英国時間昼の1時半からスタートするマンチェスター・シティとのビッグマッチに臨むブルーズ。この試合を前にチェルシーのクラブ史に精通するリック・グランヴィルとデータ収集家ポール・ダットンが主なポイントを紹介する。

10月上旬以来となるトップ2同士の対戦は、欧州王者チェルシーがリーグ首位のマンチェスター・シティのホームに乗り込んで行われる。1位と2位として対戦するのは2度目で、前回の2015年1月はスタンフォードブリッジで1-1の引き分けだった。

不思議なことに、過去14回のプレミアリーグにおいて、2位でスタートしたチームとの首位チームの成績は3勝6敗である。しかし、1月2日に行われたリヴァプールとの劇的な2-2の引き分けにより、シティは首位と勝ち点差10をつけた。

トーマス・トゥヘル監督率いるカラバオカップのファイナリストたちは、トップリーグ5試合で4引き分けという悪い流れを払拭し、現在11連勝中のマンCの勢いを止めることを狙う。

もしロンドン勢がここと、マン・シティの試合が行われる前の火曜日に行われるブライトン戦で勝利を収めれば、その差は4まで縮まるだろう。リヴァプールは1ポイント差で、日曜日のブレントフォード戦に臨む。

来週末は代表選によるブレークに入るが、その前にレッズとシチズンズはトリッキーなアウェー戦に臨み、ブリッジではチェルシーがスパーズを相手に今季4勝目を目指す。

週半ばのカップ戦からわずか62時間で今日の試合に臨むブルーズだが、これが今季5回目の土曜昼の対戦となる。9月に行われたブリッジでの対戦を含め、ここまでの成績は2勝2敗だ。

昨季、ブルーズはエティハドでツィエクとアロンソのゴールによりシティを1-2で破った。1992年9月以来、トップリーグでブルーズ相手に27敗という数字は、シチズンにとって最悪の記録で、一方チェルシーにとってはアウェーでシティ相手に13回目の勝利となった。

チェルシーのニュース

ブルーズは今シーズン、最大で65試合を消化する見込みで、ケパ・アリサバラガ、マラング・サル、サウール、ルイス・ホールらこれまで出場機会が少なかった選手たちが最近見せたようなパフォーマンスがより不可欠となる。

週半ばのトッテナム戦でマルコス・アロンソと病欠から戻ったチアゴ・シウバ、そしてエンゴロ・カンテが途中出場、カイ・ハフェルツとクリスチャン・プリシッチが出番なし、メイソン・マウント、ティモ・ヴェルナー、ジョルジーニョ、マテオ・コヴァチッチが途中で交代というのは、今日の試合の先発陣の大きな手がかりとなるだろう。

セットプレーはブルーズの過去5試合でゴールにつながっており、メイソン・マウントのパスはスパーズのキーパーのミスを誘惑し、トニ・リュディガーが首の後ろでゴールを決めたしかし、チェルシーと同様、シティもセットプレーからの失点ははほとんどない(シュートもない)。

トーマス・トゥヘル監督は、またしても決勝進出を決めたものの、そのパフォーマンスには不満があるようで、スペースを塞ぎ、ゲームをコントロールし、ミスを減らし、前線で決定的な役割を果たすことが10~15%減少していると嘆いている。

9月、土曜日の昼間に行われたブリッジでのマンCとの試合も厳しい一戦となった。僅差で敗れたにもかかわらず、チェルシーは終始ゲームを支配され、自分たちを表現することができず、チャンピオンズリーグで同じ相手に同じ差で勝利して以来、最も低いポゼッション率(フィールドに11人いる状態)を記録したのだ。

5月の決勝戦とは異なり、シティの機動力ある前線5人と、ロドリと並ぶベルナルド・シルバに囲まれ、シュート数はわずか5、そのうち1本も枠をとらえることはできなかった。チェルシーは通常、シティの攻撃的なウイングバックの背後の広いエリアにスペースを見つけ、1対1の場面で相手のセンターバックを苦しめてきた。

ブルーズのコーチングスタッフは、さまざまなシナリオを想定して取り組んできたはずだ。スパーズでは、ポゼッション時には4バック、ディフェンス時には5バックと、戦術的なオプションをより適応的に、より予測しやすくするための工夫が見られた。

変幻自在のシチズンズ

ペップ・グアルディオラとアシスタントのフアン・マヌエル・リーリョは先週金曜日からコロナウイルスの関係で隔離されていたが、今週末はピッチに戻ってこれそうだ。7選手も匿名で感染が発表された。FAカップのスウィンドン戦では、エデルソン、フェルナンジーニョ、フィル・フォーデン、ジャック・グリーリッシュ、ラヒーム・スターリング、ジョン・ストーン、オレクサンドル・ジンチェンコが欠場した。

シティはレスターを破ったボクシング・デー以来、ホームでの試合はない。しかし、その数試合前、ペップ・グアルディオラはチームがエティハドの観衆を感動させるためにあまりにも大胆なプレーをし、ウルブスに同点ゴールを許しそうになったことを批判している。

昨シーズン、エティハドで2-1の勝利を収めたとき(アウェーでのリーグ戦19試合中13試合に勝利)、シティは3バックを採用していたが、今シーズンはここまでの全試合で4バックを起用している。

しかし、そのポジションの多くは流動的で、ピッチ上のどこでも相手を圧倒できるように設計されているが、時に生じる後方の手薄な状況をチェルシーは利用すべきだろう。ポゼッションでは、ジョアン・カンセロがロドリと並んで積極的に高い位置を取り、マンCは効果的に3バックでプレーすることができる。

アーセナル戦では、ガナーズの3人によるハイプレスがマン・シティのプレーの選択肢を制限し、リズムを崩した。その打開策として、彼らはいつも以上にエデルソンにボールを集めた。このブラジル人GKは、センターハーフの位置に出て、危険を一掃し、ボールを持って時間をかけてシンプルなパスを出したり、サイドバックの選手をセットしたりと、うまくリスクを回避していた。

カウンターでは、アーセナルのウイングがシティのワイドなディフェンダーの背後にあるスペースを狙い、問題を引き起こした。シチズンのバックラインは、好調のセンターバック、ルーベン・ディアスとアイメリック・ラポルテでさえも、敵のプレスとサイドチェンジの速さにカバーリングを維持するのに苦労していた。いずれにしても、アーセナルの軽率な行動が勝敗を分けた。

トップリーグで最も多くのCKを獲得しているシティだが、アフリカネイションズカップに出場しているリヤド・マフレズを欠くことになる。

スウィンドン戦ではコール・パルマーが珍しく右サイドで先発出場したが、今週末はガブリエル・ジェズスがその役割を果たすと見られている。このブラジル人選手は、9月にブリッジで対戦した際、機動力のある前線3人の右サイドで、この試合唯一のゴールを決めている。

痛みと苦痛

ペトル・チェフが指摘するように、テレビ業界はチェルシーに好意的ではない。シティが金曜日に最後の試合を行ったのに対し、ロンドン勢は水曜日の夜遅くに終了し、火曜日には最小限の回復でブライトンへの遠征に臨むことになる。

7日間で3試合、すべてアウェーでの試合は、すでに消耗している選手たちの健康を危険にさらすことになる。先週、『タイムズ』紙は、今シーズンのプレミアリーグ選手の負傷者数が、過去5年間の平均である311人から344人へと10.6%増加していることを報じたばかりである。

逆転劇はあるのか?

マンCの勝ち点10というリードは、まだ最多でチェルシーが51、リバプールが54ポイント獲得できる可能性があるにもかかわらず、順位をひっくり返すことは非常に厳しいものに見える。しかし、外的要因によりリードが急速に失われた例がたくさんある。

1995/96シーズンの23試合を終えた時点で、ニューカッスルはリヴァプールと最終王者マンチェスター・ユナイテッドに12点差をつけていたことは有名な話である。その2シーズン後、マンUは1月中旬に11ポイントのアドバンテージを浪費し、アーセナルに完敗した。

2012年4月、残り6試合となった時点で、サー・アレックス・ファーガソンのチームは「騒がしい隣人」に8点差をつけていたが、それでも追いつかれることになった。そして2年後、チェルシーはスパーズを4-0で粉砕し、残り9試合で7ポイント差をつけたが、その後の3試合で2敗し、3位でフィニッシュした。

週半ばの記録

チェルシーは、ローマン・アブラモヴィッチがスタンフォードブリッジに来て以来、19シーズンで国内外のカップ戦決勝に進出した(全体で31)。2010/11、2013/14、2015/16、そしてリーグ優勝を果たした2005/06を除く4シーズンで決勝トーナメント進出を果たしている。6シーズン連続で決勝トーナメントに進出したことは、クラブ史上最高の記録である。

トッテナム・ホットスパー・スタジアムがオープンしてからのチェルシーの無敗記録は続いており、スパーズの新グラウンドでの全敗の24パーセントがブルーズの手によるものである。今季スパーズ相手に3勝したことで、2002-06年以来となるリーグ・カップ戦合わせた対戦成績が10戦無敗となった。

また、トーマス・トゥヘル監督は、準決勝9回で9勝という記録を持ち、チェルシーをチャンピオンズリーグ、FAカップ、そして今回のリーグカップで決勝まで導いた史上初の監督である。

プレミアリーグ第22節 日程・結果

金曜日ブライトン1-1クリスタルパレス

土曜日マン・シティvsチェルシー 12時30分バーンリーvsレスター 15時ニューカッスルvsワトフォード 15時ノリッチvsエバートン 15時ウルブスvsサウサンプトン 15時アストンヴィラvsマンU 17時30分

日曜日リヴァプールvsブレントフォード 14時ウェストハムvsリーズ 14時トッテナムvsアーセナル 16時30分