แฟรงค์ แลมพาร์ดกล่าวว่า “เขาปั้นเกมจากแดนกลางขึ้นมาได้ดี” และแฟนบอลในสแตมฟอร์ด บริดจ์ต่างประทับใจกับสิ่งที่ได้เห็นจากเกมพบกริมสบี้ เรียกได้ว่าการลงประเดิมสนามของบิลลี่ กิลมอร์ วัย 18 ปีนั้นสมบูรณ์แบบสุดๆ

กิลมอร์ลงเล่นในตำแหน่งกลางรับ ทำผลงานได้โดดเด่นในช่วงครึ่งหลัง คุมเกมและสร้างสรรค์ได้ดีเมื่อครองบอล และยังไม่เกรงกลัวเมื่อต้องดวลกับนักเตะที่ตัวใหญ่และอายุเยอะกว่าแม้แต่น้อย

“ผมรู้สึกดีมากครับที่ได้ลงเปิดตัว และดีใจมากที่เราชนะ” กิลมอร์กล่าว

“ผมแทบหยุดหายใจเลยนะตอนที่ลงสนามต่อหน้าแฟนบอลเชลซี ทีมเราเล่นได้ดีมาก คุณจะเห็นได้ชัดเลยจากการบุกและทำประตูของเรา”

“แลมพาร์ดต้องการใช้นักเตะดาวรุ่ง เป็นประสบการณ์ที่ดีสำหรับเรามาก และเรามั่นใจมากขึ้นจากโอกาสนี้ ผมทำงานหนักมากก็เพื่อวันนี้ ผมต้องก้าวไปแล้วแสดงให้เห็นว่าผมทำอะไรได้บ้าง ผมคิดว่าผมเล่นดีนะเกมนี้”

กิลมอร์พูดไม่ผิดเลย เขาเป็นผู้ที่มีสถิติดีสุดอันดับสองของเกมนี้ จ่ายบอลสำเร็จ 89 ครั้ง คิดเป็นอัตรา 93% และจ่ายบอลจังหวะสำคัญได้ 4 ครั้ง

อ่าน : แฟรงค์ แลมพาร์ดปลื้ม ดาวรุ่งเปิดตัวอย่างสวย, เผยการปรับแผนช่วงพักครึ่ง

กิลมอร์ยอมรับว่าการมีคนคุ้นหน้าอยู่ในสนาม ตลอดจนโค้ชที่รู้จักดีคอยคุมอยู่ข้างสนามเช่นกัน

“เมื่อคุณลงซ้อม แลมพาร์ดจะบอกให้ไปซ้อมร่วมกับทีมชุดใหญ่ และถ้าทำได้ดีก็จะมีโอกาสได้เล่น อายุไม่ใช่เรื่องสำคัญเลย”

“ถ้าคุณฝึกซ้อมได้ดี ทำงานหนัก โค้ชจะมาดูการทำงานของคุณตลอด สนามซ้อมเรามีสภาพแวดล้อมที่ดีมากเลย”

โจ เอ็ดเวิร์ดบอกกับกิลมอร์เมื่อวันอังคารว่าจะได้ลงเล่นในเกมนี้ พ่อแม่ของกิลมอร์เดินทางจากกลาสโกว์มาดูเกมประเดิมสนามของเขาด้วย

“ผมเป็นคนสก็อตติช!” กิลมอร์หัวเราะ

“ผมไม่อายเลยนะ เมื่ออยู่สนามทุกอย่างคือฟุตบอล สิ่งที่คุณต้องทำในสนามคือสื่อสารกับเพื่อนร่วมทีม ผมรักฟุตบอลมาก และส่วนสำคัญที่สุดในการแข่งขันสำหรับผมคือการสื่อสาร”

“ผมอยากเดินหน้าไปทีล่ะก้าว ผมเล่นให้ทีม U23 เราทำผลงานกันได้ดีมาก แน่นอนว่าผมอยากได้โอกาสกับทีมชุดใหญ่ให้มากที่สุด สิ่งที่ผมต้องทำคือฝึกซ้อมให้เต็มที่ต่อไป”

ก้าวแรกของกิลมอร์ผ่านไปแล้ว เรียกได้ว่าเป็นสัญญาณที่ดีสำหรับอนาคตของเขากับสิงห์บลูส์แน่นอน