เอดูอาร์ เมนดี้ เป็นนักเตะคนล่าสุด ที่มาแบ่งปันความทรงจำของเขาต่อการรับชมฟุตบอลโลกขณะเติบโตขึ้นมา โดยรวมถึงทัวร์นาเม้นต์ ที่สร้างแรงบันดาลใจให้เขาก้าวมาเป็นผู้รักษาประตู...

ปัจจุบันนายด่านทีมเชลซี อยู่ที่ประเทศกาตาร์เพื่อร่วมแข่งขันฟุตบอลโลกกับทีมชาติเซเนกัล โดยเขาได้ย้อนความถึงตอนที่ได้เห็นการเฉลิมฉลองความสำเร็จ 2 ครั้งสำหรับประเทศฝรั่งเศส เช่นเดียวกับชัยชนะสุดช็อคของเซเนกัล เหนือ "ทัพตราไก่" ที่มีดีกรีเป็นแชมป์เก่า และได้เปิดเผยชื่อผลงานของผู้รักษาประตูในเวิลด์ คัพ ที่ทำให้เขาตัดสินใจสวมถุงมือลงเฝ้าเสา...

ฟุตบอลโลกครั้งแรกที่คุณจำได้?

'ผมจำปี 1998 ได้เพราะว่าผมอยู่ที่ฝรั่งเศส การแข่งขันเวิลด์ คัพ เกิดขึ้นที่ฝรั่งเศส และแน่นอนว่าฝรั่งเศสก็คว้าแชมป์ได้ด้วย ดังนั้นทุกคนฉลองกันแบบบ้าคลั่งตามท้องถนน

'มันเป็นครั้งแรกที่ผมได้เห็นอะไรแบบนั้น และมันเป็นเรื่องที่เกิดขึ้นเพราะฟุตบอล ดังนั้นผมรู้เลยว่าฟุตบอลมีพลังอำนาจมากแค่ไหน และมันทำให้ผู้คนมีความสุขได้อย่างไร นั่นละคือความทรงจำและความประทับใจแรกของผมต่อฟุตบอลโลกครับ'

ความทรงจำตอนเฝ้าดูฟุตบอลโลกและโตขึ้นมาคืออะไร?

'ผมชมการแข่งขันอยู่ที่บ้านร่วมกับครอบครัวและเพื่อน ๆ บางคน ทุกคนจะมานั่งหน้าทีวีเฝ้ารอเกม ซึ่งมันเป็นความทรงจำที่ดีที่ผมได้ใช้เวลาร่วมกับครอบครัวของผม'

คุณดูการแข่งขันฟุตบอลโลกครั้งล่าสุดที่ไหน?

'ผมอยู่ที่ฝรั่งเศสร่วมกับแรนส์สโมสรของผม และกำลังเตรียมตัวเพื่อฤดูกาลถัดไป เรามีแคมป์ฝึกซ้อมสำหรับการพรีซีซั่น ดังนั้นเราจึงอยู่ด้วยกันและดูการแข่งขันฟุตบอลโลกร่วมกันเป็นทีม ตอนนั้นเราเดินทางไปนอกเมืองอยู่ในส่วนอื่นของฝรั่งเศส ซึ่งผมจำได้ว่าผู้คนฉลองกันอย่างสุดเหวี่ยงอีกครั้งตอนที่ฝรั่งเศสได้แชมป์โลก

'แต่ครั้งนั้นมันแตกต่างออกไปสำหรับผม เพราะผมดีใจกับพวกเขา เพราะว่าผมรู้จักกับนักเตะฝรั่งเศสบางคน ผมแฮปปี้กับพวกเขา และในสักวันหนึ่งผมก็อยากจะมีความรู้สึกเหมือนที่พวกเขามีเมื่อปี 2018 ตอนนี้ผมได้รับสิทธิพิเศษในการลงแข่งขันฟุตบอลโลกด้วยตัวเองแล้วครับ'

โมเม้นต์สุดโปรดในฟุตบอลโลก?

'หลังจากความทรงจำแรกของฟุตบอลโลกเมื่อปี 1998 แน่นอนว่าครั้งถัดมาคือปี 2002 นั่นเป็นฟุตบอลโลกครั้งที่ 2 ของผมดังนั้นผมจึงอายุมากขึ้นนิดหน่อย ผมอายุ 10 ปี ดังนั้นผมจึงเข้าใจเกี่ยวกับฟุตบอลมากขึ้น

'ฝรั่งเศสลงแข่งขันกับเซเนกัลในเกมนัดแรกของทัวร์นาเม้นต์ สองชาติของผมเผชิญหน้ากันเองและเป็นเซเนกัลที่เอาชนะได้ 1-0 ตามท้องถนนคือเครซี่มากครับ เพราะที่ฝรั่งเศสมีผู้คนจำนวนมากที่มาจากเซเนกัล ดังนั้นมันจึงเป็นสถานการณ์ที่บ้าระห่ำ เพราะพวกเราดีใจกันมากและฉลองให้กับเซเนกัล ซึ่งพอมองไปรอบ ๆ ก็มีคนที่ไม่ค่อยจะแฮปปี้นัก เพราะว่าพวกเขาเชียร์ฝรั่งเศส

'มันเป็นจุดเริ่มต้นของหนึ่งในความสำเร็จที่ยิ่งใหญ่ที่สุดสำหรับประวัติศาสตร์ฟุตบอลเซเนกัล เพราะพวกเราผ่านไปถึงรอบ 8 ทีมสุดท้าย มันเป็นเรื่องที่น่าทึ่งมากนะ เพราะนั่นคือฟุตบอลโลกสมัยแรกที่ประเทศของผมได้ร่วมแข่งขัน

'หลังจากฟุตบอลโลกครั้งนั้น ผมพูดเลยว่า "ใช่แล้ว ฉันอยากจะลงเล่นฟุตบอลโลกบ้าง" เพราะว่ามันวิเศษมาก ผู้คนดีใจกันสุด ๆ พวกเขาภาคภูมิใจกันมาก'

เพลงฟุตบอลโลกที่ชอบที่สุด?

'ผมไม่รู้จักเพลงของฟุตบอลโลกจริง ๆ ครับ ผมจำได้แค่ "Waka Wake" ที่ชากิร่าเป็นคนร้องเมื่อปี 2010 ที่แอฟริกาใต้ ผมจำเพลงนั้นได้ แต่นั่นคือเพลงเดียวที่ผมนึกถึงนะ'

ประตูที่ชอบที่สุดในฟุตบอลโลก?

'มันเป็นลูกหนึ่งที่ผมจำได้จากปี 2002 ซึ่งเป็นการแข่งขันระหว่างเซเนกัลและสวีเดนในรอบ 16 ทีมสุดท้าย ตอนนั้นเซเนกัลเป็นฝ่ายเอาชนะสวีเดนที่มีนักเตะอย่างซลาตัน อิบราฮิโมวิช และเฮนริค ลาร์สสัน พวกเขาเป็นทีมที่สุดยอดมาก

'เราคว้าชัยชนะในนัดนั้นและผมก็จำประตูลูกนั้นได้ดี มันเป็นเกมที่ดีมาก ๆ คือสูสีกันสุด ๆ และวัดคุณภาพกันเต็มที่ในสนาม ผมจำได้ว่าอองรี กามาร่า ยิง 2 ลูก โดยลูกที่ 2 เป็นประตูโกลเด้นโกลทำให้พวกเราเอาชนะในการต่อเวลาพิเศษ มันเป็นช่วงเวลาที่สุดยอดมากในการส่งเซเนกัลเข้าสู่รอบ 8 ทีมสุดท้ายในการเล่นฟุตบอลโลกครั้งแรกของพวกเรา'

นักเตะที่ดีที่สุดที่คุณได้เห็นในฟุตบอลโลก?

ผมคิดว่าเป็นโทนี่ ซิลวา ที่เล่นให้เซเนกัลเมื่อปี 2002 เขาเป็นหนึ่งในผู้รักษาประตูที่ดีที่สุดในรายการนั้นเลย ผมคิดว่าเขามอบแรงบันดาลใจให้ผมก้าวขึ้นมาเป็นผู้รักษาประตูด้วยตัวเอง หลังฟุตบอลโลกครั้งนั้น ผมอยากจะเป็นผู้รักษาประตูเลยครับ

'ก่อนหน้านั้นผมไม่มั่นใจนัก เพราะผมเคยเล่นในสนามร่วมกับเพื่อน ๆ แต่ผมก็เป็นโกล์ด้วย เพราะผมเหนียวใช้ได้แล้วก็สูงที่สุดด้วย แต่หลังจากฟุตบอลโลกครั้งนั้นที่ได้เห็นโทนี่เฝ้าเสา ผมก็อยากจะเป็นแบบเขาเลย เขามีบทบาทสำคัญกับทีม และสร้างอิมแพ็คต์ที่ยิ่งใหญ่กับผลการแข่งขัน ดังนั้นหลังฟุตบอลโลก ผมจึงอยากจะเป็นผู้รักษาประตูเพราะเขา

'หลายคนไม่รู้จักเขาก่อนถึงปี 2002 แม้กระทั่งตัวผมเอง ก่อนการแข่งขันฟุตบอลโลกคือผมรู้ว่าเซเนกัลมีผู้รักษาประตูที่ดี แต่ผมไม่รู้เรื่องราวของเขา แต่หลังจากฟุตบอลโลกครั้งนั้น ผมคิดว่าทุกคนรู้เลยว่าโทนี่ ซิลวาคือใคร'

ชุดแข่งขันฟุตบอลโลกที่ชอบที่สุด?

'ไนจีเรียครับ! ทุกครั้งพวกเขามีชุดที่สวยที่สุด ทุกครั้งเลย! ในเรื่องของสีและลักษณะสำคัญ ไนจีเรียคือเจ๋งที่สุด เสื้อสีเขียวกับลายพาดขาว และแม้กระทั่งชุดเยือนที่เป็นสีขาวกับเขียวด้วย สุดยอดทั้งนั้น เอาจริง ๆ นะ พวกเขามีเสื้อแข่งขันที่สวยที่สุดที่ผมเคยเห็นในวงการฟุตบอล'

สนามที่คุณอยากลงเล่นฟุตบอลโลกนัดชิงชนะเลิศ?

'สนามสตาด ดู เซเนกัลครับ สนามใหม่ของเราในเมืองดาการ์ เรามีสนามใหม่แล้วเราก็เจิมด้วยการคว้าชัยชนะเหนืออียิปต์ในการลงเล่นนัดแรกที่นั่น มันคือรอบเพลย์ออฟฟุตบอลโลก ซึ่งเราเอาชนะด้วยการดวลจุดโทษตัดสิน


'บรรยากาศนี่สุดมาก ๆ ครับแล้วแฟน ๆ ก็เหลือเชื่อมาก มันเหมือนกับว่าเรามีนักเตะอยู่ 12 คนในสนาม ที่สนามนี้เรารู้สึกได้ถึงแรงสนับสนุน ซึ่งมันก็ยากมาก ๆ สำหรับคู่แข่งยามลงเล่นกับพวกเราในบ้าน ดังนั้นผมขอเลือกสนามนี้ครับ'

สุดท้าย ทีมไหนน่าจับตามองเป็นพิเศษในฟุตบอลโลกครั้งนี้?

'ผมคิดว่ามีหลายทีมที่เปี่ยมไปด้วยคุณภาพ ชาติแรกคืออังกฤษ เพราะพวกเขาเล่นได้ดีและพวกเขาก็มีทัวร์นาเม้นต์ยูโรที่ดีด้วย พวกเขาใกล้เคียงกับการคว้าแชมป์ใบแรกในพักใหญ่ แม้ว่าจะมีนักเตะที่บาดเจ็บไปหลายคน พวกเขาโชคร้ายครับเหมือนกับเชลซี ที่ต้องเสียรีซ และชิลลี่

'และบราซิลนี่ผมว่าก็น่ากลัวมาก ๆ นะ พวกเขามีส่วนผสมที่ดีระหว่างนักเตะชั้นนำและแข้งดาวรุ่งมากพรสวรรค์ ดังนั้นผมขอฟันธงว่าบราซิล, อังกฤษ และแคเมอรูนละกัน

'ผมคิดว่าแคเมอรูนทำได้ดี พวกเขามีทีมที่แข็งแกร่ง พวกเขาโชคไม่ดีในการแข่งขันแอฟริกา คัพ ออฟ เนชั่นส์ เพราะแพ้ในรอบรองชนะเลิศด้วยการดวลจุดโทษ พวกเขามีทัวร์นาเม้นต์ที่ดี ผมคิดว่าพวกเขาโตขึ้นด้วย ดังนั้นแคเมอรูนจึงเป็นทีมที่น่าจับตามองครับ'