ถือเป็นเวลา 6 เดือนที่ยาวนานและยากลำบากสำหรับ เบน ชิลเวลล์ แต่ที่สแตมฟอร์ด บริดจ์เมื่อวันอาทิตย์ที่ผ่านมา เขามีโอกาสส่งท้ายฤดูกาล ด้วยการรีเทิร์นสนามในช่วงท้ายเกมที่พวกเราเอาชนะวัตฟอร์ด

ชิลเวลล์ ได้รับบาดเจ็บรุนแรงบริเวณหัวเข่า ตอนที่เราเอาชนะยูเวนตุสเมื่อเดือนพฤศจิกายน ซึ่งสิ่งดังกล่าวถือเป็นการยุติผลงานอันยอดเยี่ยมทั้งในแง่ส่วนตัวและทีม โดยการขาดหายไปของแบ็คซ้ายรายนี้ ส่งผลกระทบกับเชลซีตั้งแต่ตอนนั้น

เขาเข้ารับการผ่าตัดในช่วงท้ายปี และเฝ้าทำงานหนักที่ค็อบแฮม โดยค่อย ๆ เสริมสร้างความฟิต ก่อนกลับมาร่วมซ้อมกับเพื่อน ๆ เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว

ข่าวดีเกิดขึ้นเมื่อเขาได้ลิ้มรสเกมทางการนัดสุดท้ายของฤดูกาล 2021/22 โดยเจ้าตัวให้สัมภาษณ์ถึงความตื่นเต้นกับเชลซี ทีวี หลังจบการแข่งขัน

'นี่คือช่วงเวลาที่เฝ้าผลักดันผมมาตลอดหลายเดือนที่ผ่านมา การได้ลงสนามมอบความมุ่งมั่นให้ผมทำงานหนักในโรงยิม' ชิลเวลล์ กล่าว

'อย่างแรก ผมต้องขอบคุณครอบครัวของผม พวกเขาอยู่กับผมมาตลอดเวลา สตาฟฟ์และเพื่อน ๆ ทุกคนก็วิเศษมากเหมือนกัน แรงสนับสนุนจากทุกคนถือว่าน่าทึ่งมาก และนั่นคืออีกหนึ่งสิ่งที่ผลักดันผมเยอะมาก ในการมีการฟื้นฟูร่างกายที่ดีและรู้สึกดีมาก ๆ

'กลุ่มของเราแน่นแฟ้นมาก ตั้งแต่วันแรกที่ผมได้รับบาดเจ็บ ผมรู้สึกได้ถึงการซัพพอร์ตจากแฟนบอล, สตาฟฟ์, นักเตะ และทุกคนที่เกี่ยวข้องกับเชลซี มันทำให้ผมผ่านเรื่องนี้ได้ง่ายขึ้นมาก และผมก็ตื่นเต้นที่จะได้กลับมา'

เสียงเชียร์จากทุกคนที่เดอะ บริดจ์ ถูกมอบให้กับ ชิลเวลล์ ตอนที่เขาลงมาสัมผัสผืนหญ้า ซึ่งโมเม้นต์ดังกล่าวได้สร้างความพิเศษมากยิ่งขึ้น เพราะเขาได้ลงสนามแทนเพื่อนซี้อย่าง เมสัน เมาท์

'บอสคงตั้งใจแบบนั้น ผมไม่รู้เหมือนกัน ผมไม่ได้คุยกับผู้จัดการทีม แต่ตอนที่ผมลงไป เขาบอกผมว่า "นายเก่งมาก นายทำงานได้ดีจนกลับมาถึงจุดนี้" การได้ลงสนามแทนเขาเป็นเรื่องที่วิเศษนะ และเขาก็มีฤดูกาลที่สุดยอดเหมือนกัน

'มีความรู้สึกมากมายหลายอย่าง แล่นเข้ามาในหัวของผมตอนที่ลงสนาม: ความตื่นเต้น, ความประหม่า, ทุกอย่างเลยครับ มันเป็นรีแอ็กชั่นที่น่าทึ่งจากแฟนบอล ผ่านมานานแล้วตั้งแต่ที่ผมได้อยู่ในสนาม การได้รับสิ่งนั้นก่อนที่ฤดูกาลจะปิดลงมันดีมากเลยละ ตอนนี้ผมสามารถต่อยอดได้ในการเข้าสู่ช่วงพรีซีซั่น

'ในทางจิตวิทยา ผมรู้ว่าผมได้ซ้อมร่วมกับเพื่อน ๆ มาหนึ่งสัปดาห์แล้ว ผมลงสนามนัดสุดท้ายของฤดูกาล และผมก็สามารถทำผลงานได้ทันทีเมื่อเข้าสู่ช่วงพรีซีซั่น' ชิลเวลล์ เสริม

'ผมจะขอพักสัก 2-3 สัปดาห์ แล้วจากนั้นกลับมาลุยต่อ ผมยังมีงานต้องทำอีกเยอะครับ ฤดูกาลแข่งขันจะเข้ามาอย่างรวดเร็ว มันสำคัญที่ผมต้องทำงานหนักในช่วงซัมเมอร์ เพื่อให้แน่ใจว่าผมจะพร้อมลุยเต็มที่สำหรับพรีซีซั่น'