แฟรงค์ แลมพาร์ดได้บอกถึงความคาดหวังที่เชลซีจะไม่ลดลงในฤดูกาลนี้ เพราะเขามั่นใจว่าทีมจะยังคงมีความมุ่งมั่นที่จะแข่งขันขณะที่มีนักเตะรุ่นเยาว์เป็นส่วนหนึ่งในทีม

ผู้จัดการทีมคนใหม่และนักเตะของเขาไปที่ดับลินเมื่อวันศุกร์ที่ผ่านมาเพื่อตั้งแคมป์ฝึกซ้อมช่วงพรีซีซั่นเพื่อเตรียมตัวแข่งกับโบฮีเมียนส์และเซ็นต์ แพทริก แอตเลติกในสัปดาห์หน้า แลมพาร์ดยืนยันก่อนเดินทางว่าทีมจะทยอยเดินทางมาเสริมทัพเรื่อยๆ เนื่องจากมีหลายคนที่ผ่านภารกิจทีมชาติมา ทำให้ตอนนี้มีนักเตะหลายคนที่มาจากอะคาเดมี่อยู่ด้วย

สิ่งที่แลมพาร์ดให้ความสำคัญคือการนำเอานักเตะรุ่นเยาว์เข้ามาร่วมในทีม แต่เขาก็ย้ำว่ามาตรฐานของทีมจะไม่ตกตามไป

“ความจริงคือเราจะแข่งขันเต็มที่ไม่ว่าจะเป็นอย่างไรก็ตาม” เขากล่าวเมื่อสัปดาห์ที่ผ่านมา “งานของผมคือการหาความสมดุลระหว่างการแข่งขันและพัฒนานักเตะรุ่นเยาว์ สายตาของผมจะเปิดกว้างกับนักเตะรุ่นใหม่เสมอ แต่พวกเขาก็ต้องแสดงให้ผมเห็นว่าดีพอ เพราะนี่คือเชลซีและเราไม่สามารถลดระดับของเราลงได้ ผมจะไม่เอาใจเด็กรุ่นใหม่โดยการส่งพวกเขาลงในทีม พวกเขาต้องได้โอกาสนั้นมาด้วยตัวเองเท่านั้น”

หลายๆ คนตั้งคำถามว่าแรงกดดันมากเกินไปหรือไม่สำหรับผู้จัดการทีมที่เพิ่งมีประสบการณ์มาแค่ฤดูกาลเดียว อย่างไรก็ตาม บอสของเราเชื่อว่าประสบการณ์ในการเล่น 21 ปีของเขา รวมกับความเข้าใจในสิ่งที่ต้องคาดหวังนั้นจะทำให้เขาและทีมทำได้ดีในฤดูกาลนี้

“ความจริงเจ้าของสโมสรเราก็คว้าแชมป์มาแล้ว 16 ถ้วยในช่วงเวลา 16 ปี เป็นความสำเร็จอย่างมากเลยนะ” แลมพาร์ดกล่าว “เขาดำเนินสโมสรไปด้วยความหลงใหลของเขา และผมคิดว่าความต้องการของเขาคือสิ่งที่ดีที่สุดเพื่อสโมสร เขาเลือกผมพร้อมกับความหวังที่จะประสบความสำเร็จ”

“เมื่อตอนที่ผมไปคุมดาร์บี้ ทุกคนบอกผมว่าที่นั่นเปลี่ยนผู้จัดการไป 6 คนในรอบสามปี ดังนั้นคุณเข้าใจได้เลยว่าแรงกดดันมันสูงมาก บทบาทของผมในตอนนี้คือการทำให้ดีที่สุดในสนามซ้อมและวันแข่งขัน รวมไปถึงสร้างความสัมพันธ์ที่ดีกับสโมสรด้วย”

“ผมได้คุยกับมาริน่า และพวกเขาเป็นอย่างที่ผมคาดไว้เลย เราอยากชนะ ซึ่งผมก็รู้อยู่แล้ว และเราต้องการนำเอานักเตะรุ่นเยาว์ขึ้นมาด้วย แต่นั่นก็เป็นสิ่งที่ผมตั้งใจจะทำอยู่แล้วด้วย ผมคิดว่าส่วนตัวแล้วผู้จัดการทีมทุกคนควรลองทำอะไรแบบนั้นด้วยนะ”

แลมพาร์ดได้ย้ำถึงความต้องการที่จะเป็นโค้ชที่มองไปข้างหน้าและไม่ยึดติดกับความสำเร็จในอดีต เขาตั้งในจะสร้างความกระหายและความหลงใหลในทีมเชลซีเหมือนอย่างตอนที่เขาเคยเล่นให้กับทีม

“นั่นคือสิ่งที่ผมรู้สึกอย่างแรงกล้าในตอนที่เป็นนักเตะอยู่ บางทีอาจจะเพราะผมอยู่ร่วมกับนักเตะอย่างดร็อกบาและเทอร์รี่” เขาอธิบาย “มันจะเป็นส่วนหนึ่งของข้อความที่เราจะสื่อออกไปแน่นอน”

“นี่เป็นสโมสรที่ยอดเยี่ยมมาก ดังนั้นคุณน่าจะรู้สึกดีที่ได้อยู่และเล่นที่นี่ พร้อมทั้งการสนับสนุนที่เรามี และสถานะของสโมสร ผมจะพูดถึงเรื่องนั้นในทุกวันเพราะผมเชื่อว่าคุณต้องรู้สึกแบบนั้นเมื่อลงสนาม ผมคิดว่ามันทำให้ผลงานออกมาดีขึ้นทั้งในสนามแข่งและสนามซ้อม มันทำให้ทุกคนมีรอยยิ้มในทุกๆ วันเมื่อลงสนาม และนั่นคือสิ่งที่ผมอยากให้ลูกทีมของผมทำ”

ข้อเท็จจริงที่เราอาจจะไม่สามารถเซ็นสัญญานักเตะเพิ่มได้ในช่วงซัมเมอร์นี้อาจจะทำให้ความท้าทายของแลมพาร์ดเพิ่มสูงขึ้น แต่เขาก็เชื่อว่าช่วงพรีซีซั่นเป็นโอกาสที่ดีที่เขาจะประเมินตัวเลือกที่มีก่อนจะตัดสินใจเลือกทีมสำหรับฤดูกาล 2019/20

“สิ่งที่พิเศษคือเรามีช่วงเดือนกรกฎาคมที่สามารถโฟกัสที่ทีมได้” เขาบอก “ทีมอื่นๆ อาจจะซื้อนักเตและพยายามพัฒนา แต่เราแค่ต้องโฟกัสกับสิ่งที่เรามีที่นี่ หากผมมาคุมทีมในช่วงเวลากระชั้นชิดมันอาจจะเป็นปัญหาได้ แต่ผมไม่เชื่อนะ ผมรู้ว่าเรามีทีมที่ดี เรามีนักเตะเก่งๆ อายุน้อยมากมายที่สามารถกลายเป็นจุดเด่นของทีมได้เลย”

“เราอยากจะแข่งเต็มที่ แต่เราก็อยากจะศรัทธาในตัวนักเตะรุ่นเยาว์ด้วย เพื่อที่จะเห็นว่าพวกเขาสามารถอยู่ในทีมได้ พวกเขาต้องแสดงให้เราเห็นว่าทำอะไรกันได้บ้าง และยังเป็นบททดสอบสำหรับนักเตะรุ่นใหญ่ด้วยเช่นกัน”