ก่อนกลับมาลงเล่นที่สแตมฟอร์ด บริดจ์ โดยรับมือวูล์ฟแฮมป์ตัน วันเดอเรอร์สในคืนนี้ มาร์ก คูคูเรญ่า เผยถึงกรณีที่กุนซือเก่า กลายมาเป็นกุนซือใหม่, ความดื่มด่ำในการใช้ชีวิตในเมืองใหญ่ และความสำคัญของการสร้างโมเมนตั้มต่อเนื่องในแมตช์ที่กำลังจะมีเข้ามา...

กองหลังรายนี้ ใช้เวลาในฤดูกาลที่แล้วร่วมกับแกรห์ม พอตเตอร์ ที่ไบรท์ตัน โดยช่วยให้ "นกนางนวล" จบอันดับดีที่สุดตลอดกาลของพรีเมียร์ ลีก ในลำดับที่ 9 เขาเป็นกุญแจสำคัญในระบบที่ยืดหยุ่นของพอตเตอร์ โดยถูกใช้งานทางฝั่งซ้าย และสร้างผลงานน่าประทับใจ จนได้ย้ายมาเล่นที่สแตมฟอร์ด บริดจ์

ความสำเร็จของพอตเตอร์ เป็นอีกเรื่องที่น่าจับตามอง ซึ่งเขากำลังเตรียมทีมทำภารกิจนัดล่าสุดในลีก และคูคูเรญ่า ได้สะท้อนถึงการรียูเนี่ยนกับนายเก่า ที่เกิดขึ้นเร็วกว่าที่คาดเอาไว้

'มันแปลกนะ แต่ฟุตบอลก็แบบนี้ละ' ดาวเตะสแปนิชกล่าว 'ผมไม่เคยจินตนาการเรื่องนี้เลย และผมคิดว่าเขาก็คงนึกไม่ถึงเหมือนกันว่าเราจะได้มาอยู่ด้วยกันที่ดี แต่มันก็ดีแล้วครับ

'สิ่งที่สำคัญที่สุดคือเขาเป็นโค้ชที่ดีมาก ๆ เขาได้ทำงานที่ดีเอาไว้บ้างแล้วที่นี่ ทีมถือว่าดีมาก และเขาก็ทำงานได้ดีมาก ดังนั้นเราจึงมีบุคคลสำคัญในการคว้าชัยชนะ และรักษาทีมชุดนี้ไว้ในระดับสูง'

คูคูเรญ่า เคยให้สัมภาษณ์ตอนเปิดตัวอย่างเป็นทางการ เกี่ยวกับความรักที่เขาและครอบครัวมีต่อลอนดอน โดยพูดถึงการขับรถผ่านสนามสแตมฟอร์ด บริดจ์ และชื่นชมความงดงามของสังเวียนใจกลางเมืองหลวง

ในระหว่างช่วงเบรคทีมชาติ กองหลังวัย 24 ปี ได้ใช้เวลาว่างของเขา สำรวจสภาพแวดล้อมใหม่ ๆ

'ฤดูกาลที่แล้ว ทุกวันหยุดที่ผมมีกับครอบครัว เราจะเดินทางมาที่ลอนดอน' เขาว่าต่อ 'เรารักเมืองนี้ และตอนนี้เราก็มีโอกาสได้ใช้ชีวิตที่นี่ ได้อยู่ใกล้ ๆ และไม่ห่างไกลจากตัวเมืองมากนัก

'ถือเป็นเรื่องที่วิเศษสำหรับพวกเรามากเลย เพราะเรามีบ้านหลังใหม่ เรามีหลายอย่างให้เตรียมตัวสำหรับบ้านที่เราต้องเข้าอยู่อาศัย'

สถิติในระยะหลังของเชลซี ยามเผชิญหน้ากับวูล์ฟส์ถือว่าเป็นไปอย่างยากลำบาก โดย 4 นัดหลังสุดเราคว้าชัยชนะไม่ได้เลย ซึ่งคูคูเรญ่า รู้สึกว่าสภาพร่างกาย และความเข้มข้นของสไตล์ฟุตบอล ซึ่งสาธิตให้เห็นโดยคู่แข่งในวันนี้ เป็นแบบอย่างของความทนทานของฟุตบอลอังกฤษ

เป็นความเข้มข้นของฟุตบอล ที่ทำให้ฟูลแบ็ครายนี้มีสะดุ้งในช่วงเริ่มต้นเส้นทางค้าแข้งในพรีเมียร์ ลีก แม้ว่าตอนนี้เขาจะปรับตัว และมีความมั่นใจเพิ่มมากขึ้นตลอด 13 เดือนที่ผ่านมา

'ที่นี่นักเตะเป็นนักกีฬาตัวใหญ่ และเน้นการใช้ร่างกายมากกว่า' เขาอธิบาย 'หากคุณเสียบอลในกรอบ คุณจะโดนสวนกลับทันที ในเกมแรกของผมกับพรีเมียร์ ลีก ผมเสียบอลบริเวณเส้นกลางสนาม ซึ่งคู่แข่งก็มีโอกาสที่ดีเลย

'ตอนนี้ผมอายุมากขึ้น และสไตล์ของผมก็ไม่ได้เน้นร่างกายอย่างเดียว ผมคิดว่าผมเล่นได้ดีกับบอล ผมมองเห็นพื้นที่ ความคิดของผมมันเร็วกว่า

'ตอนที่ผมอายุน้อยกว่านี้ เมื่อไรก็ตามที่ผมแพ้ หรือเล่นได้แย่ เกมถัดมาผมจะประหม่ามาก ๆ แต่ตอนนี้ใจของผมยังโอเคอยู่ ผมสามารถรักษาระดับให้สูงเอาไว้ได้ นั่นคือหนึ่งในเหตุผลที่ทำให้ผมเปี่ยมไปด้วยความมั่นใจในตัวเองครับ'