チェルシー女子は、準決勝でグロ・レイテンとチ・ソヨンの見事なゴールでアーセナルを破り、ウェンブリーで行われる女子FAカップ決勝でマンチェスター・シティと対戦することになった。

女子スーパーリーグのトップ2クラブの対戦で、ブルーズは後半に一段と調子を上げ、2020/21 FAカップ決勝でアーセナルを3-0で下した時の堂々たる姿に遠く及ばないパフォーマンスを披露した。

試合開始50分、グロ・レイテンが先制点を挙げた。アーセナルのディフェンスが彼女に時間とスペースを与えすぎたのか、ボックスの外からのシュートは、25ヤードの最高の位置からカーブをかけた最高のシュートだった。

その10分後、チ・ソヨンの活躍により、チェルシーが優位に立った。アーセナルのディフェンス陣がクリアしたボールが10番の手に渡ると、彼女はクロスバーに触れながら強烈なシュートを放ち、ゴール裏を突き刺した。

開幕戦でアーセナルに敗れて以来、FAカップの決勝と準決勝では勝利をしている。キングスメドウでのリーグ戦では引き分けに終わったが、これからはWSLタイトル争いでアーセナルを上回れるかどうかに注目が集まっている。

リーグ優勝が決定すれば、5月15日にウェンブリー・スタジアムでマンチェスター・シティと対戦する、半年ぶり2回目のFAカップ決勝に集中することができる。3月のコンチネンタルリーグカップ決勝の再現であり、史上初のトロフィー保持のチャンスでもある。

しかし、13分、スティナ・ブラックステニウスが左サイドでフリーになったとき、チェルシーは少し不安な場面を見せた。しかし、彼女はシュートを打つか、それともヴィヴィアン・ミーデマにクロスをあげるか、迷っているようだったが、そのクロスはチェルシーのディフェンスに簡単にクリアができた。

ハーフタイムが近づくと、ナイアム・チャールズが左足で中へ切り込み、低い弾道のシュートを放ったが、マヌエーラ・ツィンスベルガーがうまくセーブした。アーセナルはディフェンスのパス回しが甘く、エリン・カスバートとサム・カーに先制点を奪われそうになったが、ディフェンスがうまく挽回し、両者とも無失点で前半を終えた。

ハーフタイムに両監督は交代しなかったが、スコアラインに変化がありそうな場面が後半3分にあった。ステファニー・キャトリーがボックス内でベス・ミードを選び、アーセナルの9番が低い弾道のシュートを放つが、わずかに枠を外れた。レイテンが天才的なプレーを見せるまでは、両者とも最もゴール前に迫っていたのである。

ノルウェー出身のグロ・レイデンはアーセナル陣内深くまでボールを持ち込むことができ、ディフェンダーは彼女の両脇のランナーをカバーするために後退していた。ゴールまで25ヤードの距離だったが、レイテンはジンスベルガーの飛び込みをかわして、ファーサイドの隅に素晴らしいシュートを放った。

その数分後も、ベサニー・イングランドがクリアして低い弾道のシュートを放ち、ジンスベルガーのニアポストをとらえそうになったが、アーセナルのキーパーが見事にはじき返した。

しかし、その後もチェルシーもまた2-0のリードを奪った。カーがアーセナルのディフェンスを急がせてクリアしたボールが、ボックス手前でチの足元に渡った。彼女はワンタッチでリア・ワルティをかわしてシュートを放った、クロスバーに当たってネットを揺らした。

後半にはイングランド選手がファーストタッチで強烈なシュートを放ち、またも得点を追加しようとした。しかし、この試合のストーリーを最もよく表していたのは、アーセナルが1本もシュートを打てない中、パリスがヘディングで大きく枠を外した、規定時間終了間際の一コマだっただろう。

チェルシーが傑出していたので、1ヵ月後にまたウェンブリー・スタジアムに行き、4度目のFAカップ制覇を目指す。

アーセナル (4-2-1-3) ツィンスベルガー; マッケイブ、ウィリアムソン、ウッベンモイ、キャトリー; リトル(C)、ウォルティ(マーナム 64);ミーデマ;ミード、ブラックステニウス(パリス 71)、フォード(ヒース 71)サブ ウィリアムズ、ビーティー、ノッブス、マリッツ、ウィリアムズ、岩渕、ウィーンローザー警告 ミード 47

チェルシー (4-1-3-2) ベルガー;チャールズ、ブライト(c)、ヌーエン、カーター;イングル;カスバート、ジー(フレミング79)、ライテン;カー(ハーダー72)、イングランドサブ ムソビッチ、エリクソン、ミエルデ、スペンス、アンデルソン、アブドゥリナ得点者 レイデン 50, チ 61警告 カスバート 65

主審 レベッカ・ウェルチ