การแข่งขันในระดับทีมชาติเริ่มต้นขึ้นแล้ว ไม่ใช่แค่กับทีมชุดใหญ่เท่านั้น แต่ยังรวมไปถึงทีมเยาวชนด้วย มีนักเตะรุ่นเยาว์ของเชลซีทั้งหมด 19 คนได้เดินทางไปรับใช้ทีมชาติของตัวเองตลอดทั้งสัปดาห์นี้

หนึ่งในนั้นคือคอนอร์ กาลาเกอร์ เขาไปเล่นให้ทีมอังกฤษ รุ่น U20 ซึ่งมีคีธ ดาวนิ่งเป็นผู้จัดการทีม ร่วมกับทาริค แลมพ์ตี้ย์ เพื่อนร่วมทีมเชลซีด้วย

ทีมสิงโตคำรามหนุ่มจะเปิดบ้านเจอเนเธอร์แลนด์ในชรูส์บิวรี่วันพฤหัสบดี ก่อนจะเดินทางไปเยือนสวิตเซอร์แลนด์ในวันจันทร์

กาลาเกอร์กล่าวก่อนเกมคืนนี้ว่า “ผู้จัดการทีมบอกเสมอว่าเป้าหมายของเราคือการไปเล่นในทีม U21 นั่นคือเป้าหมายหลัก”

“แน่นอนว่าความฝันคือทีมชุดใหญ่ แต่ก่อนอื่นต้องผ่านรุ่น U21 ไปให้ได้ก่อน มันไม่มีเหตุผลที่เราจะทำไม่ได้ หากเราเล่นให้สโมสรและทีมอังกฤษได้ดี เราก็มีโอกาสได้รับเลือก ทุกคนรู้ดีถึงความเป็นไปได้ในเส้นทางนี้”

นักเตะวัย 19 ปีรายนี้ลงเล่นให้ทีมชุดใหญ่ 6 นัดในฤดูกาล ยิงไปรวม 3 ประตูให้ทีมดิแอดดิคส์ ฟอร์มของเขาช่วยให้ทีมของลี บาวเยอร์สทะยานขึ้นสู่หัวตารางของแชมป์เปี้ยนชิพ กาลาเกอร์ได้บอกถึงความท้าทายใหม่ที่รออยู่

“ผมคงเริ่มต้นกับชาร์ลตั้นดีกว่านี้ไม่ได้แล้วล่ะ” เขากล่าวต่อ “เราเล่นมา 6 นัดและยังไม่แพ้ใครเลย เราอยู่ที่สองของลีก ผมยิงได้สามประตู แอสซิสต์อีกสอง ผมคิดว่าเราน่าจะเป็นตัวเต็งในปีนี้ การเริ่มต้นที่ผ่านมาถือว่าเยี่ยมมากเลย และผมหวังว่าเราจะเดินหน้าต่อไปได้”

“ที่เชลซีทำให้ทุกอย่างดูง่ายสำหรับผม ผมอยู่ห่างจากสนามซ้อมแค่ 10 นาทีเท่านั้น เป็นเรื่องดีมากเลยที่ได้ออกไปเก็บประสบการณ์เพิ่มในแชมป์เปี้ยนชิพ”

“แต่เรื่องสำคัญที่สุดคือการลงสนามให้มากที่สุดเท่าที่จะเป็นไปได้ และผมกำลังตั้งตารอคอยที่จะลงเล่นให้อังกฤษอยู่”

กาลาเกอร์ยังรู้สึกสนใจในผลงานของเพื่อนร่วมอะคาเดมี่ที่กำลังไปได้สวยในสแตมฟอร์ด บริดจ์ภายใต้การคุมของแฟรงค์ แลมพาร์ด

“เมื่อเมสันและแทมมี่ยิงประตูได้ ผมรู้ว่ามันทำให้คนอื่นๆ มีกำลังใจเพิ่มขึ้นมาก ทั้งคู่ทำให้ทุกคนเห็นว่าถ้าคุณใช้ดาวรุ่งลงสนาม พวกเขาจะทำได้ดี” กาลาเกอร์กล่าว

“แน่นอนว่าทั้งคู่เป็นนักเตะที่ยอดเยี่ยมและพิสูจน์ตัวเองกับทีมชุดใหญ่แล้ว แต่ยังมีคนอื่นๆ อีกมากมายที่พร้อมจะพิสูจน์ตัวเองเช่นกัน มันทำให้ทุกคนทำงานกันอย่างหนักเพื่อที่จะสร้างความประทับใจให้กับโค้ชและผู้จัดการทีม”