12月に入り、今夜ロンドンのベッドタウン、ワトフォードで行われる試合から週2試合の過密スケジュールに入るブルーズ。この試合を前にチェルシーのクラブ史に精通するリック・グランヴィルとデータ収集家ポール・ダットンが主なポイントを紹介する。

前節マンチェスター・ユナイテッドと1-1で引き分けたチェルシーは、今夜ワトフォードと対戦する。ワトフォードはプレミアリーグでマンU相手に4-1の勝利を収め、オーレ・グンナー・スールシャールの退任のきっかけとなったクラブだ。日曜日には2位のマンチェスター・シティがこの地を訪れる。

首位のチェルシーにとっては、これから3試合連続のアウェー戦となる。M25内での2回の移動のうち1回目となる今夜の試合は、2019年12月4日のアストンヴィラとのホームでの勝利以来となる、異例の19時30分キックオフとなっている。

プレミアリーグのトップ3チームは、今夜、すべてアウェーでプレーする。マンチェスター・シティはスティーブン・ジェラードのヴィラに乗り込み、彼にとって古巣のリヴァプールはエヴァートンでマージーサイド・ダービーを迎える。昨シーズンの12月はチェルシーにとって悪夢のような月で、フランク・ランパード率いるチームはリーグ戦のアウェー3試合で全敗し、1991年以来、最も悪い成績となった。

チェルシーはワトフォードとの過去8回の対戦のうち7回勝利しており、今夜は初めて3回連続での勝利を味わえるかもしれない。

チェルシーのニュース

トーマス・トゥヘルは「わたしたちはチーム全員を信頼しており、このような週にはチーム全員が必要であることに疑いの余地はない」と、チェルシーの怪我人が増えている今の状況で語っている。ベン・チルウェル、マテオ・コヴァチッチ、エンゴロ・カンテの欠場に加え、リース・ジェイムズ、ティモ・ヴェルナー、ジョルジーニョにも新たな懸念が生じているが、3人ともトレーニングを行っている。

この週末のウェストハム戦では、中盤の要であるカンテが復帰を目指していることもあり、ヴィカレージ・ロードではこれまで通りのメンバー選考を行い、ウェストハムでより大きな変更を行うことになるかもしれない。マルコス・アロンソは、週に2回ではないにしても、左ウイングバックとしてプレーするべきだろう。マンチェスター・ユナイテッド戦ではジェイムズが左ウイングバックを務めたが、カラム・ハドソン=オドイも選択肢のひとつだ。

ルベン・ロフタス=チークとジョルジーニョ(バロンドール3位)という日曜日のペアにこだわることもできるが、トゥヘルはクラウディオ・ラニエリが採用した中盤3枚の布陣に合わせるかどうかを検討するだろう。マイケル・キャリックの中盤はブルーズのフォワードの足元へのプレーを阻み、バックラインは非常に深く守り、ティモ・ヴェルナーのスペースを突く能力を抑えた。

特に、交代出場のロメル・ルカクが5週間ぶりの試合出場でも目立ったプレーができなかったことから、攻撃面での変更が必要になるかもしれない。マンチェスター・ユナイテッドが守備的であったにもかかわらず、チェルシーは24本のシュートを放ち、そのうち6本が枠内へのシュートとなった。トゥヘル監督は、安定した得点力を維持するために、前線の選手に激しさとプレッシングを要求している。

スタンフォードブリッジでは、過去3回の国内試合が1-1で終了しており、今シーズンのリーグリーダーのホームでの成績は5位にとどまっている。幸いなことに、現在のところ、アウェーでのポイント獲得に長けたライバルチームはおらず、また、ゴール前でのプレーに長けたチームもいない。ブルーズはアウェーでの試合で4連勝しており、合計は10-0となっている。

ブルーズはアウェーでの6試合でオープンプレーからの失点がなく、週末には相手へのゴール献上を含めレッドデビルのチャンスを3回だけに抑えた(今季最少)。

ホーネッツの針

クラウディオ・ラニエリは、オールドトラフォードのチェルシーで初めてイングランドのサッカーを経験したが、直近のマンチェスター・ユナイテッドとの対戦では4-1で勝利し、スールシャールの退任を決定づけた。

実際、ワトフォードの監督に就任してからのプレミアリーグ開幕6試合で25ゴール(11得点14失点)はスタンフォードブリッジのフランク・ランパード(同じく25)以来、最初の6試合では最多となっている。

彼が採用した4-5-1のフォーメーションは、前線へのロングパスでカウンター攻撃を行い、ウイングがハイプレスに参加するようなっており、ホームの観客からエネルギーを得て早い段階でシュートを打つ。トップリーグでこれほど頻繁にネットを揺らしているのは6チームだけだ。

しかし、失点数がホーネッツよりも多いのは、セント・ジェームスでブルーズに3-0で敗れたニューカッスルだけだ。今夜は、センターバックのクリスティアン・カバセレ、ニコラス・ヌクル、フランシスコ・シエラルタ、そして左サイドバックのアダム・マシーナが欠場する可能性があり、この穴だらけのディフェンスをラニエリがどう埋めるかが注目される。

現在16位のワトフォードは、今シーズンのプレミアリーグで最も予想がつきにくいクラブのひとつであり、引き分けが1回しかない。勝ったのは4回(いずれも3点以上の得点)、負けたのは8回、そのうち7回は無得点で、リヴァプールと互角に渡り合おうとしたが、5-0の大敗を喫したこともある。

ワトフォードは、チェルシーを苦しめてきたベン・フォスターが欠場したため、ダニエル・バックマンを起用することになる。どちらのキーパーもリーグ戦23試合でクリーンシートを達成しておらず、セットプレーからの失点ではパレスとヴィラの2チームだけがホーネッツよりも悪い成績を残している。

また、キングパワーの雪の中で2つのゴールを決めている1人、エマニュエル・デニスも出場できるか疑わしい。彼は今シーズン、5ゴールと同数のアシストを記録している。彼とノルウェー人フォワードのジョシュ・キングは、自らチャンスを作ることに長けており、もっとゴールを決めてもいいと思っているかもしれない。日曜日の試合では、16本のシュートを放ったが、効果はなかった。また、好調なウィンガーのイスマイラ・サールが年明けまで欠場することになっている。

ラニエリ監督は新戦力にさらなる攻撃性と決断力を求めているが、ホーネッツはすでに180のファウルを犯しており、これは競合相手よりもはるかに多く、警告数ではリーグ6位となっている。

これまでの歴史

チェルシーにとって、ワトフォードは慣れ親しんだ場所ではあるが、昇格したクラブの本拠地を訪れるのは今シーズン初めてのことだ。チェルシーは過去15回のアウェー戦のうち8回勝っており、4回引き分け、3回負けている。

今世紀、西ロンドン勢がヴィカレージ・ロードで唯一の敗北を喫したのは、2018年2月、ティエムエ・バカヨコが5分間で2枚のイエローカードを提示された後のことだった。過去4回の訪問のうち3回は2-1で勝利しており、最近では2019年にタミー・エイブラハムとクリスチャン・プリシッチがゴールを決めている。

1980年、ジェフ・ハースト率いるチェルシーは初めてワトフォードを訪れ、グレアム・テイラー率いるホーネッツを3-2で制したが、そのときはイアン・ボルトンが最後のPKを決めた。

チェルシーは、クラウディオ・ラニエリ監督のチームに5回勝っており、1回負け、2回引き分けている。このような記録はラニエリだけではなく、元ブルーズの監督相手にチェルシーはリーグ戦37試合中23試合に勝ち、6試合に負けている。

新しい技術を試すFIFA

週末に行われたユナイテッドとの引き分けの際の線審の判断が物議を醸したことで、アラブカップで行われているテクノロジーのテストがクローズアップされた。国際サッカー連盟(FIFA)は、カタールで開催されるこの大会を利用して、オフサイドの判定をほぼ瞬時に行うための、手足を追跡するビデオと遠隔分析システムのテストを行う。これが成功すれば、来年のワールドカップで半自動のオフサイド判定が採用される可能性がある。

2月の日程

チェルシーがアブダビで開催されるクラブワールドカップで対戦する2つの試合の詳細はまだ明らかにされていないが、昨年の前例に倣えば、準決勝は2月6日、7日にアル・ヒラル、アル・ジャジラ、オークランド・シティのいずれかと対戦することになる。その結果次第で、決勝戦または3位・4位決定戦が12日に行われる。

また、2月8日(火)に予定されていたブライトンでのリーグ戦と、翌週の土曜日に予定されていたアーセナルのホーム戦が変更され、ブリッジのトッテナムとアウェーのパレスの間には4週間近い空白ができることになる。

プレミアリーグ第14節

火曜日ニューカッスル 1 ノリッチ1リーズ 1 クリスタルパレス 0水曜日サウサンプトンvsレスター 19.30pmワトフォードvsチェルシー 19.30pmウェストハムvsブライトン 7.30pmウルブスvsバーンリー 7.30pmアストンヴィラvsマンC 8.15pmエバートンvsリヴァプール 20.15pm木曜日トッテナムvsブレントフォード 19.30pmマンUvsアーセナル 8.15pm(全て英国時間)