ในพรีเมียร์ลีก มีความท้าทายเข้ามาในรูปแบบที่หลากหลายและรวดเร็วอยู่เสมอ ทำให้แฟรงค์ แลมพาร์ดรู้ว่าลูกทีมต้องเตรียมตัวให้พร้อมสำหรับบททดสอบที่แตกต่างเมื่อเซาท์แฮมป์ตันจะมาเยือนสแตมฟอร์ด บริดจ์ในคืนวันบ็อกซิ่งเดย์นี้

หลังชนะแค่นัดเดียวจากทั้งหมดห้านัดก่อนที่จะไปเยือนท็อตแน่มเมื่อสุดสัปดาห์ก่อน เชลซีทำผลงานได้อย่างน่าประทับใจและคว้าชัยจากลอนดอนเหนือมาได้ด้วยสกอร์ 2-0 เป็นผลงานที่แลมพาร์ดยกให้เป็นเกมที่ดีที่สุดในฤดูกาลตั้งแต่เปิดมาเลย

แต่ทว่า เกมเหย้าของเรายากขึ้นมากจากการที่คู่แข่งพยายามเน้นเกมรับมากขึ้นและพยายามให้เราเจาะทะลวงเข้าไปให้ได้ เชลซีไม่สามารถทำประตูในเกมที่เดอะบริดจ์สองในสามนัดล่าสุด ขณะที่ผลงานโดยรวมอยู่ที่ 11 ประตูจาก 9 นัด และชนะมา 4 นัด

เมื่อดูเหตุผลเบื้องหลังการที่ทีมไม่มีฟอร์มที่มั่นคง ซึ่งแลมพาร์ดอธิบายถึงการที่ทีมพยายามสู้เพื่อรักษาโมเมนตั้มเอาไว้

“เราทุกคนคือมนุษย์และมันมีความต้องการมากมายจากทีมและตัวนักเตะที่จะต้องรักษาผลงานระดับสูงเอาไว้ให้ได้” แลมพ์กล่าว “เราดูถูกคู่แข่งไม่ได้เลย เราห้ามคิดเลยว่าคู่แข่งจะทำอะไรเราไม่ได้”

“เกมบอร์นมัธกับท็อตแน่มมันต่างกันเลยนะ ตอนเจอบอร์นมัธเราไม่สามารถเจาะแนวรับของพวกเขาได้เลย”

“แต่เกมท็อตแน่มมันต่างไป เรามีพื้นที่เล่นและเราใช้มันได้ดี ผมคิดว่าบางครั้งมันก็มีอะไรที่ไม่มั่นคงอยู่บ้าง ทุกอย่างคือเรื่องของการต่อสู้เพื่อลดข้อผิดพลาดลงให้เหลือน้อยที่สุด ซึ่งเรียกได้ว่าลิเวอร์พูลและแมนฯ ซิตี้ต่างก็ทำมาได้ในช่วงสองฤดูกาลก่อน เพราะทั้งสองทีมนั้นลดจุดอ่อนตรงนี้ลงได้และเรากำลังทำให้ได้แบบนั้นอยู่”

วิลเลี่ยนคือผู้กำชัยมาสู่ทีมในเกมลอนดอนดาร์บี้ด้วยการยิงสองประตูก่อนหมดครึ่งแรก และแลมพาร์ดเองก็พอใจกับผลงานของดาวเตะแซมบ้าในช่วงครึ่งฤดูกาลแรกที่ผ่านมา บอสของเรารู้ดีถึงความสำคัญของนักเตะรายนี้

“เป็นเรื่องที่ดีสำหรับผม โดยเฉพาะเมื่อเขาเล่นในแบบที่ทำมา” แลมพาร์ดกล่าว “เป็นผลงานที่เหลือเชื่อมากๆ เขามีพรสวรรค์มากเลยนะ ผมรู้ว่าเขามีพรสวรรค์ตั้งแต่ที่ผมได้งานนี้เมื่อ 1-2 ปีก่อน ผมดูเขาเล่นจากมุมไกลๆ และผมไม่มั่นใจเท่าไรว่าเขาสนุกกับการเล่นมากแค่ไหนในบางครั้ง จากที่เห็นท่าทางของเขาในเกมหลายๆ นัด”

“ความรู้สึกของผมในตอนเริ่มต้นฤดูกาลคือการบอกกับเขาว่าผมรู้สึกอย่างไร และเขาสำคัญกับทีมมากแค่ไหน เราอยากให้เขาฟิตและลุยงานเต็มที่ โดยเฉพาะการเล่นเมื่อไม่ได้ครองบอล เพราะผมรู้ว่าเขาทำได้ ส่วนเรื่องการเล่นในจังหวะครองบอลนั้นผมปล่อยให้เขาทำเต็มที่เลยเพราะเขามีทักษะที่ยอดเยี่ยมในการกระชากหนีคู่แข่ง”

“หากจะมีสิ่งหนึ่งที่ผมอยากได้จากเขาคือการทำประตูให้มากขึ้น เพราะพรสวรรค์ของเขามันบอกว่าเขาควรวิ่งทะลวงเข้าไปหาพื้นที่แล้วทำประตู แต่เขาก็กำลังทำทุกอย่างเต็มที่นะ เพื่อนร่วมทีมทุกคนรักเขา ผมแฮปปี้กับเขามากเลยล่ะ”

แลมพาร์ดพูดในกราแถลงข่าวเกี่ยวกับศรัทธาที่มีต่อเหล่าดาวรุ่ง และชี้ว่าผลงานของเมสัน เมาท์ในเกมที่ท็อตแน่มคือตัวชี้วัดถึงความอดทนในระยะยาว

แทมมี่ อับราฮัมเป็นอีกหนึ่งดาวรุ่งที่เติบโตในอังกฤษและกำลังทำผลงานได้ดีในฤดูกาลนี้ แลมพาร์ดเชื่อว่าพัฒนาการของเขานับตั้งแต่เกมแรกที่เจอแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ดคงที่มาตลอด อย่างไรก็ตาม แลมพ์ก็ย้ำว่าถึงความเฉื่อยที่เกิดขึ้นในช่วงแรก

“แทมมี่พัฒนาขึ้นเยอะ แต่ผมไม่อยากจะพูดว่าต้นฤดูกาลเขาทำได้ไม่ดี เพราะผมคิดว่าเขาป่วนแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ดได้เยอะเลยนะ” แลมพาร์ดกล่าว “เขายิงไปติดเสา เขาน่าจะยิงได้เมื่อบอลพุ่งผ่านหน้าไป ถ้าเขาขยับเร็วกว่านั้นนิดนึงก็ได้ประตูแล้ว”

“ถือเป็นผลงานที่ดี แต่มันง่ายที่จะวิจารณ์นักเตะหลังพ่ายมา 4-0 มันง่ายที่จะพูกว่าเมสันและแทมมี่เด็กเกินจะลงเล่น เราจำเป็นต้องใช้นักเตะที่ประสบการณ์สูงกว่า นี่คือความเห็นที่มักง่ายสุดๆ เลย”

“หลังจากที่บอก เขาพัฒนาขึ้นเยอะ ทำประตูได้ เกมที่เจอท็อตแน่มเขาไม่ได้ยิง แต่ก็ทำหน้าที่ได้ดี ป่วนแนวรับคู่แข่งได้มากเลย เขาทำงานเต็มที่และพัฒนาขึ้นตลอด เรารู้ว่าเขาจะต้องเก่งขึ้นกว่านี้อีกแน่นอน”

- ติดตามเกมบ็อกซิ่งเดย์กับทีมนักบุญได้ที่แอป The 5th Stand