มาร์ก คูคูเรญ่า ย้ายจากไบรท์ตัน แอนด์ โฮฟ อัลเบี้ยน เข้าร่วมทีมเชลซี ด้วยสัญญายาว 6 ปี

ปราการหลังสารพัดประโยชน์ ย้ายมาอยู่กับเราเพียงไม่กี่สัปดาห์หลังมีอายุครบ 24 ปี โดยเขาทำผลงานน่าประทับใจในซีซั่นประเดิมสนามพรีเมียร์ ลีก ร่วมกับ “นกนางนวล” ซึ่งในระหว่างนั้น เจ้าตัวลงสนาม 38 นัดในทุกรายการ โดยยิงประตูโทนในเกมเหย้านัดรองสุดท้ายที่แข่งขันกับแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด

ด้วยความรวดเร็วในการปรับตัวเข้ากับฟุตบอลอังกฤษ โดยลงเล่นหลากหลายตำแหน่งทางฝั่งซ้าย อาทิ ฟูลแบ็ค, วิงแบ็ค และเซ็นเตอร์แบ็ค คูคูเรญ่า ได้รับการโหวตให้คว้ารางวัลนักเตะยอดเยี่ยมประจำฤดูกาล จากทั้งแฟนบอลไบรท์ตัน และเพื่อนร่วมสังกัดของเขา

หลัก ๆ แล้ว พลังงานที่เปี่ยมล้น การเข้าสกัดบอลที่หนักหน่วง และการวิ่งขึ้นลงทางริมเส้น คือคุณสมบัติของแข้งรายนี้ นอกจากนี้การใช้ได้ทั้ง 2 เท้า และการครองบอลอันเหนียวแน่น ยังเป็นจุดเด่นซึ่งมีส่วนช่วยให้ต้นสังกัด จบอันดับ 9 ของตารางโดยเป็นอันดับที่ดีที่สุดตลอดกาลในลีกสูงสุดของสโมสร มีนักเตะเพียง 3 คน ที่เข้าสกัดบอลในพรีเมียร์ ลีก มากกว่าจำนวน 93 ครั้งที่มาร์กทำได้ในซีซั่นที่ผ่านมา

ในการย้ายร่วมทีมเชลซี คูคูเรญ่า กล่าวว่า: ‘ผมมีความสุขมาก ๆ นี่คือโอกาสสำคัญสำหรับผม ที่ได้ย้ายมาอยู่กับหนึ่งในสโมสรที่ยิ่งใหญ่ที่สุดของโลก ซึ่งผมจะทำงานหนักเพื่ออยู่ที่นี่อย่างแฮปปี้ และช่วยเหลือทีม’

ท็อดด์ โบห์ลี่ ประธานสโมสรเชลซี กล่าวว่า: ‘มาร์ก คือกองหลังชั้นยอดที่พิสูจน์ว่ามีคุณภาพในการเล่นพรีเมียร์ ลีก และเขาจะช่วยเสริมความแข็งแกร่งในขุมกำลังของเราสำหรับการแข่งขันฤดูกาลใหม่ เรายังคงสานต่อการทำงานทั้งในและนอกสนาม และเรารู้สึกดีใจที่มาร์ก จะร่วมเป็นส่วนหนึ่งในปัจจุบันและอนาคตที่เชลซี’

เบห์แดด เอ็กห์บาลี และโชเซ่ อี. เฟลิเชียโน่ เจ้าของร่วม กล่าวว่า: ‘พวกเราตื่นเต้นมาก ๆ ที่ได้คว้าตัว มาร์ก มาอยู่กับเชลซี และเขาเป็นอีกหนึ่งกุญแจสำคัญในการสร้างขุมกำลัง ซึ่งพวกเรากำลังก้าวเข้าสู่ฤดูกาลใหม่ ตอนนี้เราทุกคนตั้งหน้าตั้งตารอการเริ่มต้นในสนาม ซึ่งมาร์กยิ่งช่วยเสริมความรู้สึกดังกล่าว เราขอต้อนรับเขาเข้าสู่สโมสร!’

ก่อนย้ายไปค้าแข้งทางชายฝั่งแดนใต้ แข้งรายนี้เล่นฟุตบอลที่สเปน โดยก้าวชั้นมาจากทีมเอสปันญอล จากนั้นย้ายไปอยู่กับบาร์เซโลน่า ตอนที่อายุ 14 ปี

มาร์ก ลงเล่นในลา ลีก้า 3 ฤดูกาลเต็ม โดยตอนแรกเป็นการยืมตัวกับเออิบาร์ และเกตาเฟ่ ก่อนจะย้ายไปอยู่กับทีมหลังด้วยสัญญาถาวรในซัมเมอร์ปี 2020 โดยบทบาทส่วนใหญ่ที่สเปน เจ้าตัวยืนเป็นมิดฟิลด์ฝั่งซ้าย ก่อนที่จะโยกไปเล่นเกมรับภายใต้การดูแลของ เกรแฮม พ็อตเตอร์ ที่เอเม็กซ์ สเตเดี้ยม

สตาร์สแปนิชผู้นี้ ประเดิมทีมชาติชุดใหญ่ไปเมื่อช่วงซัมเมอร์ที่แล้ว โดยเป็นการลงเล่นกับ ‘กระทิงดุ’ นัดเดียวจนถึงตอนนี้ นอกจากนี้เขายังเคยคว้าเหรียญเงินโอลิมปิก ที่โตเกียว จากการลงเล่นให้ทีมชาติรุ่นอายุไม่เกิน 23 ปี