หลังจากที่เชลซี เอาชนะดินาโม ซาเกร็บ 2-1 ในแชมเปี้ยนส์ ลีก แกรห์ม พอตเตอร์ ได้พูดถึงเรื่องดีและเรื่องร้าย โดยมิดฟิลด์รายหนึ่งประเดิมสนามได้น่าประทับใจ รวมทั้งฟอร์มเกมรุกที่โดดเด่น แต่มีปัญหาอาการบาดเจ็บที่น่ากังวล ทางกราบข้าง

เดอะ บลูส์ ส่งท้ายเกมรอบแบ่งกลุ่มด้วยชัยชนะ 2-1 ทำให้สถิติไร้พ่ายของพอตเตอร์รายการนี้ ยืดออกไปเป็น 5 นัด

พวกเราแก้ตัวได้ดีจากการโดนนำตั้งแต่ต้นเกม และพลิกกลับมาเอาชนะ โดยราฮีม สเตอร์ลิ่ง ยิงตีเสมอ ก่อนที่เดนิส ซาคาเรีย ฉลองการประเดิมสนามให้เชลซี ด้วยการยิงประตูชัยก่อนพักครึ่ง

พอตเตอร์ พอใจกับนักเตะที่ออกสตาร์ตเส้นทางการค้าแข้งกับสิงห์บลูส์ได้ดี และยืนยันว่าอาการบาดเจ็บ ซึ่งทำให้ต้องโดนเปลี่ยนตัวออกในช่วงต้นครึ่งหลัง ไม่มีอะไรให้กังเวล

'เดนิส แค่โดนเตะ มันเป็นจังหวะปะทะ ดังนั้นเขาจึงโอเคดี ไม่มีปัญหาอะไรครับ' พอตเตอร์ กล่าว

'ก่อนเกมผมบอกเขาว่าให้เป็นตัวของตัวเอง และผมคิดว่าเขาทำเรื่องดังกล่าวได้ดี เขาแสดงคุณภาพของเขา เขาแย่งบอลคืนมาได้ เขาช่วยพวกเราในการเล่นเกมรุก แน่นอนการทำประตูได้ถือว่ามหัศจรรย์ คุณได้เห็นถึงคุณภาพที่เขามีแล้ว

'เราได้เห็นในการฝึกซ้อมเช่นกัน เขาสามารถยิงบอลได้ ดังนั้นผมคิดว่านี่จึงเป็นประตูที่วิเศษสำหรับเขา มันเป็นประตูที่ยอดเยี่ยมสำหรับทีม เป็นประตูสำคัญสำหรับพวกเรา ดังนั้นผมดีใจกับเขาที่เขามีส่วนร่วมกับผลงานของทีม และยิงประตูได้ด้วย วิเศษไปเลย

'อย่างที่คุณพอจะนึกออก เขาผิดหวังเวลาที่ไม่ได้ลงสนาม นั่นคือชีวิตของนักเตะ แต่เขาปฏิบัติตัวเองได้ดีมาก ๆ เขารักษาความฟิตของเขาเอาไว้ เขาซ้อมอย่างหนักและคอยซัพพอร์ตทีม เขาให้การสนับสนุนเพื่อนร่วมทีมในแนวทางที่ดีจริง ๆ

'เมื่อคุณทำแบบนั้น คุณมอบโอกาสให้กับตัวเองในการทำผลงานเวลาที่ได้รับโอกาสกับสโมสรแห่งนี้ ดังนั้นต้องชมเขาครับ และคุณก็เห็นแล้วว่าทุกคนต่างแฮปปี้ไปกับเขา มันเป็นเรื่องที่วิเศษสำหรับเขา ผมคิดว่าเป็นเรื่องราวที่ยอดเยี่ยมสำหรับทุกคนในกลุ่ม'

อย่างไรก็ตาม สิ่งที่ดูเหมือนอาการบาดเจ็บแฮมสตริงสำหรับเบน ชิลเวลล์ในช่วงท้าย ดูน่ากังวลมากกว่า...

'มันไม่ดีเลย แน่นอนว่ามันน่ากังวลที่เขาเป็นแบบนั้น ดังนั้นเราต้องทำการสแกนครับ แต่มันไม่ใช่ช่วงเวลาที่เป็นเชิงบวกเลยละ

'นี่คือสิ่งที่เสียหายสำหรับพวกเรา มิเช่นนั้นมันคงเป็นค่ำคืนที่ดีมาก ผมคิดว่ามันเป็นเรื่องที่เสียหาย การที่เห็นเขาเป็นแบบนั้นไม่ใช่ภาพที่ดี ดังนั้นหวังว่าเมื่อเราได้รับผลสแกน มันคงจะไม่เลวร้ายมากนัก เพราะมันอาจจะไม่ร้ายแรงก็ได้ ตอนนี้เราภาวนากันอยู่ครับ แต่แน่นอนว่าพวกเราก็ผิดหวังด้วย

'ผมคิดว่ามันมีความกังวลเกี่ยวกับเขาที่จะโอเคไปเล่นฟุตบอลโลก ผมไม่อยากจะเสริมอะไรไปมากกว่านั้น แต่แน่นอนเวลาที่นักเตะเป็นแบบที่เขาเป็น และเขารู้สึกได้ มันไม่เคยเป็นเรื่องเชิงบวก เขารู้สึกบางอย่างในจังหวะที่กำลังจะวิ่ง และมันก็ไม่ดีเลยละ'

พอตเตอร์ ตอบคำถามถึงฟอร์มของสเตอร์ลิ่ง และบทบาทในทีม...

'เราพยายามใช้งานเขาในตำแหน่งที่สูงและฉีกไปด้านข้างที่สุดเท่าที่จะทำได้ ผมรู้มันมีการถกกันมากมายเกี่ยวกับเรื่องที่เขาไปเล่นวิงแบ็ค ผมเคยลงเล่นวิงแบ็ค และผมบอกได้เลยว่าราฮีม ไม่เคยถูกขอให้ต้องเล่ยวิงแบ็ค เขาไม่เคยถูกขอให้เล่นเกมรับในแผงแบ็คไฟว์ หรือแม้กระทั่งแบ็คโฟร์ ความรับผิดชอบของเขาคือการจัดการกับฟูลแบ็คมาเสมอ

'แน่นอนว่าการมีแผงแบ็คโฟร์ด้านหลัง อาจจะช่วยให้เขาดันขึ้นไปได้สูงอีกนิด อาจจะยืนถ่างออกไปได้อีกหน่อย และมันก็เป็นเรื่องเยี่ยมที่เขาทำประตูได้ เขาทำงานอย่างหนักเพื่อทีม อย่างที่ผมเคยพูดเอาไว้ ทีมจำเป็นต้องทำผลงานให้ดี เพื่อที่นักเตะแต่ละคนจะโชว์ฟอร์มได้ด้วย ดังนั้นผมจึงดีใจกับเขาจริง ๆ ที่เขาทำประตูได้ในวันนี้

'พวกเราเจอกับความท้าทายหลายอย่างในเดือนตุลาคม เราอยู่ในสถานการณ์ที่เราต้องเก็บผลการแข่งขัน พวกเราเสียนักเตะคนสำคัญในรายของเวสลี่ย์ โฟฟาน่า และรีซ เจมส์ และมันมีผลกระทบกับเสถียรภาพนิดหน่อยเวลาที่สิ่งแบบนั้นเกิดขึ้น การหาวิธีแก้ปัญหามันไม่ใช่เส้นที่ตรงดิ่งนะ แต่เราแพ้ไป 1 นัดจาก 11 เกม

'นั่นคือสิ่งที่เราต้องเจอ และทุกคนก็ต้องพยายามอย่างที่สุด ผมแฮปปี้สำหรับราฮีมที่เขาทำประตูได้ ไม่มีใครตั้งข้อสงสัยเรื่องความสามารถของเขา เรื่องนี้ผมมั่นใจ'