คงไม่มีใครพูดได้ว่าเช็กไม่ชินที่จะเฝ้าประตูโดยที่สวมหมวกป้องกันการบาดเจ็บอยู่แน่นอน!

มีการประกาศเมื่อวันพุธที่ผ่านมาว่าเพตเตอร์ เช็ก อดีตนายทวารของเราจะลงแข่งเกมไอซ์ ฮ็อคกี้

เพตเตอร์ เช็ก วัย 37 ปี จะลงเล่นเป็นผู้รักษาประตูให้ทีมกิลฟอร์ด ฟินิกซ์ ซึ่งอยู่ใกล้กับบ้านของเช็ก จากการที่ตารางการทำงานในสโมสรฟุตบอลว่าง ทำให้เขาพร้อมที่จะไปช่วยงานนี้แล้ว

“ผมดีใจที่ได้มีโอกาสเล่นให้ฟินิกซ์เพื่อเก็บเกี่ยวประสบการณ์” เช็กกล่าว

“ผมหวังว่าจะช่วยน้องๆ ในทีมให้ประสบความสำเร็จในฤดูกาลนี้ และพยายามเอาชนะการแข่งขันให้ได้มากที่สุดเท่าที่จะเป็นไปได้”

“หลังเล่นฟุตบอลมา 20 ปี นี่จะเป็นประสบการณ์ที่ดีมากสำหรับผมที่ได้เล่นกีฬาที่ผมชอบมาตั้งแต่เด็กแล้ว”

ไมโลส์ ไมลิเคริค ผู้จัดการทีมของกิลฟอร์ด กล่าวว่า “เราตื่นเต้นมากที่ได้เพตเตอร์มาร่วมทีมฟีนิกซ์ และเรากำลังตั้งตารอคอยที่จะเห็นเขาลงเล่นในสุดสัปดาห์นี้ เขาเล่นเก่งขึ้นมากตั้งแต่ที่เห็นเขาลงสนามครั้งแรก และผมตื่นเต้นมากที่จะได้เห็นเขาลงสนาม”

วันอาทิตย์นี้จะเป็นเกมเหย้าครั้งแรก เจอกับสวินดอน ไวลด์แคท 2 และจะเป็นทีมแรกที่เช็กจะได้เจอและเฝ้าประตู

แน่นอนว่าเช็กเป็นผู้รักษาประตูที่ประสบความสำเร็จมากที่สุดในสโมสรฟุตบอลเชลซี และยังครองสถิติเก็บคลีนชีทได้มากที่สุดด้วย

หลังแขวนถุงมือจากวงการฟุตบอลไปหลังแข่งยูโรป้า ลีกรอบชิงชนะเลิศในเดือนพฤษภาคมขณะที่เล่นให้อาร์เซนอล เช็กกลับมาเชลซีอีกครั้งในบทบาทใหม่เมื่อเดือนมิถุนายน

ในวัย 13 ปี เช็กต้องตัดสินใจเลือกว่าจะเล่นฟุตบอลหรือฮ็อคกี้ เพราะเขาไม่ได้มีเวลามากพอจะฝึกเล่นทั้งสองอย่าง ตั้งแต่ย้ายมาอังกฤษเขาได้ดูการแข่งไอซ์ฮ็อคกี้ที่กิลฟอร์ดหลายครั้ง รวมถึงติดตามเกม NHL ในอเมริกาด้วย

ย้อนไปเมื่อปี 1998 เช็กในวัย 16 ปี ได้ดูการแข่งขันโอลิมปิกฤดูหนาวที่ญี่ปุ่นด้วย

“ตอนนั้นแข่งที่นางาโนะตั้งแต่รอบก่อนรองชนะเลิศไปจนรอบชิงและแข่งกันช่วงเช้าทั้งนั้น ผมไม่ไปโรงเรียนเลยนะ” เขาหัวเราะ “เราพยายามหาทางทุกอย่างเพื่อที่จะไม่พลาด”

“ปีนั้นเป็นปีแรกที่ NHL ให้ผู้เล่นที่ดีที่สุดไปเข้าร่วม หลายคนเลยเรียกการแข่งขันในปีนั้นว่า “ทัวร์นาเม้นต์แห่งศตวรรษ” เพราะทุกประเทศสามารถเลือกผู้เล่นที่ต้องการได้จากทุกรายการ ครั้งนี้เองก็เช่นกัน มันทำให้น่าตื่นเต้นมากเลย”