สัมภาษณ์

อับราฮัม กล่าวย้อนถึงช่วงเวลาที่ดีที่สุดในอาชีพค้าแข้งที่แอนฟิลด์ และคำแนะนำจาก ฮิดดิ้งค์ ที่บอกว่าไม่ต้องเกรงกลัวอะไรทั้งนั้น

อาจดูเหมือนว่าฤดูกาล 2019/20 เป็นซีซั่นที่แทมมี่ อับราฮัม ประเดิมลงเล่นให้ทีมชุดใหญ่เป็นหนแรก พร้อมสถิติลงสนามรวมทุกรายการให้ทีมไปแล้ว 42 นัด ซัด 16 ประตู แต่ในความจริงแล้วเขาลงสนามให้เชลซีชุดใหญ่มาตั้งแต่เมื่อ 4 ปีที่แล้ว ในสมัยที่ยังเป็นดาวรุ่งจากอคาเดมี่

ย้อนกลับไปในตอนนั้น ซึ่งอยู่ในสถานการณ์เดียวกับช่วงเวลาปัจจุบัน เชลซีมีคิวบุกเยือนแอนฟิลด์ ในเกมนัดรองสุดท้ายของฤดูกาล อับราฮัมที่ในตอนนั้นอายุได้ 18 ปี พกความมั่นใจก่อนเกมนัดนี้แบบเต็มเปี่ยม หลังจากที่เขากระทุ้งไป 26 ตุง จากการลงเล่นให้ทีมอคาเดมี่สโมสร

ไม่กี่สัปดาห์ก่อนจะได้ลงเดบิวต์ให้สิงห์บลูส์ชุดใหญ่ กองหน้าชาวอังกฤษก็เพิ่งมีชื่อทำประตูในสวิตเซอร์แลนด์ (ยูฟ่า ยูธ ลีก) รวมถึงในเกมนัดชิงชนะเลิศของเอฟเอ ยูธ คัพ แน่นอนว่ามีส่วนสำคัญในการพาทีมเยาวชนสโมสรคว้าแชมป์ได้จากทั้งสองรายการสำคัญ

ความคิดของ แทมมี่ ณ เวลานั้นอาจมองถึงวันหยุดในฤดูร้อน และขั้นตอนต่อไปบนถนนลูกหนัง ซึ่งบางทีอาจจะตามรอยเพื่อนร่วมรุ่นผ่านการถูกปล่อยให้ทีมในเดอะ แชมเปี้ยนชิพ หรือไม่ก็โยกไปลุยลีกต่างแดน

แม้ว่าเจ้าตัวจะรับสายจากกุ๊ส ฮิดดิ้งค์ กับโอกาสได้ลงซ้อมกับทีมชุดใหญ่ ที่กำลังมีโปรแกรมเยือนลิเวอร์พูล และการเจอกันระหว่างทีมอันดับ 8 และ 9 ในเวลานั้น ก็ไม่ได้ทำให้อับราฮัมคิดมากเท่าใดนัก

‘อาดี้ วิวีช โค้ชของผมแจ้งว่าผมต้องไปซ้อมกับทีมชุดใหญ่ แต่ตอนนั้นผมคิดว่าพวกเขาคงแค่ต้องการคนเพิ่มเพราะอีก 1-2 วันก็จะเตะแล้ว’ แทมมี่ ย้อนความ

‘ตอนนั้นก็มีผม, เคซี่ย์ พาล์มเมอร์ และ ฟิกาโย โทโมรี พวกเราลงซ้อมในเซสชั่นนั้นและกำลังจะกลับไปที่ตึกของทีมอคาเดมี่ ผมจำได้ว่า สตีฟ ฮอลแลนด์ [ผู้ช่วยของฮิดดิ้งต์] เดินตามพวกเรามาแล้วบอกว่าเราจะต้องเดินทางไปที่แอนฟิลด์ร่วมกับทีม และทุกคนมีชื่อเป็นตัวสำรองทั้งหมด

‘ตอนนั้นพวกเราเต๊ะทำเป็นนิ่ง “โอเค สตีฟ ขอบคุณมากครับ” เราพยายามทำตัวปกติแต่พอกลับเข้าห้องแต่งตัวนี่คือจัดเต็มมาก! พวกเรากระโดดโลดเต้น ถอดเสื้อ ถอดกางเกงอะไรแบบนั้น

‘พอผมขึ้นรถผมรีบโทรหาคุณแม่แล้วบอกเธอทันที มันเป็นช่วงเวลาที่สุดยอดมากสำหรับผมในตอนที่อายุ 18 ปี ถือเป็นเรื่องที่วิเศษทั้งกับตัวผมและครอบครัวของผม เป็นหนึ่งในความสำเร็จที่ภาคภูมิใจมากที่สุดในฟุตบอลจนถึงตอนนี้’

2 วันหลังจากนั้น อับราฮัม เดินเคียงข้าง โทโมรี เข้าสู่สนามแอนฟิลด์ เพื่อนวัยเด็กสองคนที่ได้มีช่วงเวลาที่พิเศษร่วมกัน

'ผมจำได้ตอนออกไปเดินด้านนอกก่อนเกม มองไปรอบ ๆ สนามแล้วคิดในใจว่า "เราอยู่ตรงนี้จริง ๆ แฮะ นี่มันเรื่องจริง" แทมมี่เผย "ฟิกาโย บอกว่าเหมือนหนังเรื่อง Goal เพราะความรู้สึกของเรามันไม่เหมือนเรื่องจริง'

ดาวยิงวัย 22 ปี จดจำรายละเอียดทุกอย่างได้จากช่วงเวลาสุดพิเศษ รวมทั้งคำสั่งที่ ฮิดดิ้งค์ มอบให้กับเขาขณะเตรียมตัวลงสนามตอนที่ทีมนำอยู่ 1-0 จากลูกยิงในครึ่งแรกของ เอเด็น อาซาร์

‘ผมอบอุ่นร่างกายอยู่กับ รูเบน [ลอฟตัส-ชีค] จากนั้นผมมองหันหลังแล้วเห็น กุ๊ส ฮิดดิ้งค์ เรียกให้ผมกลับไปหา’ อับราฮัม ว่าต่อ ‘ผมไม่รู้ว่าเขาชี้นิ้วเรียกผมหรือว่า รูเบน หรอกนะแต่ผมวิ่งไปหาและเขาบอกผมว่าให้เตรียมตัวเพราะผมกำลังจะได้ลงสนาม

‘ตอนที่ผมกำลังจะลงสนาม เขาบอกผมว่า “นายรู้นะว่าทำไมนายถึงได้อยู่ตรงนี้ นายทำผลงานกับทีมอคาเดมี่ได้ดีมาก ๆ ตอนนี้ออกไปลงเล่นแล้วสนุกให้เต็มที่ ไม่ต้องกลัว เป็นตัวของตัวเองเข้าไว้” มันยากนะที่เราจะไม่หวั่นเลยน่ะแต่มันน่าจะเป็นช่วงเวลาที่ดีที่สุดในชีวิตของผมเลยครับ’

การแข่งขันกับลิเวอร์พูลนัดถัดมา อับราฮัม เจอกับผลการแข่งขันที่แตกต่างจากเดิม เขาปราชัย 5-0 ในสนามแอนฟิลด์สมัยย้ายไปเล่นให้สวอนซีด้วยสัญญายืมตัวในฤดูกาล 2017/18

เมื่อเดือนสิงหาคมที่ผ่านมาในเมืองอิสตันบูล ดาวยิงรายนี้พลาดจุดโทษสำคัญในการยิงเป้าชี้ชะตาในการแข่งขันซูเปอร์ คัพ รอบชิงชนะเลิศ ก่อนจะได้ลงทำหน้าที่ดวลฝีเท้ากับ เฟอร์จิล ฟาน ไดจ์ค และผองเพื่อนอีกครั้งในเกมที่พวกเราเปิดรังเดอะ บริดจ์ พ่ายให้กับหงส์แดงแบบหวุดหวิดเมื่อเดือนกันยายน

คงต้องใช้บางอย่างที่พิเศษในการเอาชนะความทรงจำอันน่ามหัศจรรย์ในการลงประเดิมสนามให้กับเชลซีที่เมอร์ซี่ย์ไซด์ แต่หาก อับราฮัม ช่วยให้สิงห์บลูส์ยุติสถิติไร้พ่ายในบ้าน 58 นัดของลิเวอร์พูลในพรีเมียร์ ลีก และคว้าตั๋วแชมเปี้ยนส์ ลีกให้กับทีมในค่ำคืนนี้ สิ่งดังกล่าวอาจจะพอเป็นไปได้

ข่าวอื่นๆ