สัมภาษณ์

เจมส์กระตุ้นเชลซี 'ต้องพร้อมที่สุด' ก่อนดวลแข้งเรอัล มาดริดรอบรองฯ

รีซ เจมส์ ทราบดีว่าเขาและเพื่อนร่วมทีม ต้องทำผลงานให้ดีที่สุดในการแข่งขันแชมเปี้ยนส์ ลีก รอบรองชนะเลิศกับเรอัล มาดริด อย่างไรก็ตาม เขาเน้นย้ำว่าสิงห์บลูส์ ไม่มีอะไรต้องหวาดหวั่นกับภารกิจผ่านเข้าชิงชนะเลิศที่อิสตันบูล

ทีมดังแดนกระทิงดุ รักษาสกอร์นำ 3-1 จากนัดแรกในการแข่งขันที่แอนฟิลด์ พร้อมเขี่ยลิเวอร์พูลตกรอบเมื่อคืนวันพุธ ผ่านเข้ามาเจอกับเชลซีเป็นครั้งแรกนับตั้งแต่การแข่งขันซูเปอร์ คัพเมื่อปี 1998

ถือเป็นครั้งแรกที่เราจะบุกไปเยือนเรอัล เพราะการแข่งขัน 3 ครั้งก่อนหน้านี้เกิดขึ้นในรอบชิงชนะเลิศที่สนามกลาง โดยที่น่าจดจำที่สุดคือรายการยูโรเปี้ยน คัพ วินเนอร์ส คัพเมื่อปี 1971 ซึ่งต้องเตะกันถึงนัดรีเพลย์

เจมส์ อายุเพียงหนึ่งขวบเศษตอนที่เราเจอกับ 'ราชันชุดขาว' ในซูเปอร์ คัพ ซึ่งเจ้าตัวหวังขีดเขียนประวัติศาสตร์ของตัวเอง ยามแข่งขันรอบรองชนะเลิศนัดแรกที่เมืองหลวงประเทศสเปนในอีก 2 สัปดาห์หลังจากนี้

'ไม่ว่านัดไหนคุณก็ไม่สามารถลงเล่นด้วยความกลัว' กองหลังดาวรุ่งกล่าว 'คุณสามารถตระหนักถึงทีมที่ดี แต่ลงเล่นด้วยความหวาดหวั่นไม่ได้

'เราเองก็เป็นทีมที่ดีมาก ๆ เหมือนกัน เรามีจุดแข็งหลายอย่าง เราเล่นตามความถนัดของตัวเอง ซึ่งผมคิดว่าสิ่งดังกล่าวถูกแสดงออกมาในช่วงหลายสัปดาห์ ผมแค่หวังว่าเราจะสานต่อผลงานที่ดี และเฝ้าพัฒนากันเป็นทีมต่อไป'

ถึงแม้เจมส์จะยอมรับว่า เขาและนักเตะดาวรุ่งคนอื่น ๆ กำลังเรียนรู้ตลอดเวลาโดยผ่านเข้ารอบลึกในแชมเปี้ยนส์ ลีกแบบน็อคเอาต์ได้เป็นครั้งแรก แต่ดาวเตะวัย 21 ปีรู้สึกว่าทีมมีความเก๋ามากพอ ที่จะรับมือความท้าทายต่าง ๆ ของฟุตบอลยุโรป อย่างที่ปรากฎให้เห็นเป็นหลักฐานจากชัยชนะเหนือแอตเลติโก้ มาดริดและปอร์โต้

'ขณะที่เราผ่านเข้ารอบมาในรายการนี้ แน่นอนว่าการแข่งขันมันยากขึ้นและเดิมพันก็สูงขึ้น' เขากล่าวต่อ 'ผมไม่เคยอยู่ในตำแหน่งนี้มาก่อนเหมือนกับดาวรุ่งอีกหลายคน ระหว่างทางพวกเราได้เรียนรู้กันเยอะมาก

'นี่คือส่วนหนึ่งของการลงเล่นในยุโรปและในแชมเปี้ยนส์ ลีก เมื่อคุณเผชิญหน้ากับทีมต่างชาติ พวกเขารู้ว่าจะต้องทำอะไรเพื่อผ่านไปให้ได้ ดังนั้นบางครั้งคุณต้องมอบอะไรบางอย่างกลับไปให้พวกเขาบ้างเช่นกัน'

เจมส์ ตระหนักถึงเรื่องลางดีสำหรับเชลซีที่คล้ายคลึงกับความสำเร็จเมื่อปี 2012 - ผู้จัดการทีมคนใหม่, คู่แข่งจากโปรตุเกสในรอบก่อนรองชนะเลิศ และตอนนี้เป็นยักษ์ใหญ่จากสเปนที่ขวางทางพวกเราอยู่ในรอบรองชนะเลิศ

การทำงานหนัก, ความสามัคคี และความเชื่อมั่น คือคุณสมบัติที่ทำให้ทีมของโรแบร์โต้ ดิ มัตเตโอ้ สร้างความสำเร็จที่น่าเหลือเชื่อได้ เช่นเดียวกับโชคชะตา โดยเจมส์เชื่อว่านักเตะในปี 2021 กำลังแสดงคุณสมบัติดังกล่าวออกมาให้เห็นเช่นกัน

'ฤดูกาลนี้มันเริ่มต้นแบบแปลก ๆ' เขาเสริม 'หากตอนเริ่มต้นฤดูกาลคุณบอกว่าเราจะมาถึงจุดนี้ เราอาจจะไม่เชื่อก็ได้นะ แต่มันแสดงให้เห็นสิ่งที่เป็นไปได้จากการทำงานหนัก ทุกคนก้มหน้าก้มตามุ่งมั่นและทำงานร่วมกันเป็นทีม

'เมื่อคุณมาถึงรอบท้าย ๆ ของรายการ คุณรู้ว่าคุณจะต้องเจอกับคู่แข่งชั้นยอด เราต้องเตรียมตัวให้พร้อมและเตรียมตัวอย่างดีที่สุดตั้งแต่ตอนเริ่มต้นเลย'

ข่าวอื่นๆ