プレミアリーグで勝ち点3を獲得したセント・ジェームズ・パークでのブルーズの戦いは、忍耐とポゼッションがゴールに結びついた。

圧倒的なポゼッションの中、65分かけてようやく先制点を奪った。しかし、リース・ジェイムズが放った最初のシュートがニューカッスルのゴールに突き刺さったとき、トーマス・トゥヘル率いるチームが勝ち点3を獲得することに疑いの余地はなかった。

その後、ジェイムズがすぐに2点目を追加し、さらにカイ・ハフェルツが獲得したPKをジョルジーニョが決めた。リヴァプールとマンチェスター・シティが土曜日午後3時のキックオフの試合でポイントを落としたため、3ポイント差で首位を走っている。

主役のジェイムズ

7日前に行われたノリッチ・シティ戦でのゴール、そしてミッドウィークに行われたカラバオカップのサウサンプトン戦でのPK戦でのキックに続き、この21歳の若者にとって今週は素晴らしい1週間となった。

ジェイムズは現在、プレミアリーグで4得点を挙げており、この若きロンドンっ子ほどのストライカーはいないと言っても過言ではない。

上のタッチマップが示すように、この試合での86回のタッチの大半はニューカッスルの陣地でのもので、トゥヘル監督は試合前、ウイングバックがファイナルサードでチームに貢献するよう促していた。

この試合のスターティングメンバーの中で、ジェイムズのパス成功率が95%以上だったのはエドゥ・メンディだけで、シュート数は3本で、チェルシーの他のメンバーと変わらない数字だった。

ジェイムスは今シーズン、全試合で7ゴール(4ゴール、3アシスト)を挙げ、チームの中で最も多くのゴールに関与している。プレミアリーグでの最初の61試合で2ゴールを挙げた後、直近の2試合で3ゴールを挙げており、これも彼がウイングバックとしてのプレーをマスターしつつあることを示している。

ポゼッションの力

この試合でのチェルシーの79%という印象的なポゼッション支配率は、トゥヘル監督の下で記録された最高記録であり、プレミアリーグでは2018年8月、同じくアウェイのニューカッスルで2-1の勝利を収めて以来の記録だった。

その理由のひとつは、ボールのないところでの高いプレッシングが功を奏し、素早くボールを奪うことができたこと、この点についてはトゥヘル監督も称賛している。このことは、試合中の平均的なポジションを見ても明らかで、この日はカラム・ハドソン=オドイが最も高い位置でプレーしていた。

ハフェルツは中央のストライカーからより深い位置に下がってプレーを繋ぎ、ウイングバックは幅を確保し、ハキム・ツィエクは右サイドのフォワードとして内に入っていく役割を果たした。

アンドレアス・クリステンセン、チアゴ・シウバ、トニ・リュディガーの3人のセンターバックは、ポゼッション率34.5%を占め、チェルシーで最もタッチ数の少なかったツィエク(45回)は、ニューカッスルで最もタッチ数の多かったショーン・ロングスタッフ(37回)を上回った。

しかし、前半はポゼッションを握っていたにも関わらず、トゥーン・アーミーが熱心にバリケードを築いていたため、実際にはシュートを打つことができなかったのである。これはシーズン初めのトッテナム戦と同じで、今シーズン、プレミアリーグのアウェーゲームで前半にシュートを打てなかったのはこの1回だけだった。

アウェイでさらなる勝利

チェルシーは現在、トゥヘル監督のもと、プレミアリーグのアウェーゲーム14試合中10試合に勝利し、42試合で33ポイントを獲得している。また、アンフィールドでのM・サラーのPKが5試合での唯一の失点となり、オープンプレーからのアウェーゴールをまだ許していない。

この記録はマグパイズ戦でもあまり脅かされることなく、メンディはクラブで32回目の無失点を達成した。この試合では、ハビエル・マンキージョのシュートを1度だけセーブし、今季のプレミアリーグでのセーブ率は96.3%となった。80%を超えるキーパーは他に2人しかいない。

また、アウェーで無失点を保ちながら3連勝したのは2016年11月以来、リーグ戦で4連勝したのは2月以来となる。

PK職人が再び仕事を

ミッドウィークに行われたサウサンプトン戦では、彼の出番は必要ないと判断されたが、ジョルジーニョは、残り10分で相手にPKが与えられたとき、12ヤードからのキックに向かった。

いつものように自信と落ち着きを持ってゴールを決めたジョルジーニョは、プレミアリーグ史上初めて、10回連続でペナルティスポットからゴールを決めた選手となった。

しかし、興味深いことに、もし彼がジェイムズに3点目のチャンスを託していたら、ジェイムズがプレミアリーグでハットトリックを達成した初のディフェンダーになっていた可能性もあった。