ทีมสิงห์บลูส์ตั้งเป้าผ่านรอบแบ่งกลุ่มเข้าไปแข่งในรอบน็อคเอาท์ของแชมป์เปี้ยนส์ ลีกให้ได้ นั่นคือคำตอบจากบอสของเราระหว่างการแถลงข่าวก่อนเกมเปิดรังฟาดแข้งกับบาเลนเซีย

แลมพ์รู้ดีถึงความท้าทายจากทั้งสามทีมในกลุ่ม แต่กับแข้งมากประสบการณ์รวมกับดาวรุ่งที่กำลังพุ่งแรงเหลือเกินในตอนนี้ ทำให้เป้าหมายในการผ่านเข้ารอบคือด่านแรกที่ทีมต้องฝ่าไป

แลมพ์เตือนแข้งสิงห์ที่ยังไม่มีประสบการณ์ในแชมป์เปี้ยนส์ ลีกเกี่ยวกับแนวทางการเล่นที่ต่างไป

“เกมรายการนี้มันแตกต่าง” แลมพาร์ดกล่าว “หลักๆ ที่ผมพบในตอนเล่นคือคุณต้องมีสมาธิตลอดทั้งเกม ไม่ได้หมายความว่าในพรีเมียร์ลีกคุณประมาทนะ แต่ระดับการแข่งขันในแชมป์เปี้ยนส์ ลีกและสไตล์การเล่นที่แตกต่างจากแต่ละทีมมันทำให้คุณประหลาดใจได้ตลอดเลย มีทั้งทีมที่เล่นเกมบุกสวนได้ดีและสามารถทำร้ายคุณได้ในช่วงเวลาเพียงเสี้ยววินาที การมีสมาธิคือสิ่งสำคัญที่สุดตลอดทั้งเกม”

สิงห์บลูส์จะไม่มีโทนี่ รูดิเกอร์ลงสนามเนื่องจากบาดเจ็บ ส่วนเอเมอร์สันที่พลาดเกมล่าสุดก็จะพลาดลงเกมนี้เช่นกัน

“โทนี่บาดเจ็บ” แลมพ์ยัน “สุดสัปดาห์ที่ผ่านมาเขาเจ็บง่ามขา เขาจะต้องเข้ารับการสแกนในวันนี้เพื่อดูว่าเป็นยังไงบ้าง หวังว่าจะไม่ต้องพักยาวนะ”

อ่าน : อันโตนิโอ รูดิเกอร์ชวดลงซ้อมก่อนลุยศึกแชมป์เปี้ยนส์ ลีก

แลมพ์อัพเดทอาการบาดเจ็บของคัลลัม ฮัดสัน-โอดอย, รีซ เจมส์ และเอ็นโกโล่ ก็องเต้

“ทั้งสามคนฟิตแล้วแต่ยังไม่มากพอ คัลลัมกำลังซ้อมเต็มทีกับรีซ ลงเล่นให้ทีม U23 กันไปและอาจจะต้องเล่นให้ทีม U23 อีกครั้งก่อนที่จะพร้อมลุยกับทีมชุดใหญ่ เอ็นโกโล่เองก็เช่นกัน แต่เขาไม่ได้ลงให้ทีมนั้น เขาจะต้องซ้อมเพิ่มขึ้นเพราะเขาพักมานานมาก”

หากถูกเลือกให้ลงในเกมนี้ แทมมี่ อับราฮัมจะได้เปิดตัวในแชมป์เปี้ยนส์ ลีกเลย

แฮตทริคในเกมพบวูล์ฟทำให้เขากลายเป็นดาวซัลโวสูงสุดของพรีเมียร์ลีก ทำให้มีข่าวออกมาหนาหูขึ้นเกี่ยวกับการที่แข้งวัย 21 ปีรายนี้อาจจะไปเล่นให้ไนจีเรียแทนอังกฤษ

แลมพาร์ดบอกว่าฟอร์มของดาวรุ่งพุ่งแรงรายนี้จะเรียกความสนใจจากแกเร็ธ เซาท์เกตได้

“ผมไม่เคยคาดหวังอะไรจากเขานะ นอกจากเชื่อมั่นในตัวเขาเท่านั้น ผมรู้ว่าการส่งดาวรุ่งลงเล่นนั้นมีโอกาสที่จะถูกแบนอยู่ แต่ผมรู้สึกได้ว่านี่คือเวลาที่เหมาะสมสำหรับแทมมี่กับทีมนี้ จากศักยภาพที่เขามีในตัว”

“ผมดีใจกับประตูที่เขายิงได้ และผมคิดว่าเขายังมีอะไรให้เราได้อีกเยอะ ตอนนี้แทมมี่อยู่ในที่ที่เหมาะสม เขาจำเป็นต้องรักษาฟอร์มนี้ไว้และพัฒนาให้ดีขึ้นไปอีกเรื่อยๆ”