ในขณะที่ทีมชาติสเปน กำลังเตรียมตัวลงแข่งขันฟุตบอลโลกนัดเปิดสนามกับคอสตาริก้า ทางเซซาร์ อัซปิลิเกวต้า กัปตันทีมเชลซี เผยถึงความประสงค์ในการต่อยอดความสำเร็จระดับสโมสรไปสู่เวทีทีมชาติ แต่เขายืนกรานว่าจะไม่มีทางแลกถ้วยรางวัลที่ได้มากับ "สิงห์บลูส์" เพื่อโทรฟี่ฌูลส์ ริเมต์ อันทรงเกียรติ

ดาวเตะวัย 33 ปี กำลังจะลงเล่นฟุตบอลโลกสมัยที่ 3 กับ "ลา โรฆา" โดยหวังว่าจะมีบทบาทสำคัญกว่าที่ได้รับที่รัสเซียเมื่อ 4 ปีที่แล้ว ซึ่งเขาไม่ได้ลงสนามภายใต้การคุมทีมของเฟอร์นานโด เอียร์โร่

สำหรับการแข่งขันที่กาตาร์ ถือว่ามีความหมายเป็นพิเศษต่ออัซปิลิเกวต้า เพราะเขาลงเดบิวต์ให้ทีมชาติสเปนที่โดฮาเมื่อปี 2013 นอกจากนี้เจ้าตัวยังเก็บโทรฟี่ในระดับสโมสรครบทุกใบในเมืองใกล้ ๆ นั่นคืออาบูดาบี ในการแข่งขันฟีฟ่า คลับ เวิลด์ คัพ ช่วงต้นปีนี้

ในขณะที่การตามล่าถ้วยรางวัลกับทีมชาติคือเป้าหมายของเขา อัซปิลิเกวต้า มุ่งเน้นสมาธิไปที่การเก็บความสำเร็จเพิ่มเติม หาใช่การนำความสำเร็จในอดีตมาแลก

'ทำไมผมถึงจะต้องเอาถ้วยรางวัลใบไหนไปแลกล่ะ?' เขาตอบเมื่อถูกถามถึงเรื่องดังกล่าว 'ผมอยากจะได้โทรฟี่อีกใบ รายการนี้ละหากว่าผมสามารถทำได้

'ผมลงประเดิมสนามให้ทีมชาติสเปนในเกมกับอุรุกวัยที่กาตาร์ มันเป็นเกมที่โดฮาเมื่อปี 2013 ดังนั้นมันคงเป็นเรื่องราวที่ยอดเยี่ยมสำหรับผมในการคว้าแชมป์ฟุตบอลโลกที่นี่

'เรามีโอกาสที่วิเศษ เรามีกลุ่มนักเตะที่น่าทึ่ง และเราก็จะพยายามปรับใช้จังหวะการเล่นของเราในการแข่งขัน

กัปตันทีมเชลซี มีความรู้สึกที่ชัดเจนถึงงานที่ยังไม่ได้สะสางในเวทีระดับชาติ และมุ่งมั่นที่จะสถาปนาตัวเองกลายเป็นตัวจริงให้กับทีมของหลุยส์ เอ็นริเก้ ซึ่งจะต้องแข่งขันกับทั้งเยอรมนี และญี่ปุ่นในกลุ่ม E ด้วย

สิ่งดังกล่าวจะทำให้ อัซปิลิเกวต้า ต้องเผชิญหน้ากับเพื่อนร่วมสโมสรอย่างไค ฮาแวร์ตซ์ ในวันอาทิตย์ที่จะมาถึง

'ผมไม่สามารถแสดงเกมการเล่นของผมกับทีมชาติ เหมือนที่ทำให้กับเชลซี' อัซปิ ยอมรับ

'ผมได้ลงสนามบ่อยขึ้น และได้แสดงให้เห็นถึงระดับที่แท้จริงนับตั้งแต่ยูโร และตอนนี้ผมมีโอกาสสุดวิเศษในการแข่งขันฟุตบอลโลก ประสบการณ์เวิลด์ คัพ 2 ครั้งล่าสุดมันไม่ดีเลย แต่ฟุตบอลได้มอบโอกาสให้พวกเราอีกครั้งหนึ่ง

'ทีมอยู่ในตำแหน่งที่ดี เรามีนักเตะดาวรุ่ง และนั่นคือความแตกต่างหลักในครั้งนี้ พวกเขาอยู่ในสภาพร่างกายที่ดี และพวกเขาก็มีความกล้าหาญด้วย นั่นคือสิ่งที่ผมประทับใจมากที่สุด ความกล้าหาญของพวกเขาในการผลักดันไปข้างหน้าเพื่อบรรลุสิ่งที่ต้องการให้ได้อยู่เสมอ

'เราจะทำสุดความสามารถเพื่อให้คนในชาติภาคภูมิใจ และแน่นอนว่าผมต้องการเพิ่มโทรฟี่ใบนี้ลงสู่ตู้เก็บถ้วยรางวัลของผม'

แม้จะเจอกับกลุ่มสุดหิน แต่มีการคาดการณ์ว่าสเปนจะผ่านเข้าสู่รอบน็อคเอาต์ โดยอัซปิลิเกวต้า เชื่อมั่นว่าทีมชาติอังกฤษ อาจเป็นคู่แข่งที่ยากที่สุดในรอบท้าย ๆ

'อังกฤษ ได้แสดงให้เห็นถึงพัฒนาการในการแข่งขันทัวร์นาเม้นต์ลักษณะนี้ พวกเขาผ่านไปถึงรอบรองชนะเลิศฟุตบอลโลก 2018 และรอบชิงชนะเลิศยูโร' เขาเสริม

'พวกเขามีกลุ่มนักเตะที่แข็งแกร่ง และเปี่ยมไปด้วยพรสวรรค์ แถมยังอายุน้อย ดังนั้นผมคิดว่าพวกเขาคือหนึ่งในชาติที่แข็งแกร่งที่สุดในทัวร์นาเม้นต์นี้ครับ'