การพบกับแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ดเลี่ยงไม่ได้ที่จะคิดถึงความทรงจำจากเกมแรกของฤดูกาลภายใต้การคุมทีมของแฟรงค์ แลมพาร์ด และบอสของเราได้พูดคุยถึงพัฒนาการของทีมนับตั้งแต่ที่แพ้เกมในโอลด์ แทรฟฟอร์ดมาเมื่อเดือนสิงหาคม

สกอร์ 4-0 ถือว่ารุนแรงมากสำหรับสิงห์บลูส์ในเกมนั้น แต่แลมพาร์ดก็บอกทันทีหลังจบเกมนั้นว่าทีมเชลซีทำผลงานได้ดีแม้จะแพ้มาก็ตาม ตอนนี้ปีศาจแดงจะมาเยือนสแตมฟอร์ด บริดจ์ในเกมคาราบาว คัพ รอบที่สี่ แลมพ์คิดว่าทีมเราพัฒนาขึ้นมากในช่วง 10 สัปดาห์ที่ผ่านมา

“เกมนั้นน่าจะเป็นส่วนหนึ่งในการเรียนรู้ตลอดทั้งฤดูกาลของเราทุกคน” แลมพาร์ดย้ำ

“เราจำเป็นต้องมีความเด็ดขาดเมื่อเรามีโอกาสทำประตู ซึ่งเราทำได้ดีขึ้นมาเรื่อยๆ และเราไม่สามารถปล่อยให้มีช่วงเวลาที่หละหลวมได้แม้แต่วินาทีเดียว หวังอย่างยิ่งว่าเราจะทำได้ดีขึ้นอีกครั้งในคืนนี้”

“ผมเชื่อว่าการรับรู้ปัญหามันสร้างความเปลี่ยนแปลงได้ และเรารู้ว่าช่วงต้นฤดูกาลเราเสียประตูมากเกินไป ซึ่งผมก็เห็นด้วยนะ”

“เมื่อเราดูอันดับในแง่โอกาสเสียประตู เราอยู่ในท็อป 1-3 เลยนะ”

“ในแง่เกมรับของทีม เราทำได้ดีมาก ดังนั้นมันอาจจะเป็นแค่การผิดพลาดของนักเตะ หรือไม่ก็มีช่วงเวลาที่แย่ แต่แน่นอนว่าเราทุกคนพัฒนาได้”

เกมนั้นเป็นเกมแรกของเคิร์ท ซูม่ากับเชลซีนับตั้งแต่ปี 2017 และเขาเสียจุดโทษทำให้มาร์คัส แรชฟอร์ดยิงประตูเปิดเกมเมื่อเดือนสิงหาคมที่ผ่านมา

เหตุการณ์นั้นไม่ได้กระทบต่อความมั่นใจของแนวรับชาวฝรั่งเศส และเขากลายมาเป็นกำลังสำคัญให้ทีมได้ตลอดช่วงที่เราคว้าชัยติดต่อกันที่ผ่านมานี้

“เกมนั้นยากมาก และเป็นช่วงเวลาที่ยากสำหรับซูม่าด้วย แตหลังจากนั้นเขาก็แข็งแกร่งขึ้นมาเรื่อยๆ เลย” แลมพาร์ดกล่าว

“เขาแฮปปี้ที่ได้ทำงานร่วมกับโค้ช ทำหน้าที่ตัวเองเต็มที่ ยิ้มรับทุกอย่างและทุ่มเทเต็มร้อยให้กับทีม”

“ผมเชื่อในตัวเคิร์ท ช่วงซัมเมอร์มีทีมที่สนใจตัวเขาด้วย เขาทำได้ดีกับช่วงที่ถูกยืมไปเอฟเวอร์ตันเมื่อปีก่อน ผมเชื่อในตัวเขาและโทโมรีด้วย นั่นคือเหตุผลที่ผมใช้ช่วงพรีซีซั่นไปกับการเน้นเกมรับ”

“เป็นเรื่องดีที่ได้เห็นความมั่นคง แม้ว่าจะบาดเจ็บมาก่อนหน้านี้ ทั้งเขาและฟิกาโย โทโมรีแสดงให้เห็นในเกมที่ผ่านมา การส่งเขาสองคนลงเล่นด้วยกันและเห็นความผูกพันกันทั้งในและนอกสนามเป็นเรื่องที่ดีมากเลย”