เซซาร์ อัซปิลิเกวต้า ต่อสัญญาฉบับใหม่กับเชลซี ถือเป็นการสานต่อช่วงเวลาหนึ่งทศวรรษของเขาในสีเสื้อสิงห์บลูส์ไปอีกอย่างน้อย 2 ปี

กัปตันของเราพิสูจน์ตัวเองกลายเป็นหนึ่งในนักเตะที่ทุ่มเท เชื่อถือได้ และประสบความสำเร็จที่สุด นับตั้งแต่ย้ายมาจากมาร์กเซยเมื่อเดือนสิงหาคม ปี 2012 เขาสวมปลอกแขนกัปตันทีมเกิน 200 นัด และได้ฝากฝังอนาคตไว้กับเชลซีจนถึงปี 2024

ในการตกลงต่อสัญญาฉบับใหม่ ท็อดด์ โบห์ลี่ ประธานสโมสรและเจ้าของร่วม กล่าวว่า: ‘พวกเราดีใจมากที่ เซซาร์ จะอยู่กับเชลซีต่อไปอีกอย่างน้อย 2 ปี พวกเราตื่นเต้นที่กัปตันของเรา แสดงแบบอย่างความมุ่งมั่นและความเป็นผู้นำของเขาอีกครั้ง เรายังมีเรื่องให้ทำร่วมกันอีกหลายอย่าง’ 

เบห์แดด เอ็กห์บาลี และ โชเซ่ อี. เฟลิเชียโน่ เจ้าของร่วม กล่าวว่า: ‘เซซาร์ เป็นผู้นำระดับเวิลด์คลาสทั้งในและนอกสนาม เขาคือตำนานของเชลซี และเป็นแบบอย่างของคุณสมบัติมากมาย รวมทั้งคุณค่าของการเป็นนักเตะและบุคคลที่เราปรารถนา พวกเราตื่นเต้นมาก ๆ สำหรับ เซซาร์ ในการอยู่ค้าแข้งกับเชลซีภายใต้การเป็นเจ้าของของเรา โดยเราจะเฝ้าทำงานหนักเพื่อสร้างขุมกำลังแชมเปี้ยนต่อไป’ 

เซซาร์ อัซปิลิเกวต้า เผย: ‘ผมมีความสุขมาก ๆ ที่ได้อยู่กับเชลซีต่อซึ่งเป็นบ้านของผม เกือบจะ 10 ปีแล้ว นับแต่ที่ผมย้ายเข้ามาอยู่ที่นี่ ดังนั้นผมจึงรู้สึกได้ถึงความรัก และผมตื่นเต้นจริง ๆ ที่จะได้สานต่อโปรเจ็คต์ใหม่ที่เรามีอยู่ในมือ 

‘ผมอยากจะขอบคุณ มิสเตอร์ท็อดด์ และ มิสเตอร์เบห์แดด ที่มอบโอกาสให้ผมได้เดินทางกับสโมสรที่น่าทึ่งแห่งนี้ต่อไป และผมตั้งตารอที่จะได้สานต่อการผจญภัยของผม ผมเป็นกัปตันที่ภูมิใจมาก ๆ และหวังว่าเราจะสามารถแบ่งปันเรื่องราวที่ดีหลาย ๆ เรื่องร่วมกันต่อไป’

สำหรับช่วงเวลาของเขาที่สแตมฟอร์ด บริดจ์ อัซปิลิเกวต้า ได้มีส่วนช่วยสร้างความสำเร็จที่ยิ่งใหญ่ที่สุดในประวัติศาสตร์เดอะ บลูส์ โดยชูโทรฟี่ครบทุกใบในการค้าแข้ง 10 ปีที่ลอนดอนตะวันตก พร้อมเก็บเหรียญรางวัลไปถึง 9 ชิ้น ประกอบด้วยพรีเมียร์ ลีก (2), ลีก คัพ, แชมเปี้ยนส์ ลีก, ยูโรป้า ลีก (2), ยูฟ่า ซูเปอร์ คัพ และฟีฟ่า คลับ เวิลด์ คัพ

สิ่งดังกล่าวทำให้อัซปิลิเกวต้า กลายเป็นเพียง 1 ใน 6 นักฟุตบอล ที่เคยคว้าแชมป์พรีเมียร์ ลีก, เอฟเอ คัพ, ลีก คัพ, แชมเปี้ยนส์ ลีก, ยูฟ่า ซูเปอร์ คัพ และฟีฟ่า คลับ เวิลด์ คัพ นอกจากนี้การลงเล่นนัดชิงชนะเลิศ 13 ครั้งของเขากับเชลซี ยังเป็นสถิติสูงสุดของสโมสรอีกด้วย  

ปราการหลังสารพัดประโยชน์รายนี้ ได้รับเลือกจากเพื่อนร่วมสังกัด ให้เป็นผู้เล่นยอดเยี่ยมแห่งปี เมื่อฤดูกาล 2013/14 และเป็นผู้นำของทีมนับตั้งแต่ แกรี่ เคฮิลล์ อำลาสโมสรไปในปี 2019 โดยก่อนหน้านั้น เขาเคยสวมปลอกแขนกัปตันอยู่หลายครั้ง รวมถึงเกมยูโรป้า ลีก รอบชิงชนะเลิศที่พวกเราได้แชมป์

อัซปิลิเกวต้า เป็นส่วนสำคัญในทีมของ โธมัส ทูเคิ่ล โดยลงทำหน้าที่อย่างสม่ำเสมอในตำแหน่งวิงแบ็ค และฝั่งขวาในแผงแบ็คทรี; การลงสนาม 47 นัดเมื่อซีซั่นที่แล้ว ทำให้เขาลงเล่นรวม 476 นัดกับเชลซี พร้อมยิงไป 17 ประตู

เพตเตอร์ เช็ก เป็นนักเตะนอกสหราชอาณาจักรเพียงคนเดียวที่ลงสนามมากกว่าอัซปิลิเกวต้า ซึ่งสัญญาฉบับใหม่นี้ มอบโอกาสให้แข้งชาวสแปนิช กลายเป็นนักเตะต่างชาติคนแรก ที่ลงเล่นให้สโมสรแตะ 500 นัด