หลังจากที่เฝ้าฝันถึงการย้ายทีมมาร่วมหลายปี ในที่สุด คาลิดู คูลิบาลี่ ก็ได้กลายมาเป็นนักเตะเชลซี โดยในตอนนี้ เกมรับเซเนกัลมุ่งมั่นที่จะตอบแทนความเชื่อมั่นในตัวเขา ด้วยการทำผลงานระดับท็อปให้เชลซี

กองหลังทีมชาติเซเนกัล เพิ่งย้ายมาจากนาโปลี โดยเจ้าตัวจะเข้ามาเติมเต็มสองเกมรับอย่างอันเดรียส คริสเตนเซ่น และอันโตนิโอ รูดิเกอร์ ที่อำลาทีมไปในช่วงซัมเมอร์นี้

ในระหว่างที่ดาวเตะวัย 31 ปี แสดงความกระตือรือร้นในการพิสูจน์ให้เห็นถึงผลงานของตัวเอง มากกว่าที่จะไปยกตนเองไปเปรียบเทียบกับอดีตนักเตะกองหลังของทีม รวมถึงจอห์น เทอร์รี่ ที่ล่าสุดเจ้าตัวเพิ่งได้พูดคุยถึงการใช้เบอร์เสื้อ 26 คาลิดู ยอมรับว่าเป็นหนี้บุญคุณสโมสร ที่ตัดสินใจคว้าเขามาร่วมทัพพร้อมสัญญา 4 ปี สิ่งนี้ทำให้ความทะเยอทะยานที่ตัวเขามีมายาวนานกลายเป็นเรื่องจริง

‘ผมคิดว่านี่เป็นช่วงเวลาที่ดีในการย้ายมาเล่นในพรีเมียร์ ลีก’ คูลิบาลี่ เผย ‘ผมมีประสบการณ์ ผมได้เรียนรู้อะไรมากมายที่อิตาลี และตอนนี้เป็นเวลาที่ผมต้องเรียนรู้อีกครั้ง ในพรีเมียร์ ลีก ดังนั้น ผมตื่นเต้นมาก

‘มันสำคัญมาก ๆ ที่เชลซีให้สัญญาผมถึง 4 ปี สำหรับผมแล้ว มันพิสูจน์ให้เห็นว่าสโมสรมีความเชื่อมั่นในตัวผม สโมสรรู้ว่าผมเป็นนักเตะมืออาชีพ และดูแลร่างกายตัวเอง

‘ผมไม่มีอาการบาดเจ็บรุนแรงมากนัก ดังนั้น สโมสรจึงเชื่อมั่นในตัวผม ผมรู้ว่าผมสามารถทำอะไรให้สโมสรได้อีกหลายปี และเกินกว่านั้ ด้วยพลังงานมากมาย และทุกสิ่งอย่างที่ผมพร้อมจะทำให้พวกเขาได้

ความฝันถือเป็นสิ่งสำคัญที่คูลิบาลี่ ที่เปี่ยมไปด้วยความทะเยอทะยานต้องการมี เขาฝันที่จะชูโทรฟี่ในถิ่นสแตมฟอร์ด บริดจ์ ต่อเนื่องจากแชมป์แอฟริกา คัพ ออฟ เนชั่นส์ เมื่อต้นปีนี้

ในช่วงซัมเมอร์หลายปีก่อนหน้านี้ คาลิดู เกือบจะย้ายจากเนเปิ้ลส์ มายังเชลซี ทว่าข้อสรุปที่ยังไม่ลงตัว ทำให้เจ้าตัวคงอยู่ค้าแข้งกับทัพอัซซูร่าลุยเซเรีย อา ต่อไป รวม ๆ แล้วเจ้าตัวลงเล่นไปถึง 8 ปี

‘ในปี 2015 [อันโตนิโอ] คอนเต้ และผม ได้พูดคุยกัน’ คูลิบาลี่ ว่าต่อ ‘ตอนนั้นเป็นช่วงหลังผ่านปีที่ดีปีแรกของผมในนาโปลี ผมยังมีสัญญาอยู่กับทีมอีก 3 หรือ 4 ปีนี่ละ

‘ผมไม่อยากมีปัญหากับเจ้าของทีม และแฟน ๆ ของผม แต่ผมก็บอกเจ้าของทีมไปนะว่าผมอยากย้ายมาเชลซี เขาก็บอกว่ามันเป็นไปไม่ได้ ดังนั้น ผมก็ต้องรออยู่พักหนึ่ง เล่นกับพวกเขาต่อไป และผมก็ตัดสินใจต่อสัญญาใหม่อยู่กับนาโปลี

‘มันเป็นเรื่องยากที่จะมาบอกปัดพรีเมียร์ ลีก เพราะฝันของผมตั้งแต่สมัยเด็ก ๆ เลย คือการลงเล่นพรีเมียร์ ลีก ผมรู้ว่าวันหนึ่งมันต้องเกิดขึ้น ผมต้องรอ ผมอดใจรอ และตอนนี้ผมก็มาอยู่ที่นี่ ดังนั้น ผมมีความสุขมาก’

คูลิบาลี่ ยกระดับฝีเท้าตัวเองจนกลายเป็นกองหลังฝีเท้าดีที่สุดคนหนึ่งของยุโรป ดังนั้น เชลซีจึงไม่ใช่ตัวเลือกเดียวที่เข้ามาหาเขาในช่วงซัมเมอร์นี้ อย่างไรก็ตาม “สิงห์บลูส์” เป็นทีมเดียวที่เขามองเห็นตัวเองย้ายมาเล่นด้วย

‘ผมไม่ชอบคิด หรือพูดอะไรเกี่ยวกับเรื่องนี้ เพราะวันนี้ผมย้ายมาเล่นให้เชลซีแล้ว’ คาลิดู ว่าต่อ ‘เป็นเรื่องจริงที่มีสโมสรอื่น ๆ ให้ความสนใจที่จะเซ็นสัญญากับผม ซึ่งมันอาจจะเกิดขึ้นในช่วงก่อนหน้านี้ แต่สิ่งที่ดีที่สุดคือวันนี้ผมเซ็นสัญญากับเชลซี ผมมีความสุขมากจริง ๆ ที่ได้เล่นให้สิงห์บลูส์

‘ผมรู้ว่าทุก ๆ คนคงคิดว่าผมคงไม่ย้ายมาพรีเมียร์ ลีก และผมคงจะไม่มีทางย้ายไปเล่นให้ทีมไหน นอกจากนาโปลี แต่ผมได้ตัดสินใจร่วมกับครอบครัว เพื่อน ๆ และคนที่รักผม ท้ายสุดคือผมตัดสินใจเอง

‘ผมไม่เคยหยุดเชื่อมั่น การมีความฝันคือสิ่งที่สำคัญที่สุด และแล้วความฝันมันก็เกิดขึ้น ความฝันของผมร่วมกับทีมชาติคือคว้าแชมป์ AFCON ได้เป็นหนแรก และผมก็ทำได้ ดังนั้นสำหรับผมคือคุณต้องไม่หยุดเชื่อมั่น เพราะถ้าคุณเชื่ออย่างแรงกล้า อะไร ๆ ก็เกิดขึ้นได้’