История

Как Рэй Уилкинс стал самым молодым капитаном «Челси»

Сыграв только 28 матчей за «Челси», 18-летний Рэй Уилкинс получил капитанскую повязку «синих». В годовщину его смерти мы вспоминаем год, когда Бутч прошел путь от дебюта за главную команду до статуса ее капитана.

Когда Рэй Уилкинс перешел в «Челси» в возрасте 10 лет одновременно со своим тезкой и будущим партнером в полузащите Рэем Льюингтоном, всем заинтересованным лицам в клубе стало очевидно, что «синие» приобрели будущую суперзвезду.

Не было никаких сомнений, когда дело дошло до того, чтобы доверить ему выступление за главную команду. Ему было только 17 лет, когда он впервые появился в стартовом составе «Челси», и это бы не просто матч – настоящая мясорубка лондонского дерби на «Уайт Харт Лейн».

Год спустя, имея на своем счету 28 матчей за главную команду, он впервые вывел «синих» на поле в качестве капитана. В современном футболе  подобный сценарий просто немыслим, но даже тогда, в 1975 году, это стало сенсацией.

В день игры со «шпорами» спортивная страница Daily Mirror кричала заголовком: «Бутч с капитанской повязкой помогает юному составу «синих» спастись».

Большая часть статьи была посвящена цитатам Джона Холлинса, который остается самым молодым капитаном «Челси», получившим капитанскую повязку в 18 лет и три месяца – на момент получения капитанской повязки он был на четыре месяца моложе Уилкинса, самого молодого игрока, ставшего капитаном на постоянной основе.

Холлинс считал, что это стало концом эпохи старой гвардии  команды, однако в первом интервью, которое Уилкинс дал после получения повязки, Рэй высказал противоположное мнение.

«Я бы не стал беспокоиться за то, что из состава могут выпасть опытные игроки, например, Рон Харрис или Дэвид Хэй, – сказал он газете Mirror. – В таком важном матче, как этот, в этом нет необходимости».

Учитывая его стремительный взлет до статуса капитана, интересно отметить, что, вспоминая свой первый опыт в главной команде в интервью для книги «Синяя рапсодия», написанной клубным историком Риком Глэнвиллом в 1996 году, Уилкинс рассказал о том, как восхищался своими партнерами в раздевалке.

«Тогда была невероятно талантливая команда, – сказал он. – Ты смотрел на эти лица и думал: «Кажется, я тут не к месту». Так и было. Мне кажется, в какой-то момент не было бутс, которые бы я не почистил».

Однако на «Бридже» происходили перемены. Алан Хадсон, являвшийся препятствием для Уилкинса в завоевании постоянного места в полузащите, был продан в «Стоук» по решению тренера Дэйва Секстона.

Вскоре ушел и сам тренер. Его последний матч совпал с первым появлением Уилкинса в составе в сезоне 1974/75 в конце сентября – во время поражения 1:0 дома от «Вулвз».

Помощник Секстона, Рон Сюарт, возглавил находившийся в плохом финансовом положении и плавно сползавший во Второй Дивизион клуб, но вскоре он уступил свое место Эдди МакКриди, бывшему левому защитнику, занявшемуся тренерской деятельностью.

МакКриди немедленно счел необходимым доверить важную роль юному, но достаточно зрелому игроку, и это стало символом того, что он планировал сделать с «Челси».

Уилкинс был бесстрашен на поле, он уверенно располагался под нападающими и – в отличие от своей более консервативной версии, которой он стал с возрастом – решал исход матча в атаке: иногда делая голевые передачи, а иногда проскальзывая в штрафную и забивая голы.  

«Мне кажется, первое, что сделал Эдди, - назначил меня капитаном», – говорит Уилкинс в интервью в книге «Синяя рапсодия».

«Я спросил: «Вы уверены?», потому что в клубе еще были Джон Холлинс, Рон Харрис, Кот [Питер Боннетти]. Но тот ответ, который я получил от этой старой гвардии, был ни с чем не сравним».

«Вместо того, чтобы сказать: «А, этот молодой выскочка! Мы ему покажем, проучим его!», они все подошли ко мне и сказали: «Если будет нужна помощь, любого рода, Рэй, просто скажи». И это просто потрясающе».

«Синие» проиграли 2:0, и, наверное, самый важный для «синих» момент в матче был между двумя пропущенными голами, когда Уилкинс не смог забить после того, как Пэт Дженнингз ладонями отбил мяч ему на ход.

«Я не мог поверить, что он промахнулся, – сказал защитник «шпор» Сирил Ноулз. – Казалось, что он бьет наверняка».

Как писал Майк Лэнгли в статье в Sunday People, Уилкинс ворвался в раздевалку после матча до того, как встретился с журналистами. «Мы не сдаемся. Мы должны обыграть «Шеффилд Юнайтед» в среду».

Увы, матч завершился ничьей 1:1, как и встреча в последнем туре с «Эвертоном», несмотря на то, что гол новоиспеченного капитана на какое-то время вернул «синих» в игру и дал шанс побороться за победу, которая позволила бы остаться в дивизионе.

«Челси» вылетел в низший дивизион, но харизматичная легенда «синих» на тренерском мостике и новый молодой капитан были готовы сражаться за возвращение: «синие» вылетели из дивизиона, но не выбыли из игры.  

Уилкинс и МакКриди со второго раза вернули «Челси» в высший дивизион, и капитанская повязка осталась у одного из ярчайших талантов английского футбола, который дважды становился в клубе Лучшим игроком года.

Он носил капитанскую повязку в 170-ти из 198-ми матчей, пока финансовые причины и еще один вылет в низший дивизион не заставили продать его в «МЮ» в 1979 году.  

БОЛЬШЕ О «ЧЕЛСИ»