チェルシーはトッテナム・ホットスパーとのアウェー戦に1-0で勝利し、カラバオカップ決勝進出を決めた。トーマス・トゥヘル監督は2週連続で相手チームを上回り、素晴らしい結果を残した。

前半にメイソン・マウントのコーナーからアントニオ・リュディガーのヘディングシュートが決まり、この夜の勝負は決まったが、先週スタンフォードブリッジで行われた第1戦で2-0の勝利を収めたおかげで、結果だけ見れば非常に楽な展開となった。

特に、アンドレ・マリナー主審が2度にわたってトッテナムにPKを与えたり、オフサイドのハリー・ケインのゴールを容認したりと、VARが何度も介入しその判断を覆されることになったため、ブルーズにとって緊迫した場面も多かったかもしれないが、厳しい試合の中で相手を上回るには十分な結果を残した。

チェルシーは2007年以来、ホーム&アウェーで初戦に勝利した後、2試合目で負けたことがない。第2戦では自分たちの思うようにはいかなかったが、それでもノース・ロンドンで決勝進出チームが変わるようには見えなかった。いくつかの難しい局面を乗り越えなければならなかったが、ブルーズはトッテナム・ホットスパー・スタジアムで2019年のオープン以来4勝1分けという無敗記録を維持し、6シーズン連続でFAカップとリーグカップの少なくともどちらかの決勝に進出した史上初のチームとなったのである。

またもや成功を収めたトゥヘル

トーマス・トゥヘルは、スパーズとのロンドン・ダービーに勝つために何が必要かを明確に理解しているようで、今シーズンはこれで3回、すべて無失点でスパーズに勝利している。今月末のプレミアリーグで再び対戦する際には、さらにその記録を更新するチャンスがある。

ボルシア・ドルトムントではDFBポカールの決勝に2回、パリ・サン=ジェルマンではチャンピオンズリーグ、クープ・ドゥ・フランス、クープ・ドゥ・ラ・リーグの決勝に2回、チェルシーではチャンピオンズリーグ、FAカップ、リーグカップの決勝に1回ずつ進出し、国内およびヨーロッパのカップ戦でベスト4に進出した9回すべてで決勝まで進んでおり、信じられないことに、彼の準決勝での勝率は100%となっている。

この準決勝での勝利は、トゥヘルの戦術的なセンスに負うところが大きい。第1戦では負傷とコロナ感染によって守備のオプションが制限されたため4バックに変更したが、週末のFAカップ、チェスターフィールド戦ではより慣れ親しんだ3-4-3で臨み、スパーズのアントニオ・コンテ監督に最後の瞬間までチームの戦術を明かさなかったのだ。

チームシートが公開されたときでさえ、選手たちがトッテナムでキックオフするまで、第1戦で成功した4-4-2を再び採用することは明らかではなかった。そして後半、相手が足場を固めてきたところで、トゥヘル監督が3バックに変更し、スパーズの攻撃を封じたため、比較的安定した終盤20分間を過ごすことができた。

巧妙なオーバーラップ

2点のリードを守って試合に臨むという、これまでとはまったく異なる状況から予想されるように、今回の4-4-2の使い方には微妙な違いがあったが、やはりそれが最も顕著に表れていたのが左サイドだった。

左サイドバックはマラング・サールだったが、彼は元々センターバックで、第1戦のマルコス・アロンソよりも控えめなプレーをすると予想されたが、それは間違いだった。

しかし、ブリッジでのようにスパーズのディフェンスに常にプレッシャーをかけるのではなく、この日はウイングのカラム・ハドソン=オドイと連動して、サールが先に走り、中に入るか後ろに回ってカウンターアタックに対してディフェンス的にカバーすることがよくあった。

その結果、興味深いデータが出た。ハドソン=オドイが、チェルシーの選手による空中戦の勝利数(各2回)でリュディガーとロメル・ルカクに並ぶとは誰も思わなかっただろうし、ブルーズでの彼の2回より多いクリア数を記録したのは、アンドレアス・クリステンセン(4回)だけだった。ルカク、メイソン・マウントと並ぶ最多の2本のキーパスが示すように、この若きウイングは攻撃面でも脅威となる。

しかし、サールはチームメイトに守備をすべて任せたわけではない。リュディガー、ジョルジーニョ、チアゴ・シウバと並んで、チェルシーでインターセプトを3回記録した4人のうちの1人であり、後者は最後の25分間しかプレーしなかったが、ボールタッチはリュディガーと同じ109回となり試合トップとなった。

驚異的なトニ

リュディガーは、トッテナム戦ですべてのプレーに関与しているように見えた。自身が決めたゴールと、ピエーミル・ホイビュアへのファウルで主審がPKを与えた後、VARから一部恩赦を受けたことに加え、またもやヘディングシュートで2点目に近づくなど、シュート数で上回ったのはルカク(3本)だけだったことも、リュディガーが如何にセットプレーで脅威になっていたかを示している。

トニは、9月にトッテナム・ホットスパー・スタジアムで行われたプレミアリーグでの3-0の勝利の際にもゴールを決めており、今シーズンスパーズ相手に2点目を記録した。彼は今季すでに、ブルーズでのベストシーズンである2017/18シーズンに挙げた3得点に並んでいる。

前述したように、この準決勝で目を引いたのはゴールの脅威だけでなく、誰よりも多い109回のボールタッチだった。スパーズでは、ハリー・ウィンクスの59回が最高で、リュディガーの半分よりも上回った選手は他にいない。

インターセプト3回、空中戦2回と、相変わらずの堅固な守備もさることながら、序盤の戦術においても重要な役割を担っていた。リュディガーが出した97本のパスは、ピッチ上のどの選手よりも多く、前半はトッテナムが同点に追いつくため前に出てきたところでルカクにダイレクトパスを送っていた

2本のキーパスを含むルカクのパスの多くが、主に短距離と後方へのパスであった理由もそこにある。ルカクは周りに味方がいない状態で前線で孤立していたのだ。しかし、彼のこの試合でのパスミスは2本だけで、攻撃の主軸としてチームに十分に貢献したと言えるだろう。