แฟรงค์ แลมพาร์ด ชื่นชมพัฒนาการแนวรับดาวรุ่งอย่างฟิกาโย โทโมรี ที่ได้รับการต่อสัญญาไปเมื่อไม่กี่วันมานี้ แต่สิ่งนี้ก็เหมือนเป็น “จุดเริ่มต้นให้ทำงานหนักอีกครั้ง” รวมถึงมองไปถึงตารางการแข่งขันที่ยุ่งยากที่กำลังจะมาถึง

สิงห์บลูส์มีคิวจะกลับมาเตะในคืนวันเสาร์นี้โดยจะเปิดรังสแตมฟอร์ด บริดจ์ รับการมาเยือนของบอร์นมัธ แลมพาร์ดได้กล่าวถึงการมาเยือนของเดอะเชอร์รี่ รวมถึงข่าวลือของตลาดนักเตะในช่วงเดือนมกราคม โดยเขาได้ให้สัมภาษณ์กับสื่อที่ค็อบแฮมก่อนการแข่งขันจะเริ่มทุกสัปดาห์

โทโมรีได้รับการต่อสัญญาเพิ่มอีก 5 ปีไปเมื่อวันพฤหัสบดีที่ผ่านมา โดยเขาอยู่กับสโมสรมาตั้งแต่อายุ 7 ขวบ และแลมพาร์ดก็เคยได้ร่วมงานกับดาวเตะวัย 21 ปี ตอนอยู่กับดาร์บี้ เคาน์ตี้ เมื่อฤดูกาลที่แล้ว เขาเผยว่าเป็นรางวัลที่สมควรได้รับแล้วสำหรับโทโมรี

“เขาเดินทางมาไกล ตั้งแต่ช่วงเวลาที่เขาเข้ามาที่ดาร์บี้เขาแสดงให้เห็นถึงจรรยาบรรณในการทำงาน การรับฟังสิ่งต่างๆ รวมถึงการพัฒนาตัวเอง” แลมพาร์ดกล่าว

“บุคลิกลักษณะของเขาเริ่มแสดงออกมามากขึ้นในตอนนี้ เพราะช่วงที่อยู่กับดาร์บี้เขาจะดูเป็นคนเงียบๆ แต่ตอนนี้เขากล้าแสดงออกมากขึ้นแล้ว”

“ทุกคนคงได้เห็นผลงานของเขาในแชมเปี้ยนส์ชิพ เมื่อฤดูกาลที่แล้ว และเขาก็ได้เป็นนักเตะยอดเยี่ยมแห่งปีของดาร์บี้ แต่ก็มีคำถามอีกมากมายเกี่ยวกับตัวเขาในช่วงซัมเมอร์ว่าจะสามารถทำได้ดีในพรีเมียร์ลีกหรือไม่ ถึงแม้ช่วงนั้นเขาจะไม่มีโอกาสได้พิสูจน์คำถามเหล่านั้น แต่จากมุมมองของผมแล้ว ผมเชื่อมั่นในตัวเขาและผมก็คิดว่าเขาจะทำได้ดีมาก”

“ผมยินดีกับเขานะ แต่สิ่งสำคัญคือเขาไม่ได้รับอะไรเป็นพิเศษมากนักจากการต่อสัญญาเพิ่มอีก 5 ปีนี้ สิ่งหนึ่งที่สำคัญในตอนนี้คือเขาต้องทำงานให้หนักมากขึ้นอีกครั้ง”

บอสใหญ่อาจจะไม่ได้ตั้งกฏอะไรกับโทโมรีมากนักในเกมลีกวันนี้ แต่ก็มีรายงานว่าเขาจะกลับมาฝึกซ้อมได้ในสัปดาห์หน้า ข่าวอื่นๆ ภายในทีม, แลมพาร์ดพูดถึงรูเบ็น ลอฟตัส-ชีค มีโอกาสกลับมา “มากกว่าหนึ่งสัปดาห์” เนื่องจากกองกลางรายนี้อาจจะต้องพักฟื้นจากอากาบาดเจ็บเป็นระยะเวลานาน

เมื่อถูกถามเกี่ยวกับโอกาสที่จะสูญเสียผู้เล่นออกจากทีมในเดือนมกราคม แฟรงค์ก็เผยว่าเขามีความสุขกับตัวผู้เล่นในตอนนี้

“ผู้เล่นทุกคนที่อยู่ที่นี่ ผมจะไม่พูดอะไรเกี่ยวกับช่วงมกราคมจนกว่ามันจะมาถึง ผมอยากให้ผู้เล่นทุกคนในทีมเล่นเพื่อเชลซี แสดงความเป็นมืออาชีพและมีความต้องการที่จะอยู่ที่นี่”

“พวกเราต้องปรับปรุงเพิ่มเติมถ้าพวกเราทำได้ ตอนนี้ผมมีความสุขกับทีมดี มันไม่ใช่แค่งานของผมแต่ผมจะแนะนำนักเตะให้เขาคิดว่าสามารถพัฒนาสิ่งต่างๆ เพื่อทีมเราได้ แต่ก็ต้องให้สอดคล้องกับสไตล์และแนวแนวทางการเล่นที่พวกเราต้องการ”

แลมพาร์ดยังตอบโต้ข่าวลือเรื่องการเสริมทัพของกองหลังโดยเฉพาะอย่างยิ่งทางฝั่งซ้าย

“เมื่อคุณดูจำนวนผู้เล่นที่เรามีรวมถึงคุณภาพของพวกเขา ผมคิดว่ามันไม่มีปัญหาอะไรนะเราเพียงต้องทำให้แน่ใจว่าเขาจะต้องมีส่วนร่วมอย่างเต็มที่และสามารถเติมเกมขึ้นลงได้อย่างเต็มที่ ซึ่งนั่นสำคัญสำหรับการเล่นของเรา”

“เอเมอร์สันเล่นได้ดี, มาร์กอส อลอนโซ่ ก็ทำได้ดีและพาทีมเก็บชัยชนะได้, เซซาร์ อัซปิลิเกวต้า สามารถเล่นในตำแหน่งนี้ได้ ซึ่งเขาก็เคยได้เล่นตอนคว้าแชมป์พรีเมียร์ลีกภายใต้การคุมทีมของโชเซ่ มูริญโญ่ ดังนั้นผมจึงมีอีกหลายทางเลือกให้ทีมของเรา”

ขณะที่เนธาน อะกี้ จะไม่มีชื่อกับบอร์นมัธในเกมวันนี้ แต่อดีตแข้งสิงห์บลูส์จะได้กลับมาสแตมฟอร์ดบริดจ์อีกครั้ง

“เนธาน อะกี้ เคยเล่นที่นี่ แต่เขาก็ต้องย้ายทีมออกไปและเล่นให้กับบอร์นมัธ มันเป็นเรื่องปกติของฟุตบอล ผมคิดว่าเขาทำได้ดีมากและแสดงให้เห็นว่าเขาเป็นกองหลังที่ดีในพรีเมียร์ลีก”

“ผมมีความสุขในแนวรับของเราแล้วและผมก็จะไม่ตัดสินใจอะไรจนกว่าผมจะรู้สึกอย่างอื่น เรามีสิ่งที่ต้องกังวลในเกมที่ต้องเจอบอร์นมัธในวันนี้, ท็อตแน่ม วันอาทิตย์หน้า, เซาแธมป์ตัน, อาร์เซนอล, ไบรท์ตัน เมื่อนั้นความกังวลเหล่านั้นจะหมดไป”

แลมพาร์ดยังคงเน้นย้ำลูกทีมสร้างสรรค์โอกาสและทำประตูให้ได้

“เรามีปัญหาในการเปลี่ยนโอกาสที่มีให้เป็นประตู และมันทำให้ผลการแข่งขันไม่ได้สบายอย่างที่เราคิด แอสตัน วิลล่า น่าจะมีรูปเกมที่สบาย, ลีลล์ ก็เช่นกัน กับเวสต์แฮมในครึ่งแรกเราไม่สามารถเล่นได้ดี แต่เรายังมีโอกาสดังนั้นเราต้องทำงานให้หนักนั่นเป็นสิ่งที่เรากำลังอยู่”

คริสเตียน พูลิซิช มีฟอร์มการเล่นที่ดีในช่วงสัปดาห์ที่ผ่านมา และแลมพาร์ดก็ถูกถามว่าดาวเตะอเมริกันจะมีฟอร์มการเล่นที่ดีได้ถึงขนาดไหน

“จะมีสิ่งดีๆ ตามมาอีกมากมาย เขาอยู่ในตำแหน่งที่ยอดเยี่ยมด้วยความสามารถของเขา การเลี้ยงลูกบอลที่ดี ซึ่งนั่นอาจจะนำมาซึ่งการยิงประตูในขั้นถัดมา ผมพอใจกับเขามากเพราะเราจะถามเขาตลอดเวลา เขามีโอกาสได้ลงเล่นหลายนัดในลีกใหม่ อาจจะทำให้สภาพร่างกายเขาอ่อนล้า แต่นั่นก็เป็นสิ่งที่เราต้องพัฒนาเขาให้มากขึ้น”

แลมพาร์ด ถูกถามหลังจากกลับมาจากถ้วยยุโรปเมื่อกลางสัปดาห์ที่ผ่านมา ซึ่งเขาทำได้ดีตามมาตรฐานที่ตั้งไว้

“บางครั้งมันต้องใช้เวลาเป็นอย่างมากกับเหตุผลที่แท้จริง แต่เมื่อวันอังคารที่ผ่านมาเราได้เล่นในบ้านไม่ได้เดินทางแต่อย่างใด ซึ่งอาจจะไม่ใช่ข้ออ้างสำหรับเรา มันเป็นเรื่องของความคิดและคุณต้องเข้าใจว่าถ้าคุณต้องการเป็นสโมสรขนาดใหญ่ การเล่นในถ้วยยุโรปและการแข่งขันในพรีเมียร์ลีกไปพร้อมกันมันเป็นบททดสอบเพียงเล็กน้อยเท่านั้น หลังจากคุณมีผลงานที่ดีในถ้วยยุโรปแต่กลับมีผลงานที่แย่ในพรีเมียร์ลีก มันไม่ใช่เรื่องที่ดีสิ่งเหล่านี้ไม่ใช่แนวทางของเรา”

“ผมไม่อยากให้เรามีรูปเกมเหมือนการเจอกับเวสต์แฮม ผมเข้าใจว่าแฟนบอลคาดหวังให้เราเก็บชัยชนะให้ได้ เช่นเดียวกับเกมที่เจอกับเอฟเวอร์ตัน แต่เราไม่ได้อยู่ในฟอร์มการเล่นที่ดี ถ้าหากคุณไม่มีมาตรฐานที่ดีทีมอื่นๆ ในลีกนี้ก็สามารถเอาชนะคุณได้ บอร์นมัธมีช่วงเวลาที่ยากลำบากในตอนนี้ แต่ไม่ต้องสงสัยเลยพวกเขามีความสามารถ รวมถึงตัวผู้เล่นของเขาก็สามารถเล่นและเอาชนะเราได้”

“หนทางยังอีกยาวไกลซึ่งนั่นเป็นจุดสำคัญที่เรามองเช่นเดียวกับทีมด้านล่างของเราซึ่งพวกเขาต้องการคะแนนให้มากกว่านี้ ผมไม่คิดว่าเราเริ่มต้นฤดูกาลได้ไม่ดีและนั่นเป็นสิ่งที่เราต้องแบกรับไว้เพื่อพัฒนานักเตะของให้มีผลงานที่ดีขึ้น จากการพ่ายแพ้สองเกมที่ผ่านมา เป็นสิ่งเตือนใจว่าเราไม่ได้เข้าใกล้เป้าหมายที่เราวางไว้”