしてチャンスをつかむ力を期待することだろう。

ゴールの3分の1近くがセットプレーから生まれており、スキッパーで左センターバックのカル・ナイスミス(ベテランフォワードのキャメロン・ジェロームの頭を狙うことが多い)がアシストランキングのトップに立っている。ハッターズは、早い段階で遠くからシュートを打つが、オフサイドトラップにかかる傾向があり、ボールをキープするよりも前線にフィードすることを狙うだろう。

今シーズン、チャンピオンシップでルートンより得点が多いのは3チームだけだが、ハッターズは同じ量のチャンスを対戦相手に与えている。1月に正ゴールキーパーのサイモン・スリゴをルドゴレツに移したが、アストンヴィラからレンタル移籍したジェッド・スティアーは、今シーズン初めにチェルシーがヴィランズと1-1で引き分けた試合でプレーしている。

2021/22シーズンのFAカップの規定

今シーズンの大会では、リプレーはない。後半終了時に引き分けの場合、延長戦が行われ、必要であればPKで勝敗が決まる。

ビデオ・アシスタント・レフェリー(VAR)システムは、ケニルワース・ロードに適切な設備がないため、この試合では使用されない。ハーフタイムを除き、3回に分けて9人のベンチ要員から5選手を起用することができる。また、脳震盪による交代も認められる。

予選を通過したチームは、英国時間木曜日の午後7時45分ごろから準々決勝の抽選が行われる。これらの試合は、3月19日(土)/20日(日)の週末(ブルーズはアウェーでノリッチと対戦する予定)に行われる。

過去の対戦

チェルシーとルートンは、1994年にウェンブリーで行われた準決勝を筆頭に、38年間で2度FAカップで対決している。この時、ハッターズにはかつてロンドンでゴールを量産した伝説の選手ケリー・ディクソンが在籍しており、ストライカーのマーク・スタインが不在だったブルーズファンから感動的な賞賛を浴びた。チェルシーは彼の代わりにギャビン・ピーコックが前後半両方で正確なゴールを決め、チェルシーが24年ぶりにFAカップ決勝に進出することを決めたのである。

1年前に行われたルートン戦では、タミー・エイブラハムのハットトリック、ジョーダン・クラークのゴール、そして終盤ティモ・ヴェルナーがPKを失敗し、ブルーズが3-1で勝利している。

しかし、ブルーズがカップ戦で最後にケニルワース・ロードを訪れたのは、1935年1月のラウンド3再試合のときだった。結果は2-0で3部のチームが勝利し、まさにロンドンの魅力的なクラブに向けられた「ミュージック・ホール・ジョーク」のようなジョークが生まれたのである。

リーグ戦では、1991年12月、悪名高いプラスチック製のピッチが撤去された数ヵ月後に、旧1部リーグで最後に対戦した。その時は、ルートンがPK成功を含む2-0でリードしハーフタイムに入った。ブルーズが勢いに乗り始めた矢先、フルバックのトミー・ボイドがユニフォームを引っ張ったとして退場処分となったが、ミック・ハーフォードはその結果得たPKをバーに当てて失敗してしまった。

ベスト16を占う

プレミアリーグの8チームがウェンブリーの栄光を手にする可能性を残している一方で、過去2回のFAカップ決勝でチェルシーを破ったチーム、レスターとアーセナル、そして他の10チームはすでに敗退してしまっている。セント・メリーズとアンフィールドでトップリーグのクラブ同士が対戦するため、準々決勝までに少なくともあと2チームは敗退することになる。

ルートンは、昨夜の後、4つのチャンピオンシップ勢で2番手(スパーズの征服者ミドルズブラを含む)であり、エヴァートンの対戦相手ボリームウッドはナショナルリーグで3位となっている。

PK戦の失敗

チェルシーのウェンブリー決勝4連敗は、リーグカップのクライマックスでは最長となるPK戦の22本目で確定した。(ブルーズは2019年の決勝でマンチェスター・シティに同じ方法で敗れた)。

日曜日のドラマは、2016年11月8日、ブリッジで行われたEFLトロフィーで、チェルシーの育成チームが当時イングランド記録となる34本という信じられない数のPKの末にオックスフォード・ユナイテッドを13-12で下したPK戦の狂気に数値的に及ばないものであった。

その際、ブルーズのキーパー、ブラッド・コリンズは12ヤードからの1本目を外したものの、2本目のトライを決め、その後ウェス・トーマスのシュートをセーブして勝利を手にした。

FAカップ5回戦の結果・日程

火曜日ピーターボロ 0 マンシティ 2クリスタルパレス 2 ストーク 1ミドルスブラ 1 トッテナム 0

水曜日ルートンvsチェルシー 19時15分サウサンプトンvsウェストハム 19時30分リヴァプールvsノリッチ 20時15分

木曜日エヴァートンvsボリームウッド 20時15分

月曜日ノッティンガム・フォレストvsハダースフィールド 19時30分