แฟรงค์ แลมพาร์ดกล่าวไว้ก่อนเกมเยือนบาเลนเซียว่าเกมนี้เป็นเกมที่ต้องไม่แพ้ ทำให้เจ้าตัวพอใจกับผลเสมอในเกมสุดตื่นเต้นที่เมสตาย่า

สิงห์บลูส์พลิกจากที่ตามหลังมาขึ้นนำได้จากประตูของโควาซิชและพูลิซิช ซึ่งแลมพาร์ดก็ยอมรับว่าแฮปปี้ที่เก็บแต้มได้จากสนามที่ยากแบบนี้ ทว่าก็ย้ำว่าทีมยังมีจุดที่ต้องปรับปรุงอีกเยอะ

“ผมแฮปปี้กับผลเสมอนะ” แลมพาร์ดกล่าวหลังเกม “เรามาที่นี่เพื่อชนะให้ได้ แต่แน่นอนว่าเราก็นับถือคู่แข่ง สนาม และการแข่งในแชมป์เปี้ยนส์ ลีก”

“เป็นเกมที่ยากมาก แต่ผลเสมอก็ยังทำให้โอกาสในการเข้ารอบยังอยู่ในเกมสุดท้ายที่เจอกับลีลล์ มีทั้งเรื่องดีและร้ายจากเกมนี้ แต่เรียกได้ว่ามีสิ่งที่ดีมากกว่า”

แฟรงค์รู้สึกว่าสกอร์น่าจะเยอะกว่านี้ เพราะทั้งสองทีมมีโอกาสทำประตูเยอะมาก

“ทั้งสองทีมมีโอกาสหลายครั้งเลยนะ มันอาจจะจบที่สกอร์ 5-5 ได้เลย เรามีครั้งนึงในสองสามนาทีแรก และอีกหลายครั้งในช่วงก่อนพักครึ่งเลย แต่บาเลนเซียก็ไม่ต่างกัน”

“ผมไม่ได้ชอบเกมนี้ มันเหมือนกับหลายๆ ครั้งที่ผ่านมาที่ผมรู้สึกว่าเราพลาดโอกาสไปเยอะ แต่วันนี้บาเลนเซียเองก็ไม่ต่างจากเรา บางทีเราอาจจะโชคดี แต่เราต้องทำประตูจากโอกาสที่ทำได้มากกว่านี้”

“เป็นเกมที่ไม่ปกติเท่าไรเพราะเราสร้างโอกาสที่ดีได้หลายครั้ง เราต้องแฮปปี้กับผลเสมอเพราะเกมนี้ยากจริงๆ”

ประตูแรกของโควาซิชในรอบเกือบสามปีสร้างรอยยิ้มให้กุนซือของเราไม่น้อย

“เราหยอกล้อกันในทีมเกี่ยวกับเรื่องนี้บ่อยเลยนะ เพราะเขาเป็นนักเตะที่เก่งกาจและน่าจะเข้าไปเล่นในกรอบพร้อมทำประตูได้มากกว่าที่เห็น”

“มันเหมือนเป็นแผนงานสำหรับตัวเขารวมกับผมและทีมงานที่ต้องทำให้เขายิงประตูได้มากขึ้น วันนี้โควาซิชมีโอกาสยิงได้สองประตูเลยนะ ผมดีใจมากและหวังว่านี่คือจุดเริ่มต้นของอะไรที่ดี”

แลมพาร์ดรายงานอาการของแทมมี่ อับราฮัมที่ถูกเปลี่ยนออกช่วงพักครึ่ง

“ช่วงก่อนเบรกเขาโดนกระแทกที่สะโพกแรงมาก แต่หลังจบเกมเราคุยกันแล้วเหมือนว่าจะไม่ได้ร้ายแรงอย่างที่คิด นี่คือที่ผมรู้ในตอนนี้นะ”

จากผลการตัดสินของ VAR ที่ทำให้เราได้ประตูที่สอง แฟรงค์รู้สึกว่านี่คือบทเรียนที่พรีเมียร์ลีกควรศึกษา

“ผมไม่คิดว่าการล่าช้าเป็นปัญหาอะไรเลย ในพรีเมียร์ลีกยังมีการตัดสินที่ผิดพลาดแม้ว่าจะใช้เวลาตรวจสอบแล้วก็ตาม นั่นคือสิ่งที่เราต้องปรับปรุงในอังกฤษ หากเรามีการตัดสินที่ถูก ผมไม่คิดว่าจะมีใครมาตำหนิอะไรมากหรอกนะ”

สุดท้าย แลมพาร์ดถูกถามถึงการตีเสมอช่วงท้ายเกมของบาเลนเซียที่เกิดขึ้นแบบงงๆ จากการเปิดบอลฝั่งขวา

“เหมือนลูกฟลุ๊คเลย เพราะเขาไม่ได้ตั้งใจจะยิงด้วยซ้ำ และมันทำให้ผู้รักษาประตูตัดสินใจยาก เขาเปิดบอลยาวมาแบบสูงมากเลยและมันเหมือนจะไกลเกินเอื้อมไปแล้ว”

“เรื่องนี้ต้องถามเกปา เพราะเขาซื่อตรงกับตัวเองมาก แต่เราไม่พูดถึงการเซฟจุดโทษของเขาไม่ได้เลยจริงๆ เพราะมันไม่ใช่การเซฟแบบมาตรฐานทั่วไป มันคือการเซฟระดับโลกเลย!”