อีกสัปดาห์จะถึงวันฮาโลวีนแล้ว ฟิกาโย โทโมรีคงคิดไม่ถึงว่าเมื่อย้อนกลับไปยังช่วงพรีซีซั่น เขากำลังมีลุ้นที่จะได้ลงเล่นให้เชลซีเป็นนัดที่ 10 ในฤดูกาล และเป็นเกมที่ 3 ในแชมป์เปี้ยนส์ ลีก

ดาวรุ่งวัย 21 ปีรายนี้เริ่มต้นฤดูกาลอย่างน่าประทับใจภายใต้การคุมทีมของแฟรงค์ แลมพาร์ด

โทโมรี ยกเครดิตให้แลมพาร์ดจากการที่เชื่อมั่นในตัวเขาและให้คำแนะนำมาตลอดในฐานะนักเตะแนวรับของเชลซี และเป็นสมาชิกในทีมชาติอังกฤษชุดคัดยูโร 2020

“ในฤดูกาลนี้ผมอยากจะเข้าไปอยู่ในทีม และผู้จัดการก็ให้โอกาสผม” โทโมรีกล่าว

“เขามอบโอกาสให้กับผมแม้ว่าจะทำพลาดหรือไม่ได้อยู่ในตำแหน่งที่ถูก เขาช่วยให้ผมพัฒนาขึ้นมาเยอะมาก พาผมไปลงซ้อม และนักเตะคนอื่นๆ ก็ช่วยผมได้เยอะมากเลย”

“ฤดูกาลนี้เป็นช่วงเวลาที่ดีสำหรับผม ดีกว่าที่ผมคาดคิดเอาไว้ด้วย ผมทำงานมาหนักมากและพยายามพัฒนาตัวเองเพื่อให้ช่วยทีมได้มากที่สุด การได้ติดทีมชาติชุดใหญ่มันมหัศจรจรย์มากจริงๆ ตอนนี้ผมต้องสานต่อความสำเร็จนี้เอาไว้ให้ได้อย่างต่อเนื่อง”

โทโมรีคาดว่าจะเจอกับเกมที่ยากจากการพบกับทีมผู้ผ่านเข้ารอบรองชนะเลิศฤดูกาลที่ผ่านมาได้ และยังเริ่มต้นเกมสองนัดแรกด้วยชัยชนะ โทโมรีบอกว่าเกมนี้จะเป็นตัวชี้วันได้เลยว่าเราอยู่ในจุดไหนของยุโรปในตอนนี้ แต่เจ้าตัวก็พร้อมรับทุกความท้าทายที่เข้ามาเสมอ

“ผมว่าเราต้องเจอเกมยากแน่นอน” โทโมรีกล่าว “ทั้งสองทีมมีฟอร์มที่ดี อาแย็กซ์เป็นสโมสรที่มีประวัติศาสตร์ยิ่งใหญ่ เราคาดว่าจะเจอกับเกมที่ยากแน่นอน”

“เกมแบบนี้เป็นเกมที่เราสามารถเรียนรู้อะไรได้มากเลย แต่ทุกเกมทีมเราเรียนรู้จากความท้าทายที่แตกต่างกันไปอยู่แล้ว ตอนนี้เรารับมือได้ดี ดังนั้นหวังอย่างยิ่งว่าวันพรุ่งนี้เราจะทำได้ดีเหมือนเดิมอีกครั้ง”

“เราเป็นทีมที่อายุน้อยและเราพูดถึงการเล่นในแชมป์เปี้ยนส์ ลีกเสมอ เพราะเกมเหล่านี้เป็นเกมที่ใหญ่และมีแรงกดดันสูงมาก เราทุกคนอยากเล่นในเกมแบบนี้ และหวังว่าเกมต่อไปนี้เราจะทำผลงานได้ดีและได้อยู่ในตำแหน่งที่มีโอกาสผ่านเข้ารอบต่อไปได้มากขึ้น”

โทโมรีถูกถามถึงงานที่ต้องรับมือกับดูซานทาดิช อดีตหัวหอกของเซาท์แฮมป์ตัน และเผยถึงแผนที่เตรียมไว้รับมือ

“ปีที่แล้วอาแย็กซ์ทำได้ดีมาก และตัวเขาก็มีส่วนสำคัญมากกับทีม” โทโมรีกล่าว “เรารู้ว่าเขาชอบเคลื่อนที่แบบไหน เขาไม่ใช่นักเตะหมายเลข 9 ที่ชอบเลี้ยงทะลวง เขาชอบครองบอลและเล่นประสานกับทั้งทีมมากกว่า”

“บางครั้งในฐานะกองหลัง คุณต้องตัดสินใจในจุดหนึ่งและมุ่งไปตามตำแหน่งนั้น หรือบางครั้งก็มีเวลามากพอที่จะสื่อสารกับกองกลางข้างหน้าคุณ ผมมั่นใจว่าเกมจะมีสถานการณ์ที่แตกต่างกัน ซึ่งเราต้องรับมือให้ได้ นั่นแหละคือส่วนหนึ่งของเกม”

ดาวรุ่งสี่คนของเราลงเป็นตัวจริงในเกมคว้าชัยชนะเหนือนิวคาสเซิล ยูไนเต็ด ขณะที่รีซ เจมส์ลงเป็นตัวสำรองและได้ลงเดบิวต์ในพรีเมียร์ลีก แต่โทโมรีรู้ดีว่าคำแนะนำจากนักเตะรุ่นใหญ่นั้นมีส่วนสำคัญอย่างมาก

“สำหรับเราหลายๆ คนแล้วนี่คือฤดูกาลแรกในแชมป์เปี้ยนส์ ลีก และทั้งทีมต่างก็ให้คำแนะนำกับเราผ่านการแข่งขันและฝึกซ้อม” โทโมรีกล่าว “นี่คือการเริ่มต้นที่ดีสำหรับเรา ให้นักเตะมากประสบการณ์และดาวรุ่งทำงานร่วมกัน ผมคิดว่าเราจะแข็งแกร่งขึ้นเรื่อยๆ แน่นอน”

“วิลเลี่ยนช่วยได้มากเลยครับ การได้มีนักเตะที่มีประสบการณ์สูงอยู่ในทีมเป็นเรื่องสำคัญ เขาไม่ได้พูดกับเราแค่นอกสนาม แต่ยังมีในสนามด้วย เขาเล่นเป็นตัวอย่างให้เราและบอกเราถึงสิ่งที่จำเป็นต้องทำเพื่อให้ขึ้นไปอยู่ในระดับสูงสุด”