มาร์ก คูคูเรญ่า ให้สัมภาษณ์หลังลงประเดิมเกมในบ้านให้เชลซีครั้งแรก เมื่อวันอาทิตย์ ว่าเรื่องดังกล่าวได้ช่วยเติมเต็มคำทำนาย ที่บอกว่าจะได้ย้ายมาเล่นที่เดอะ บริดจ์

กองหลังชาวสเปน ประเดิมลงเล่นใน SW6 ครั้งแรกร่วมกับทัพสิงห์บลูส์ ในศึกลอนดอน ดาร์บี้ กับท็อตแน่ม ได้น่าประทับใจ เจ้าตัวทำแอสซิสต์ให้ทีมเป็นฝ่ายออกนำ และมีส่วนกับเหตุการณ์ดุเดือดในช่วงท้ายเกม

นี่ไม่ใช่การลงเล่นครั้งแรกของมาร์กในเดอะ บริดจ์ เพราะเมื่อฤดูกาลที่แล้ว เจ้าตัวเคยมาเล่นที่นี่ในฐานะนักเตะไบรท์ตัน & โฮฟ อัลเบี้ยน อย่างไรก็ตาม นับเป็นเกมแรกของเจ้าตัวในสีเสื้อสิงโตน้ำเงินคราม ซึ่งความรู้สึกของเขายิ่งพิเศษมากขึ้น จากบทสนทนากับภรรยาที่เคยพูดคุยกัน ขณะขับรถอยู่บนถนนฟูแล่มเมื่อปีที่แล้ว

‘ผมจำได้ว่าเคยไปที่ลอนดอนกับครอบครัว และในระหว่างทางกลับไปไบรท์ตัน ผมขับรถอยู่ด้านหน้าของสแตมฟอร์ด บริดจ์’ มาร์ก เผยถึงเรื่องราวของตัวเอง

‘ผมบอกกับภรรยาว่า “ลองนึกภาพวันหนึ่งลงเล่นในสนามนี้สิ” และในซัมเมอร์นี้ โอกาสก็เข้ามาหาผม เป็นความฝันของผมเลย ที่ได้ลงเล่นให้สโมสรใหญ่’

แบ็คซ้ายเลือดกระทิง เสร็จสิ้นดีลย้ายจากเดอะ ซีกัลส์ ไปเมื่อช่วงต้นเดือนที่ผ่านมา เจ้าตัวยอมรับว่าในวันแรก ๆ หลังย้ายมาเชลซีนั้น เขารู้สึกวิตกอยู่เล็กน้อย โดยเฉพาะกับการเดินเข้าไปยังห้องแต่งตัวทีม ที่เต็มไปด้วยนักเตะดีกรีแชมป์ และแข้งชื่อดัง

อย่างไรก็ดี มาร์กมองว่าความเป็นหนึ่งเดียวของขุมกำลัง และความเป็นกันเอง ช่วยให้เขาปรับตัวได้อย่างรวดเร็ว โดยเฉพาะความช่วยเหลือที่เขาได้รับจากเพื่อนร่วมชาติ ซึ่งเป็นกัปตันของสโมสร อย่างเซซาร์ อัซปิลิเกวต้า

‘แน่นอนครับ คุณต้องประหม่า เพราะทุกคนเป็นนักเตะระดับบิ๊ก ๆ ที่เคยได้แชมป์แชมเปี้ยนส์ ลีก รวมถึงแชมป์โลก เป็นนักเตะคนสำคัญ’ สตาร์เบอร์ 32 กล่าวต่อ ‘ทีมมีความเป็นหนึ่งเดียว และบรรยากาศดีมาก นักเตะทุกคนก็แฮปปี้ครับ

‘ผมรู้ว่าผมย้ายมาอยู่กับสโมสรใหญ่ แต่พวกเขาก็เป็นคนธรรมดานี่ละ ก็ดีเลย จากนั้นผมก็ชอบเลย เพราะคุณภาพของเพื่อนร่วมทีมนั้นสูงมาก การฝึกซ้อมก็ดีมากครับ ทุกคนช่วยกันวิ่งในเกมการแข่งขัน ดังนั้น ถ้าผมผิดพลาดอะไรไป ทุกคนก็พร้อมจะช่วยผม

‘เป็นเรื่องดี เพราะเมื่อมีเพื่อนร่วมทีมคอยช่วยเหลือกันและกัน นี่ละคือทีมที่จะเป็นแชมป์

‘อัซปิลิเกวต้าช่วยผมเยอะมาก เพราะเขาพูดภาษาสแปนิชได้ เขาช่วยทั้งเรื่องบ้าน เรื่องโรงเรียน และเรื่องลูก ๆ มันดีต่อตัวผมมากที่กัปตันเป็นคนสแปนิช และเขาช่วยเหลือผม เขาเป็นตำนานที่นี่ อยู่ค้าแข้งกับสโมสรยิ่งใหญ่แห่งนี้มายาวนาน ลงเล่นทุก ๆ เกม เขาเป็นนักเตะคนสำคัญ’

คูคูเรญ่า ยังรู้สึกถึงการต้อนรับอย่างอบอุ่นจากเพื่อนร่วมทีมตำแหน่งกองหลังเหมือนกัน ในเวลาเดียวกัน เจ้าตัวยังรู้สึกทึ่งเมื่อได้เจอกับเอ็นโกโล่ ก็องเต้ ด้วยตัวเอง หลังจากที่ได้ยินเรื่องราวเกี่ยวกับบุคลิกของดาวเตะเฟรนช์แมนสิงห์บลูส์มามากมาย

‘ผมชอบสไตล์การเล่นของรีซ เจมส์ มาก ๆ’ เจ้าตัว ว่าต่อ ‘เขาเป็นนักเตะที่เก่ง และลงเล่นในตำแหน่งแบ็คขวาด้วย เป็นตำแหน่งที่คล้ายกันกับผมเลย เพียงแต่อยู่คนละฝั่ง

‘เรื่องที่ผมสงสัยมากที่สุดก่อนย้ายมาที่นี่ ก็คือก็องเต้ เพราะผมเห็นข่าวมามากว่าเขาเป็นคนที่เงียบ และเป็นคนธรรมดาติดดินมาก ๆ คนหนึ่ง ผมคิดว่านี่คือเรื่องจริง ผมแฮปปี้มาก ๆ ที่ได้มาอยู่ทีมเดียวกับเขา’

หนึ่งในเพื่อนร่วมทีมที่เป็นคู่แข่งแย่งตำแหน่งโดยตรง คือเบน ชิลเวลล์ ที่ยังอยู่ในช่วงฟื้นฟูสภาพความฟิต หลังบาดเจ็บที่หัวเข่าไปนาน โดยล่าสุดเพิ่งจะลงเต็มเวลา 90 นาที ร่วมกับทีมรุ่นอายุไม่เกิน 21 ปี เมื่อคืนวันจันทร์ที่ผ่านมา

คูคูเรญ่า มีแต่คำพูดดี ๆ ที่จะมอบให้กับแข้งทีมชาติอังกฤษ และเชื่อมั่นว่าทั้งตัวเขา รวมถึงชิลลี่ จะช่วยผลักดันซึ่งกันและกัน เพื่อก้าวไปสู่ผลงานในระดับท็อปได้

‘ในวันแรก ๆ เขาช่วยผมเยอะมากนะ’ มาร์ก เผยต่อ ‘เขาเป็นคนที่ดีมาก ๆ และการแข่งขันมันดีครับ กับสโมสรใหญ่ คุณต้องเผชิญหน้ากับการแข่งขันอยู่เสมอ และคู่ขาในตำแหน่งเดียวกันก็อยู่ในระดับสูง

‘หากพวกเขาเล่นได้ดี พวกเขาก็จะมั่นใจในการทำงานหนักและฝึกซ้อมหนัก ถ้าเราอยู่แค่ตัวคนเดียว บางทีคุณอาจจะคิดว่าคุณไม่ต้องซ้อมให้ดีก็ได้ มันไม่ได้เป็นปัญหาเลย เพราะยังไงคุณก็ได้เล่น

‘แต่เมื่อมีการแข่งขันเกิดขึ้น สำหรับผม สำหรับตัวเขา และทีม มันดีกว่านะ เรามีนักเตะสองคนลงเล่นในตำแหน่งเดียวกัน และใครก็ตามที่ทำได้ดีกว่า ก็จะได้เป็นตัวจริง’

วิงแบ็ค ซึ่งเป็นตำแหน่งโปรดของชิลเวลล์ อาจไม่ใช่บทบาทเดียวที่คูคูเรญ่า ถูกจับใช้งานโดยโธมัส ทูเคิ่ล เพราะอันที่จริงแล้ว การลงสนาม 9 จาก 35 นัดในพรีเมียร์ ลีก ตอนเป็นนักเตะไบรท์ตัน เกิดขึ้นในตำแหน่งเซนเตอร์ทางฝั่งซ้ายของแผงแบ็คทรี ซึ่งเป็นระบบที่เชลซีใช้อยู่บ่อย ๆ

นี่คือตำแหน่งที่เขาไม่ถนัดมากนักก่อนย้ายมาเล่นที่อังกฤษ แต่เป็นบทบาทที่เจ้าตัวชื่นชอบ หลังได้ลงทำหน้าที่ครั้งแรกโดยเผชิญหน้ากับ “สิงห์บลูส์” ของทูเคิ่ล เมื่อเดือนธันวาคมปีที่แล้ว

‘ผมไม่เคยนึกภาพการลงเล่นทางฝั่งซ้ายของเซนเตอร์แบ็ค แต่ผมจำได้ว่าเกมแรกที่ลงเล่นตำแหน่งนี้ มันคือการเจอกับเชลซีที่สแตมฟอร์ด บริดจ์’ เขากล่าวเสริม ‘ผมเห็นรายชื่อ แล้วผมก็กลัวมากที่ต้องเจอกับ [โรเมลู] ลูกากู เพราะผมคิดว่านั่นเป็นเรื่องที่เป็นไปไม่ได้สำหรับผม!

‘ผมไม่รู้ว่าทำไม แต่ผมเล่นได้ดีมาก บางทีอาจเป็นเพราะผมชอบสไตล์ของทีมและเพื่อนร่วมทีม ซึ่งมันช่วยผมได้เยอะมาก มันเป็นโอกาสใหญ่และเป็นตำแหน่งใหม่สำหรับผม ผมลงเล่นบริเวณนั้นเยอะมาก ซึ่งก็ถือเป็นเรื่องที่ดีต่อตัวผม เพราะผมมีโอกาสที่จะได้ลงสนามทุกนัด

‘คุณต้องมีสมาธิมากขึ้นเมื่อทีมเป็นฝ่ายรุก ต้องคอยสังเกตกองหน้าเพื่อที่จะไล่บี้พวกเขา หรือไม่ปล่อยให้มีการเล่นสวนกลับ ผมชอบนะเพราะคุณได้ช่วยทีมในการปั้นเกม และเอาบอลไปให้กับกองหน้า มันเป็นตำแหน่งที่แตกต่าง แต่ผมชอบครับ’