今夜FAカップ6回戦でミドルスブラと対戦するチェルシー。ここではの対戦相手、両チームの状態を分析し、歴史に残る過去の対戦を振り返ってみよう。

水曜日の夜、北フランスで行われたチャンピオンズリーグの試合で、トーマス・トゥヘル率いるチェルシーは連勝を今シーズン最高記録となる5に伸ばした。カラバオカップ決勝を除けば、2ヶ月前のプレミアリーグでのマンチェスター・シティ戦以来、敗北を味わっていない。

シーズン序盤、ブルーズサポーターが複数のトロフィー獲得を期待したのはこのような形だった。すでに1つのカップをキャビネットに収め、もう1つは最後のハードルで惜しくも手から滑り落ちたが、今日の試合で勝利すると2021/22シーズン3度目となる準決勝進出となる。

これまでの経緯

チェルシー、ミドルズブラ、FAカップとくれば、ある年代のサポーターにとっては、一つのイメージが脳裏を占めるだろう。

プレミアリーグから脱落しかけていたボロに対し、長いトロフィー獲得競争に終止符を打ったこの大会の最も有名な決勝戦から25シーズン、今度はトップリーグへの再昇格を懸けた厳しい戦いの中で、彼らと対戦することになった。

元シェフィールド・ユナイテッドのボス、クリス・ワイルダーが率いるミドルズブラのプレミアリーグ復帰への渇望は、FAカップの前ラウンドでトッテナムを、その前にマンチェスター・ユナイテッドをPKで倒したことで強調された。マンスフィールドはその3回戦の犠牲者である。

カラバオカップでプレミアリーグのチームだけと対戦したのとは対照的に、チェルシーはFAカップでこれまでチェスターフィールド、プリマス、ルートンというノンリーグ、リーグ1、チャンピオンシップのチームを倒してきた。

チェルシーのニュース

前節のルートン戦では、ティモ・ヴェルナーとロメル・ルカクのゴールが敗色濃厚な状況を一変させた。今季のFAカップでチーム得点王となっている2人は、今週行われるヨーロッパでのアウェー戦で先発しなかったため、この週末は出番が回ってくる可能性が高い。

リース・ジェイムズとカラム・ハドソン=オドイは、リール戦の前にトレーニングを行ったが、フランスへは帯同しなかった。そして今回もアンドレアス・クリステンセンと共に召集が危ぶまれている。

デンマーク代表のクリステンセンは、水曜日のリール戦で前半に負傷交代となったが、トゥヘル監督はピッチ上の人数を確保しており、リール戦で採用した3-5-2、後半に変更した3-4-3、あるいは4バックなど、今週末はどの布陣でも自由に選択することができる。

今シーズンのFAカップ3試合のうち2試合はケパがGKを務め、もう1試合はエドゥ・メンディがアフリカにいる間、マーカス・ベッティネッリがゴールを守った。この準々決勝でもケパが起用される可能性は十分にあるはずだ。

その他、リールでは、マラング・サール、ルベン・ロフタス=チーク、メイソン・マウント(ハーフタイム後に途中出場し、アスピの決勝点を演出)、ハキム・ツィエクが、ベンチ入りするか半分以下しかプレーせず、比較的コンディションが良いと言えるだろう。。

ハーヴェイ・ヴェイルもベンチからの起用はなかった。この18歳は、前節ルートンに2-1で負けていた時に投入されるほど、トゥヘルの信頼を得ている。

リバーサイドの観衆がプレミアリーグのチーム相手に勝利することを望むのに対し、指揮官トゥヘルは代表選によるブレーク前の最後の試合で結果を残す重要性をよく理解しているだろう。

お馴染みの顔ぶれ

ジュニーニョ、ポール・ガスコイン、ファブリツィオ・ラヴァネッリの時代はとうに過ぎ去ったかもしれないが、ミドルズブラは依然として経験豊富なチームである。ジョニー・ハウソン、ソル・バンバ、リー・ペルティア、ニール・テイラーといった面々は30代に突入し、トップリーグでの経験に加え、チャンピオンシップでの経験も豊富に積んできている。

しかし、ファンが最も期待しているのは、2人の若い才能である。ウィンガーのアイザイア・ジョーンズは、トップチームでの最初のフルシーズンで9アシストを記録し、重要な役割を果たした。一方、1月にアーセナルからレンタル移籍したストライカー、フォラリン・バログンにも期待がかかる。記憶に新しいところでは、8月にエミレーツ・スタジアムで行なわれたチェルシーとのプレミアリーグ戦で、バログンはベンチから11分間出場し、2-0で敗れている。

ミドルズブラで注目に値するもう一人は、ダンカン・ワトモアである。彼はノンリーグからプレミアリーグのサンダーランドで重要な選手となったが、その後3年間は膝の重傷のため、リーグ戦での出場はわずか12試合にとどまり、チームは下位に沈んだ。しかし、リバーサイド・スタジアムで命を救われ、ここ2シーズンはボロの中心選手として活躍している。

ストライカーのアンドラス・スポラルとミッドフィルダーのジェームズ・レア・シリキも病気から復帰している。

FAカップの日程

チェルシーは、2000年に旧ウェンブリー・スタジアムがカップ戦の決勝開催地でなくなって以来、他のどのチームよりも準々決勝の舞台を経験している。もし、この土曜日に1つ上のステージに進み(リプレーはない)、6シーズンぶり5回目のFAカップ準決勝に進むことができれば、日曜日の午後5時半ごろ、ノッティンガム・フォレスト対リヴァプールの準々決勝の前に行われる抽選会で次の対戦相手が判明することになる。

土曜日に予定されている準々決勝は、ミドルスブラ対チェルシーだけである。日曜にはクリスタル・パレスがエヴァートンを迎え、マンチェスター・シティがサウスコーストに移動してサウサンプトンと対戦するのだ。

フォレストはこの時点でミドルズブラと同じチャンピオンシップのチームであり、リヴァプールをシティ・グラウンドに迎えて準々決勝に臨む。

過去のFAカップでの対戦履歴

チェルシーとミドルズブラがFAカップで対戦するのは今回が4回目で、過去3回はブルーズが勝利している。

しかし、1993年の3回戦では、残り20分強でリードを奪ったものの、ミドルズブラの古巣エアゾーム・パークで2-1と敗れている。このときは、イアン・ポーターフィールドが監督を務めていた最後の時期で、1週間で2回目のカップ戦敗退となり、12試合勝利がなく、監督の座を追われることになった。

しかし、次にボロと対戦したFAカップでは、その雪辱を晴らすことができた。もちろん、それは1997年の決勝戦であり、8万人のファンがチェルシーが四半世紀以上ぶりに主要なトロフィーを手にするのを見た。ロベルト・ディ・マッテオがわずか開始43秒にクロスバーの下をかすめる華麗なシュートを決め、チェルシーがリードを奪ったのだ。これは、当時ウェンブリーで行われたFAカップ決勝での最速得点記録となった。

ジャンフランコ・ゾラがダン・ペトレスクのクロスを何とか拾った後、エディ・ニュートンが後半に至近距離から2点目を加え、ブルーズの強さを証明する勝利となった。ルート・フリットは、グレン・ホドルによって始められたクラブの近代化を進めながら、FAカップで優勝した初の外国人監督となり、ブルーズにはまだまだエキサイティングな時代が待っていることを示したのである。

2002/03シーズンの3回戦では、ひどく傷んだスタンフォードブリッジのピッチで凍えるようなコンディションの中、前半のマリオ・スタニッチのゴールで1-0の勝利を収めたが、おそらくもっと快適に試合を進めることができたはずだ。前半、ブルーズのGKカルロ・クディチーニがボロのストライカー、ディーン・ウィンダスに倒され、両チームの選手が入り乱れての乱闘騒ぎとなるまでは、完全に主導権を握っていたのだ。

レフェリーはチェルシーにフリーキックを与え、奇妙なことにクディチーニにレッドカードを出したが、その理由を理解できたのは誰もいなかったようだ。その結果、エド・デ・フーイが最後の25分間に出場し、後にブルーズで活躍するジェレミのゴールを阻み、僅差を保つ見事なセーブを披露した。

それから10年後、リバーサイドで行われたFAカップ5回戦では、試合後の記者会見で批判に鋭く反論した暫定ボス、ラファ・ベニテスにプレッシャーがかかったが、試合展開はオーソドックスなものとなった。ベニテス監督は、キャプテンのジョン・テリーを3ヶ月以上ぶり5回目の先発起用とするなど、8人の選手交代を行い、必死のスケジュールで状況を打開した。

ベニテス監督が投入した選手のうち、さらに2人がゴールを決めたが、フェルナンド・トーレスが正式に先制点を挙げたと認められたのは、試合終了のホイッスルが鳴ってからかなり経ってからだった。ヴィクター・モーゼスが至近距離から2点目を挙げたが、このゴールは、次のプレミアリーグでの試合まで3日しかない中、しぶとい相手に対しさらに混戦となる可能性を避けるために投入されたエデン・アザールの功績によるものだった。