คริสเตียน พูลิซิชเป็นนักเตะคนล่าสุดที่มาเล่าเรื่องราวการค้าแข้งของเขาตั้งแต่เด็กที่เล่นกับครอบครัวนักฟุตบอล จนย้ายไปเล่นในบุนเดสลีก้า พร้อมกับมีโอกาสได้เล่นในอังกฤษสั้นๆ ก่อนหน้านั้นด้วย...

ความทรงจำแรกของการเล่นกีฬาที่ผมมีคือการเล่นที่ชั้นใต้ดินในบ้านของเราที่เพนซิลวาเนีย ผมจำได้ว่าพ่อเป็นประตู ผมสร้างประตูเล็กๆ ขึ้นมาเองและผมยิงเล่นกับพ่อโดยใช้บอลลูกเล็กๆ เสมอ และนั่นคือสิ่งแรกที่ผมจำได้ ผมสนใจกีฬาทุกชนิด เหมือนๆ เด็กอเมริกาทั่วไป ผมสนุกกับทุกอย่างแต่สุดท้ายก็มาลงเอยกับฟุตบอล

ผมเล่นฟุตบอลตั้งแต่ยังเด็กมากเลย หลายๆ คนรู้จักพ่อผมเพราะเขาเล่นเป็นอาชีพ แต่แม่ผมเองก็เล่นในระดับวิทยาลัยเช่นกัน และนั่นคือแรงผลักดันของผม เกมสุดท้ายที่พ่อผมเล่นในระดับอาชีพคือตอนผมยังเป็นทารกอยู่เลย ผมเกิดมาแล้วแต่ผมจำไม่ได้เลย ผมได้เห็นแค่บันทึกเทปของเขาเท่านั้น

ผมจำได้ว่าเตะบอลกับเด็กๆ เมื่อตอนอายุ 5 ขวบ แต่นั่นไม่ใช่ทีมที่เป็นเรื่องเป็นราวอะไร หลังจากนั้นผมไปเล่นให้ทีมชื่อว่าพีเอ คลาสสิค ผมไม่มั่นใจว่ากลุ่มนักเตะรุ่นไหนนะ แต่ผมน่าจะอายุราวๆ 7-8 ปี ผมไม่ได้เล่นให้โรงเรียนในตอนที่กลับไปสหรัฐฯ ในช่วงที่เล่นให้สโมสร เพราะผมเล่นในลีกอะคาเดมี่เป็นหลัก

พ่อคือโค้ชของผม แต่นอกจากนั้นก็มีโค้ชจากพีเอ คลาสสิค คนแรกคือสตีฟ ไคลน์ และอเล็กซ์ เขาเป็นโค้ชที่ผมชอบมากที่สุดในตอนเด็กเลย

ผมจำได้ว่าตอนนั้นผมซ้อมยิงด้วยการตะโกนชื่อประเทศที่เลือกก่อนจะยิง และหลายๆ คนชอบเลือกแบบสุ่มๆ เพราะมันสนุกมาก การเลี้ยงบอลเป็นส่วนสำคัญในเกมของผม การเอาชนะคู่แข่งได้ด้วยการเลี้ยงบอลเป็นความรู้สึกที่ดีมากๆ ผมฝึกเลี้ยงบอลมาตลอด แต่ผมคิดว่าด้านอื่นๆ เองก็น่าสนใจเช่นกัน ผมมักจะเป็นนักเตะที่เล่นเกมบุกอยู่เสมอ

ผมอยากจะจำช่วงเวลาที่เล่นในอังกฤษได้เมื่อตอนที่อายุ 7 ขวบ แต่ผมจำได้ว่าเล่นให้แบร็คลี่ย์ และผมชอบมาก ทุกวันหลังเลิกเรียนผมจะไปที่คอร์ทและเล่นกับเพื่อนๆ

ผมคิดว่าผมรู้ตัวว่าตัวเองเก่งในตอนแรกๆ แต่ผมจำได้ชัดเจนในตอนอายุ 17 ปีที่เราเอาชนะบราซิลได้ กับทีมชาติในทัวร์นาเม้นต์ หลังจากนั้นผมก็รู้สึกมั่นใจที่จะเล่นมากขึ้นเยอะเลย

ดอร์ทมุนด์เป็นสโมสรมืออาชีพที่แรกที่ผมเข้าไปอยู่ ผมอยู่ในอะคาเดมี่ที่สหรัฐฯ แต่ก็ได้ก้าวข้ามไปอีกขึ้นกับดอร์ทมุนด์ พวกเขาเชื่อในตัวนักเตะรุ่นเยาว์ และผมรู้สึกว่ามันคือโอกาสที่ยิ่งใหญ่มาก ผมแทบไม่เชื่อเลยว่ามันเร็วแค่ไหนที่ผมได้ไปเล่นที่นั่น พวกเขาเชื่อในตัวผมมาก ดังนั้นผมดีใจมากเลยครับ