แฟรงค์ แลมพาร์ดจะไม่มีแข้งหลักของทีมหลายคนในเกมพบอาแย็กซ์กลางสัปดาห์นี้ แต่ยังคงมีความยากเมื่อต้องเลือกนักเตะตัวจริงลงสนาม

กุนซือของเราพูดคุยกับสื่อหลังเดินทางถึงเนเธอร์แลนด์เกี่ยวกับนักเตะที่ไม่ได้ร่วมเดินทางมาในครั้งนี้ด้วย

“รอสส์น่าจะฟิตพร้อมอีกครั้งหลังจากที่เรากลับอังกฤษในวันพฤหัสบดี” แลมพ์รายงาน

“โทนี่ซ้อมร่วมกับเราวันนี้แบบเบาๆ แต่จะยังลงเล่นไม่ได้ไปจนสุดสัปดาห์นี้ เอ็นโกโล่ ก็องเต้ลงซ้อมได้เช่นกันแต่ยังมีลุ้นว่าจะลงเล่นในสุดสัปดาห์นี้ได้”

“เราคาดว่าจะเจอกับเกมยาก จากผลงานที่คู่แข่งรอบนี้ทำไว้ในปีที่แล้ว” แลมพ์กล่าวต่อ “ตอนนี้อาแย็กซ์เริ่มต้นเกมรอบแบ่งกลุ่มด้วยการคว้าชัยสองนัดติด เราต้องเจองานยากแน่นอน ผมไม่คิดว่าชัยชนะ 5 นัดรวดของเรามันไร้ความหมาย ผมคิดว่าทีมเรามีความมั่นใจขึ้นมาก แต่ครั้งนี้จะเป็นความท้าทายที่แตกต่างไป และเราจำเป็นต้องเตรียมตัวให้พร้อม”

“ผมนับถือทีมอาแย็กซ์ ผมได้ดูการแข่งของพวกเขาไปเมื่อปีที่ผ่านมาและรู้ว่าทีมมีการเปลี่ยนแปลงเล็กน้อย แต่ผมรู้ว่ามีอันตรายรออยู่ การไปเยือนในแชมป์เปี้ยนส์ ลีกเป็นเกมที่ยากเสมอ”

“เราไม่ได้กลัวอาแย็กซ์ แต่เรานับถือในฐานะทีม เพราะเราเองก็มั่นใจในทีมเราเช่นกัน”

เมื่อพูดถึงประเด็นการใช้ดาวรุ่งลงสนามของเชลซี และอาแย็กซ์เองก็มีประวัติในเรื่องนี้มานานมาก ไม่แปลกที่จะมีการเปรียบเทียบเกิดขึ้น

“เรายังห่างไกลเกินจะพูดว่าเราเหมือนกัน” แลมพ์แจง “แต่ในแง่ระยะสั้นๆ เราเหมือนกันอยู่นะ เป็นความรู้สึกที่ดีเมื่อมีนักเตะที่เติบโตมากับสโมสรแล้วได้ลงเล่นในสนาม”

“ถือเป็นการทำงานที่ยาวนานสำหรับนักเตะเหล่านั้นในอะคาเดมี่ แต่เราก็อยู่ในจุดที่กำลังปั้นดาวรุ่งขึ้นมาเป็นทีมที่ยิ่งใหญ่ เรายังต้องเดินทางกันอีกยาวไกล แต่ในระยะสั้นผมแฮปปี้นะ และเราต้องทำงานกันแบบนี้ต่อไปเพื่อให้ดาวรุ่งมีการพัฒนาตัวเองให้เก่งยิ่งขึ้น”

“คุณเห็นได้เลยว่าผมเชื่อมั่นในทีมแค่ไหน ทุกคนบอกว่าปัญหาคือการติดโทษแบนห้ามซื้อขายนักเตะ และนี่คือทางเดียวที่เหลืออยู่ แต่มันไม่ใช่เลย ผมมีทางเลือกมากมายในทีม นักเตะแสดงให้เห็นแล้วและผมเชื่อมั่นในตัวพวกเขามาก แต่เราต้องไม่คิดว่ามันคือจุดสิ้นสุด เรื่องราวจนถึงตอนนี้มันสวยงาม แต่ความสำเร็จในระยะยาวคือสิ่งที่เราต้องทำงานกันต่อ นี่ยังแค่จุดเริ่มต้นเท่านั้น”

แสงไฟยังคงสาดส่องมาที่ดาวรุ่งของเชลซีอย่างต่อเนื่อง และแลมพาร์ดถูกถามว่าฮัดสัน-โอดอยพร้อมสำหรับความท้าทายในแชมป์เปี้ยนส์ ลีกแล้วหรือยัง

“ผมคิดว่าเขาพร้อมนะ แต่นักเตะคนอื่นๆ เองก็เช่นกัน ทำให้ผมมีปัญหาในการเลือกนักเตะลงสนามเสมอ เพราะเรามีทีมที่แข่งขันกันสูง บางคนยังเป็นหน้าใหม่สำหรับแชมป์เปี้ยนส์ ลีก แต่สำหรับคัลลัมแล้ว ผลงานในเกมพบนิวคาสเซิลเป็นสัญญาณที่ดีที่เราอยากจะเห็น”

เรารู้ว่าทีมเรามีนักเตะมากพรสวรรค์อยู่ในทีม มันเยี่ยมมากเลยนะที่เขาเซ็นสัญญากับทีมแล้ว และการเล่นที่เขาสร้างปัญหาให้นิวคาสเซิลได้มากนั้นเป็นสิ่งที่ผมอยากจะเห็นมากที่สุด

“ผลงานของคริสเตียน พูลิซิชเองก็ดีมากเมื่อลงสนาม ส่วนคัลลัมเองก็ทำให้ผมเห็นผลงานตั้งแต่เริ่ม ทางฝั่งปีกข้าง วิลเลี่ยนและเปโดรโชว์ฟอร์มได้ดี และมันทำให้ผมมีปัญหาในการเลือกตัวนักเตะ ซึ่งเป็นเรื่องที่ดีนะ”

“แชมป์เปี้ยนส์ ลีกเป็นเกมอีกระดับหนึ่ง รายละเอียดและสมาธิในช่วงเวลาตลอดทั้ง 90 นาทีสามารถสร้างความแตกต่างได้และจะเป็นบททดสอบสำหรับดาวรุ่งทุกคน ไม่ใช่แค่คัลลัมเท่านั้น”