แม้ว่าจะน่าหงุดหงิดไม่น้อยที่เราไม่สามารถเปลี่ยนการครองบอลที่เหนือกว่าให้เป็นประตูออกนำได้ในครึ่งแรก แต่แฟรงค์ แลมพาร์ดเป็นก็ปลื้มหลังลูกทีมพลิกสถานการณ์หลังช่วงพักครึ่ง จนสามารถคว้าชัยล้มคู่แข่งอันสุดแข็งมาได้ในที่สุด

ดูเหมือนเราจะมีค่ำคืนที่ไม่ยากลำบากมากนักในเกมเปิดรังสแตมฟอร์ด บริดจ์คว้าชัยชนะเหนือคริสตัล พาเลซ 2-0 แต่แท้จริงแล้วก็อึดอัดไม่น้อย เนื่องจากต้องรอถึงช่วงครึ่งเวลาหลัง ก่อนได้อับราฮัมและพูลิซิชมาช่วยปลดล็อก

สำหรับแลมพาร์ดแล้ว อะไรที่สร้างความแตกต่างในช่วงครึ่งหลัง?

“ทุกๆเกมในพรีเมียร์ ลีกจะยากเย็นเสมอ โดยเฉพาะกับทีมที่มีการจัดการระบบค่อนข้างดีอย่างพาเลซ” แลมพาร์ด กล่าว

“ครึ่งแรกเราออกสตาร์ทได้ยอดเยี่ยม ถ้าได้มาสัก 1 ประตูน่าจะทำให้เราอยู่ในสถานการณ์ที่ดี แต่เราทำไม่ได้ จังหวะเกมของเราค่อยๆดร็อปลงเมื่อเข้าสู่ช่วงปลายครึ่งแรก”

“แต่เรากลับมาในครึ่งหลัง ด้วยความมุ่งมั่นแบบที่เห็น พร้อมเร่งความกระตือรือร้นเข้าไปอีก 10 % ผมจะบอกว่าเราไม่ได้ชนะง่ายดายขนาดนั้น แต่ 2-0 ก็ใกล้เคียงกับคำว่าชนะแบบสบายใจนะ จริงๆเราควรได้มากกว่านี้ ด้วยการจบสกอร์ในจังหวะสุดท้าย แต่นี่ก็ถือเป็นชัยชนะที่เราเก็บคลีนชีทได้อย่างอุ่นใจ”

เจมส์ลงประเดิมเกมพรีเมียร์ ลีกเป็นนัดแรก

“รีซสุดยอดจริงๆ ในการรับมือกับหนึ่งในตัวริมเส้นที่ดีที่สุดในลีกแบบตัวต่อตัว ซาฮาคือภัยอย่างแท้จริง โดยเฉพาะในจังหวะสวนกลับ รีซจัดการกับสถานการณ์เหล่านั้นได้อยู่หมัด แถมยังมีจังหวะที่สอดขึ้นไปเติมเกมรุกอีกด้วย”

“นอกเสียจากบรรดาผู้เล่นดาวรุ่งทั้งหมดที่ได้รับโอกาสในปีนี้ รีซออกสตาร์ทซีซั่นด้วยอาการบาดเจ็บเมื่อช่วงก่อนหน้าและทำให้ความฟิตของเขาค่อนข้างตามหลัง แต่เขาก็อาศัยก่อนซ้อมที่แตะระดับ จนมาถึงจุดที่เขาคู่ควรแล้วสำหรับโอกาสในวันนี้ ผลงานเขาน่าทึ่งจริงๆ”

เป็นอีกนัดที่อับราฮัมและพูลิซิชมีชื่อบนสกอร์ชีทอีกครั้ง

“ในฐานะศูนย์หน้าพรีเมียร์ ลีก เกมบางเกมสามารถสร้างความหงุดหงิดได้ไม่น้อยเลยเมื่อคุณต้องพบกับกองหลังชั้นยอดที่ไม่ยอมปล่อยพื้นที่ให้มากนัก และนั่นคือปัญหาที่แทมมี่ต้องแก้ไข ถ้าสำหรับยอดกองหน้าทั่วไป คุณคงหวังทุกอย่างจากตัวเขา ทั้งยิงประตู,ทั้งพักบอลอะไรทำนองนั้น ซึ่งมันก็ไม่ได้เป็นแบบนั้นให้ตลอดหรอก”

“จากนั้นคุณก็ต้องพยายามต่อไป วิ่งต่อไปเพื่อให้ได้มันมา และนั่นคือสิ่งที่อับราฮัมทำ จนนำมาซึ่งประตูสุดเยือกเย็น นี่เป็นอีกเกมที่ดีสำหรับตัวแทมมี่เอง แม้ว่าโดยรวมแล้วมันจะไม่ใช่เกมที่ดีที่สุดของเขาในช่วงที่ผ่านมาก็ตาม”

“คริสเตียนมาจากอีกลีกหนึ่ง ไม่ได้มีช่วงเบรกซีซั่นที่ดีเท่าไหร่นักอีกต่างหาก เขาได้ลงสัมผัสเกมไปแล้วบ้างเมื่อก่อนหน้านี้ แต่สปีดของเกมในพรีเมียร์ ลีกก็เป็นเรื่องยากในการปรับตัว ไม่ว่าจะกับใครก็ตาม อย่างที่เราได้เห็นเหตุการณ์ทำนองนี้ผ่านตามาซ้ำแล้วซ้ำเล่า

“กับคริสเตียน ผมเชื่อเสมอว่าเขามีพรสวรรค์ที่ไม่ธรรมดา และจะต้องกลายเป็นผู้เล่นที่ยิ่งใหญ่สำหรับเรา อย่างที่เขาได้แสดงอยู่ตอนนี้ เขาจัดว่ายอดเยี่ยมเลยนะในวันนี้”

“ในช่วงที่ผ่านมา ฟอร์มที่ดีนี้อาศัยพลังงานอันเหลือล้น, การไปกับลูกบอล,การหลบคู่แข่ง,และการเคลื่อนที่ยามไม่มีบอล,คุณภาพ,รวมถึงการแทรกตัวเข้าไปในพื้นที่สุดท้ายและบริเวณรอบกรอบ 6 หลาเพื่อทำประตู ซึ่งสำหรับผมมันเป็นอะไรที่ครบเครื่องสำหรับผู้เล่นในตำแหน่งตัวริมเส้นมากเลยละ”

“แต่สิ่งเดียวที่น่ากังวลคือ เขาเดินออกมาด้วยอาการบาดเจ็บเล็กน้อย จริงๆเขาจะถูกเปลี่ยนตัวออกตั้งแต่ก่อนยิงประตูได้ เนื่องจากมีปัญหาตรงสะโพกเล็กน้อย แต่หวังว่าเขาจะไม่เป็นอะไรมาก เพราะการได้เห็นฟอร์มของเขาที่ติดลมบนขนาดนี้เป็นอะไรเยี่ยมไม่น้อย”