ทีมชาติอังกฤษ ออกแถลงการณ์ว่าราฮีม สเตอร์ลิ่ง ไม่พร้อมเป็นตัวเลือกสำหรับการแข่งขันเมื่อคืนวันอาทิตย์ที่กาตาร์ เพราะเหตุผลเกี่ยวกับครอบครัว

ข่าวดังกล่าว เกิดขึ้นก่อนการประกาศรายชื่อตัวจริงของทีมชาติอังกฤษ ในการแข่งขันฟุตบอลโลก รอบ 16 ทีมสุดท้ายกับเซเนกัล ซึ่งพวกเขาเอาชนะไปด้วยสกอร์ 3-0

หลังจากชัยชนะนัดนี้ แกเร็ธ เซาท์เกต กุนซือ "สิงโตคำราม" ถูกถามว่า สเตอร์ลิ่ง จะได้กลับมาหรือไม่ในนัดหน้า

'เราต้องรอดูกันครับ' เขาตอบ 'ในตอนนี้ชัดเจนว่าความสำคัญคือการที่เขาต้องไปอยู่กับครอบครัว และเราจะคอยซัพพอร์ต โดยจะให้เวลากับเขาให้มากที่สุดเท่าที่เขาต้องการ เขาเดินทางกลับบ้านไปแล้ว'

เซาท์เกต ถูกถามอีกครั้งถึงความเป็นไปได้ที่ดาวเตะทีมเชลซี จะกลับมาลงเล่นฟุตบอลโลก

'ผมไม่รู้จริง ๆ' เขายอมรับ 'เพราะว่าในตอนนี้ มันคือสถานการณ์ที่เขาต้องการเวลาร่วมกับครอบครัวในการรับมือ และผมก็ไม่อยากทำให้เขาต้องเจอกับความกดดันในเรื่องนี้ บางครั้งฟุตบอลมันก็ไม่ใช่สิ่งที่สำคัญที่สุด และครอบครัวควรจะมาก่อน'