เซซาร์ อัซปิลิเกวต้า ยอมรับว่า "สิงห์บลูส์" ต้องเผชิญกับความจริงในการทำ 2 แต้มตกหล่นไปในเกมเสมอกับน็อตติ้งแฮม ฟอเรสต์ รวมทั้งตำแหน่งในตารางคะแนนพรีเมียร์ ลีก แต่กัปตันรู้สึกว่ายังคงมีเวลาให้เปลี่ยนแปลงสถานการณ์ในฤดูกาลนี้ หากทุกคนร่วมแรงร่วมใจกัน

แข้งชาวสแปนิช ลงสนามเป็นนัดที่ 495 ให้กับเชลซีในเกมที่เดอะ ซิตี้ กราวด์ โดยเป็นการทำสถิติแซงหน้าเพตเตอร์ เช็ก สำหรับการเป็นผู้เล่นนอกสหราชอาณาจักรที่ลงสนามมากที่สุดของเรา อย่างไรก็ตาม เขาไม่อาจฉลองวาระดังกล่าวด้วยชัยชนะเกมแรกของปี 2023

เราได้ประตูออกนำจากราฮีม สเตอร์ลิ่งตั้งแต่ช่วงต้นครึ่งแรก ซึ่งใน 45 นาทีแรก "สิงห์บลูส์" ครองบอลได้มากกว่า ก่อนที่น็อตติ้งแฮม ฟอเรสต์ จะกลับมาในครึ่งหลังโดยเล่นได้ดีกว่าเดิมมาก และมาได้ประตูตีเสมอจากจังหวะชุลมุนจากลูกเตะมุม ทำให้จบเกมเสมอกันไป 1-1

ในการให้สัมภาษณ์หลังจบเกม อัซปิ เผยถึงความผิดหวังในการไม่สามารถแปรเปลี่ยนฟอร์มครึ่งแรกให้เป็นชัยชนะ รวมทั้งแนวทางที่เราเสียประตูตีเสมอ โดยมีโอกาสที่จะสกัดบอลจากเส้น ก่อนที่บอลไปถึงแซร์จ ออริเยร์ ที่ซัดเข้าไป

'แน่นอนว่าพวกเรารู้สึกผิดหวัง นั่นไม่ใช่แนวทางที่พวกเราต้องการเริ่มต้นปีใหม่' เขากล่าว

'ผมคิดว่าในครึ่งแรกพวกเราครองเกมได้มากกว่า แต่บางทีเราอาจไม่ได้อันตรายขนาดนั้นในการทำประตูที่สอง ซึ่งมันคงจะช่วยให้งานในครึ่งหลังของพวกเราง่ายขึ้น แม้ผมจะคิดว่าเรามีจังหวะเปลี่ยนเกมอยู่ 2-3 ครั้งตั้งแต่ต้นครึ่งหลัง แต่พวกเขากดดันพวกเราได้มากกว่าเดิม และพวกเราก็เอาตัวรอดไม่ได้

'เวลาที่คู่แข่งตามหลัง คุณคาดหวังถึงรีแอ็กชั่นของพวกเขา ซึ่งเราไม่สามารถหาพื้นที่ หรือโจมตีพื้นที่ที่เหมาะสมเพื่อทำให้การตอบสนองของพวกเขามันเบาลง อีกอย่างคือพวกเขาได้เล่นในบ้านด้วย ดังนั้นเวลาที่คุณนำ 1-0 คุณคาดหวังว่าพวกเขาจะต้องตอบสนอง และเราไม่สามารถรับมือกับสถานการณ์ดังกล่าวได้

'พวกเขาสร้างโอกาสได้บ้าง และจากนั้นลูกตั้งเตะทำให้เราเสียไป 2 แต้ม มันน่าผิดหวังในการเสียประตูจากการสัมผัสบอล 3 จังหวะในกรอบเขตโทษ เรื่องนี้ชัดเจนมาก ๆ และเป็นจุดที่เราไม่สามารถปล่อยให้คู่แข่งทำประตูได้'

แม้ว่าผลการแข่งขันที่เดอะ ซิตี้ กราวด์ จะทำให้เราขยับขึ้นไป 1 อันดับในตารางพรีเมียร์ ลีก แต่เรายังมีคะแนนตามหลังโซนท็อปโฟร์อยู่ 7 แต้ม ซึ่งอัซปิ ยอมรับว่าเป็นงานใหญ่สำหรับช่วงเวลาที่เหลือของฤดูกาล

เขายังเชื่อมั่นว่า เชลซี จะหาเส้นทางกลับมาได้ หากเราหยุดการทำคะแนนตกหล่นอย่างในเกมกับฟอเรสต์ แม้ว่าการเริ่มต้นจะยากลำบากเพราะต้องดวลกับแมนเชสเตอร์ ซิตี้ ที่สแตมฟอร์ด บริดจ์ ในคืนวันพฤหัสบดีนี้

'ทุกคะแนนล้วนมีความสำคัญ และแน่นอนว่าวันนี้เราทำหายไป 2 แต้ม' เขาเสริม 'เรื่องนี้มันชัดเจนนะ และตั้งแต่ตอนต้นฤดูกาล พวกเราทำคะแนนตกหล่นเยอะเกินไปแล้ว ตอนนี้เราอยู่ไกลจากตำแหน่งที่เราต้องการมาก ๆ ทุกเกมที่พวกเราไม่สามารถเก็บชัยชนะ ถือเป็นโอกาสที่พวกเราทำพลาดไป แต่นี่คือความเป็นจริงที่มันเกิดขึ้น

'เมื่อคุณมองไปที่ตารางคะแนน นั่นคือตำแหน่งที่พวกเราอยู่กัน และเราต้องมีช่วงครึ่งหลังของฤดูกาลที่ดีมาก ๆ หากเราอยากผ่านไปเล่นแชมเปี้ยนส์ ลีกในฤดูกาลหน้า นี่คือความจริงที่เราต้องเผชิญ และเราต้องสามัคคีกันเข้าไว้

'เรารู้ว่านี่ไม่ใช่เวลาที่ดีที่สุด แต่ในโมเม้นต์ที่ยากลำบาก ทุกคนจำเป็นต้องร่วมมือร่วมใจกัน เราต้องทำงานหนักเพื่อปรับปรุง เราต้องถ่อมตัวเข้าไว้ ต้องพิจารณาตัวเอง ต้องวิเคราะห์ตัวเอง และดูว่าเราสามารถทำอะไรให้ดีขึ้นได้บ้าง

'เรามีเกมสำคัญกับแมนเชสเตอร์ ซิตี้ ที่เดอะ บริดจ์ แต่เราต้องเริ่มเก็บแต้มให้ได้แล้ว'