トッテナムとの3連戦の2試合目、カラバオカップ決勝進出をかけてアウェーに乗り込むブルーズ。この試合を前にチェルシーのクラブ史に精通するリック・グランヴィルとデータ収集家ポール・ダットンが主なポイントを紹介する。

チェルシーは今夜、カラバオカップ準決勝の締めくくりとしてトッテナムに乗り込むが、これは国内主要大会では13回目の準決勝でのダービーとなる。

2月27日(日)に行われる決勝戦への出場権がかかっており、1週間前に2-0で快勝したトーマス・トゥヘルのチームが当然有利となる。2点差以上で敗れなければ、チェルシーの9回目のウェンブリー大会出場が決まる。

リーグカップの歴史において、準決勝の第1戦を1点差以上で負けて決勝に進出したチームは、1994年2月のアストンヴィラだけである。ヴィラは、2部リーグのトレンメア相手にホーム・アウェー両方で3-1となり、その後PK戦で5-4で下したのである。

チェルシーの次の4試合のうち2試合は、2016/17シーズンにブルーズでリーグ優勝を果たしたアントニオ・コンテが監督を務めるN17のライバルとの対戦だ。彼は2018年にチェルシーの監督としてこのステージに到達したが、アーセナル相手に敗れた。

トゥヘル率いるチームが今夜の会場で9月に3-0の勝利を収めた際、スタジアムにいた観客は6,000人弱だけだった。2018/19シーズンに3連敗して以来、ブルーズはリーグ・カップ戦合わせて9回の対戦(PK戦を除く)で無敗を誇っている。

チェルシーのニュース

チェルシーは先週の水曜日、あらゆる面でトッテナムの意表を突いた。トーマス・トゥヘルは、十分に素材が揃っていない状況で、訪問者を困惑させた。3バックから4-4-2/4-3-3への変更により中盤で相手を圧倒し、両サイドからスパーズの守備を切り裂いた。

さらにスピードと正確なインタープレーは目を見張るものがあり、どんなチャレンジも二の次にしないという決意はシーズン序盤を彷彿とさせるものであった。トゥヘル監督は今回、スパーズが中盤に3人を置くことを想定し、3-5-2のフォーメーションで対抗する可能性がある。

ロメル・ルカクがリリーホワイトのディフェンダー2人を引き連れ、ブルーズはウイングバックとセンターバックの間やセットプレーで不安定な部分を探った。セットプレーからスパーズより多くのシュートを打たれているチームはリーグで5クラブしかおらず(スパーズの全体の5分の1の失点はセットプレーから)、リーグ1のモアカムもCKからフリーの選手が近距離からゴールを決めている。

唯一残念なのは、ヨーロッパチャンピオンがブリッジで追加点を挙げるのに十分な好機を作りながら、それをものにできなかったことだ。マン・シティへの重要な訪問を前に、ブルーズは再びウェンブリーでの決勝戦進出を確保するために、あの姿勢と適応力を再現する必要がある。

試合序盤のゴールは極めて重要になる。カイ・ハフェルツの一撃は、FAカップでウィリアンがネットを揺らした2017年4月以来、スパーズ戦で初めて開始5分以内に決めたものだった。ロイヤルブルーに身を包んだドイツ人の14ゴールのうち12ゴールがロンドンのスタジアムでのもので、彼はこの大会を得意としており、3回の試合出場で5点を決めている。

FAカップのチェスターフィールド戦に勝利したことで、いくつかの兆候が見え始めている。ロメル・ルカクは6試合ぶり4得点目、ティモ・ヴェルナーは4試合ぶり3得点目、ハキム・ツィエクは7試合ぶり2得点目と、5人の異なる選手が久々にゴールを決めている。

カラム・ハドソン=オドイがポストの内側で決めたシュートは、10月以来となる国内での一撃となった。ルベン・ロフタス=チークと同様、アンドレアス・クリステンセンも復帰を果たし、チェルシーでの2点目を決めたが、マルメ戦での激しいボレーシュートとは対照的に、このゴールはヘディングによるループシュートだった。

クリステンセン、ハドソン=オドイ、ルカク、マテオ・コヴァチッチ、クリスチャン・プリシッチという土曜日の後半に退いた5人全員が、今晩再度出場する可能性がある。ケパ・アリサバラガは、マーカス・ベッティネッリに代わってゴールに戻るだろう。

チアゴ・シウバとエンゴロ・カンテは、第1戦直前にコロナ陽性と判明したため先週行われた2試合を欠場したが、セサル・アスピリクエタも足を引きずりながらトレーニングに戻ってきた。チェルシーは土曜日のエティハドでの先発起用を視野に入れているため、彼らが今夜の試合に出場するかどうかは別の問題だが、カップ戦では5人の交代が許されている。

コンテの選択

第1戦終了後、アントニオ・コンテは「彼らは我々よりはるかに優れていた、我々はチェルシーのパフォーマンスを称えなければならない」と認めた。ブルーズのゴールを見て、2018年のリーグカップ準決勝でアーセナルに敗れた際の不運な失点をデジャヴしたに違いないが、彼が決勝進出を諦めたとは誰も思わないだろう。この試合、どちらが先制点を決めるかが重要になるだろう。

FAカップでの下位リーグ、モアカム戦の先発メンバーは、1週間前のブリッジでのメンバーから8人変更されていた。ウィングバックのマット・ドハーティ、センターバックのジャフェット・タンガンガとベン・デイヴィスだけが定位置を守り、元チェルシー監督は今日の試合に向けて主力を温存させた。

この試合ジオヴァニ・ロ・チェルソとライアン・セセニョンが復帰したものの、開始から3分の2が経過し、1点を失い、創造性を欠いた状況で、ハリー・ケイン、ルーカス・モウラ、オリバー・スキップをベンチから投入し、流れを変えなければならなくなったのだ。

デレ・アリ(センターフォワードとしてプレー)、ブライアン・ジル、そして、1週間前に出場し、平坦なチームパフォーマンスに勢いをつけたが、この試合に関しては大きく批判を浴びたタンギ・エンドンベレを代えた。

アーセナルが日曜日にプレミアリーグでスパーズ訪問することは、今夜のコンテの考え方に影響を与えるに違いない。今季チーム最多得点のソン・フンミンと右サイドバックのクリスティアン・ロメロは間違いなく欠場するだろうし、センターバックのエリック・ダイアーは攻撃の起点となるリーダーだが、リスクは冒さないかもしれない。同様に、左ウイングバックのセルヒオ・レギロンも、週末に疲労で休養し、調子の良いセセニョンと交代できる。

ダイアーが欠場した場合、コンテは1週間前にクルシーに先制点を許したタンガンガか、滅多に使われないジョー・ロドンのどちらかを選ばなければならない。

カラバオカップの規定

リーグカップ準決勝では、アウェーゴールのルールは適用されない。第2戦のロスタイム終了時にスコアが同じ場合は、延長戦または必要に応じてペナルティキックで勝敗を決める。

今夜はVARシステムが運用される。イエローカードは、受け取った大会でのみカウントされる。カラバオカップの場合、2枚のイエローカードで1試合の出場停止となる。イエローカードの累積で決勝トーナメントに進めない選手はいない。

交代要員は7人で、90分間では5人、延長戦に入った場合は6人までの交代が認められる。また、脳震盪による交代は2人まで認められている。

過去の対戦

チェルシーとトッテナムがリーグカップで対戦するのは8回目で、これは同大会で最も多く行われているカードということになる。また、準決勝の舞台では4回目となる。

過去3回の第2戦のうち2回はスパーズの本拠地で行われ、チェルシーの引き分け(1971/72)と敗戦(2001/02)に終わっている。直近の3回目は2019年にスタンフォードブリッジで行われ、2-1でチェルシーが勝利し、合計2-2で終了している。PK戦ではケパのセーブとエリック・ダイアーのミスにより、ブルーズが勝利した。

レッズの運命

明日、アンフィールドで行われるもう一つの準決勝、リヴァプール対アーセナルはこれが第1戦となる。先週延期されたエミレーツでの本来の第1戦目は、次の木曜日に行われることになった。

ホートンの帰郷

チェルシーの次のFAカップの相手であるプリマスには、2018年に旅立った元ブルーズユースのキャプテン、ジョーダン・ホートンが在籍している。現在リーグ1で6位につけているスティーブン・シューマッハ率いるピルグリムスは、2シーズン連続でチャンピオンシップの相手であるバーミンガム・シティを破った。ラウンド3の試合は、大会初の女性レフェリー、レベッカ・ウェルチが主審を務めるという歴史を刻んだ。

ホーネッツがユースカップを開催

1月13日(木)、チェルシーU-18がFAユースカップに再出場する。カーディフ・シティに勝利し、ラウンド4に進出したワトフォードが、ヴィカレージ・ロードで19時キックオフで若きブルーを迎え撃つ。両者は11年前にこの大会で対戦しており、その時は2-1でブルーズが勝利している。土曜日の主役、ルイス・ホール(17歳)は、先月、エド・ブランド率いるチームがオリエントを4-1で撃破した際、中盤の要としてプレーしていた。

今週の試合日程と結果

カラバオカップ準決勝水曜日トッテナムvsチェルシー 19時45分木曜日リヴァプールvsアーセナル(第1戦) 19時45分

プレミアリーグ火曜日サウサンプトン 4-1 ブレントフォード水曜日ウェストハムvsノリッチ 19時45分