ในเกมรับมือคริสตัล พาเลซ ที่จะบุกรังเดอะบริดจ์ค่ำคืนนี้ แม้จะหมดสิทธิ์ใช้งาน จอร์จินโญ่, รอสส์ บาร์คลี่ย์และแข้งที่บาดเจ็บยาวอย่างรูเบ็น ลอฟตัส-ชีค แต่นี่จะเป็นโอกาสดีที่ เอ็นโกโล่ ก็องเต้ จะได้ออกสตาร์ทในพรีเมียร์ ลีกเป็นเกมแรกนับตั้งแต่ช่วงต้นตุลาคม

ระหว่างงานแถลงข่าวก่อนเกมที่สนามซ้อมค็อบแฮม เมื่อวานนี้ แฟรงค์ แลมพาร์ดได้ทำการวิเคราะห์ตำแหน่งการเล่นของก็องเต้ในแผงแดนกลาง อีกทั้งยังเตรียมแผนที่จะวางแข้งเลือดน้ำหอมรายนี้ให้ลงทำหน้าที่แทนจอร์จินโญ่ ที่ต้องติดโทษแบนจากการสะสมใบเหลืองครบ 5 ใบ

“เมื่อใดที่มีคนพูดว่าเขาคือกองกลางตัวรับที่ดีที่สุดในโลก ผมคิดว่านั่นไม่ใช่คำที่อธิบายตัวเขาได้ทั้งหมดหรอกนะ” แลมพาร์ด กล่าว

“มันยังมีอีกหลายคำให้พูดเกี่ยวกับการเล่นของเขา กองกลางตัวรับในอุดมคติของผม คือคนที่คอยประจำการอยู่ข้างหน้าแผงแบ็คโฟร์หรือแผงหลังสาม แต่เขามีอะไรที่มากกว่านั้นและเขาก็ได้แสดงคุณค่าเหล่านั้นออกมาให้เห็นแล้วในช่วง 4 ปีที่ผ่านมาไม่ว่าเขาจะลงเล่นให้ทีมไหนก็ตาม เขาจะมอบสิ่งเหล่านี้ให้คุณได้แน่นอน และหวังว่านั้นจะเป็นสิ่งที่เราจะได้รับจากเขาเช่นกัน เมื่อเขาฟิตกลับมาอีกครั้ง”

“จอร์จินโญ่และเอ็นโกโล่มีคุณภาพในแบบของตัวพวกเขาเอง มันสังเกตได้ชัดเจนเลย แต่เมื่อไหร่ที่เราจะเลือกสรรค์มิดฟิลด์ลงสนาม มันไม่จำเป็นเลยว่าต้องเป็นสองคนนี้เสมอไป มันสำคัญกว่าที่จะคำนึงถึงแผงกองกลางทั้งหมดมากกว่าที่จะไปมองแค่ว่าใครจะลงมาแทนใคร”

อัปเดตอาการบาดเจ็บของแผงมิดฟิลด์และรูดิเกอร์

แลมพาร์ดเป็นปลื้ม! ซิวรางวัลผู้จัดการทีมยอดเยี่ยมประจำเดือน พร้อมเผยความความกดดันพาทีมฝ่าโปรแกรมแน่นเอี๊ยด รั้งอันดับสูงก่อนพักเบรกทีมชาติ

“ถือว่าเป็นเดือนที่ยอดเยี่ยมเลยละ นับจากการที่ผมคว้ารางวัลส่วนตัวมาได้ แถมทีมก็ไต่อันดับตารางขึ้นมาถึงตรงนี้ด้วย แต่ในโลกฟุตบอล คุณรู้ใช่ไหมว่าทุกสิ่งอย่างเปลี่ยนไปไวมาก แน่นอนเราอยากได้ผลการแข่งขันที่ดีก่อนเข้าสู่ช่วงพักเบรก ซึ่งเราต้องให้ความสำคัญกับทุกเกมในพรีเมียร์ลีก เราต้องเคารพคู่แข่งอย่างคริสตัล พาเลซที่ก็กำลังไล่เราขึ้นมาไม่ห่างด้วย พวกเขาฉายฟอร์มและประสิทธิภาพที่ดีมากๆ ให้เห็นมาแล้วในปีนี้ เพราะอย่างนี้เองมันเลยจะไม่ใช่เกมที่ง่ายสำหรับเราแน่นอน”

แลมพาร์ดหวัง อาถรรพ์ผู้จัดการทีมยอดเยี่ยมจะไม่ย้อนมาเล่นงาน

“ผมรู้! ผมเคยได้ยินมันมาก่อน! ผมต้องไปเกี่ยวเนื่องกับเรื่องโชคลางพวกนี้ประจำ และเป็นมาตั้งแต่เป็นนักเตะแล้วด้วย จนมาถึงตอนนี้ที่เป็นผู้จัดการทีมแล้วมันก็ยังติดตัวมา พวกเรายังต้องการรักษาโมเมนตั้มภายในทีมไว้ หวังว่านักเตะของเราจะลงไปพิสูจน์ว่าอาถรรพ์พวกนั้นมันเหลวไหลในค่ำคืนนี้”

5 แข้งสิงห์มีชื่อโผล่ติดทีมชาติอังกฤษ…คัลลัม ฮัดสัน โอดอยแจมด้วยครั้งแรกในซีซั่นนี้

“ผมปลื้มใจมาก โดยเฉพาะที่มีการเรียกนักเตะหน้าใหม่ ผมรู้ดีว่าพวกเขาภูมิใจมากแค่ไหน เพราะผมในฐานะผู้จัดการทีมก็ภูมิใจเช่นกันที่เห็นพวกเขาในทีมชาติอังกฤษชุดนี้ การได้เห็นนักเตะดาวรุ่งย่างก้าวแรกของพวกเขาเข้าไปสู่ทีมเป็นอะไรที่ยอดเยี่ยมจริงๆ”