ก่อนเกมแรกในฐานะหัวหน้าผู้ฝึกสอนเชลซี แฟรงค์ แลมพาร์ด ได้กล่าวถึงแรงกระตุ้น และโอกาสในการเก็บโมเมนตัมอย่างต่อเนื่องในช่วงเริ่มต้น

ไม่มีข้อโต้แย้งใดๆ สำหรับการกลับมายังถิ่นสแตมฟอร์ด บริดจ์ของแลมพาร์ด และรับหน้าที่พาทีมประสบความสำเร็จเหมือนกับตอนที่เขายังเป็นนักเตะ

บางคนตั้งคำถามว่า เขามีประสบการณ์เพียงพอในการเป็นผู้นำพาสโมสรชั้นนำอย่างเชลซีประสบความสำเร็จในฤดูกาลนี้หรือไม่เมื่อต้องเจอกับการแข่งขันที่ดุเดือด แต่แลมพาร์ดก็ไม่ได้สูญเสียความมั่นใจ และต้องการพิสูจน์ว่า เหล่ากูรูคิดผิด เหมือนกับที่เขาเคยผ่านมาหลายๆ ครั้งระหว่างที่ยังค้าแข้ง แม้ว่าเขาเองก็เข้าใจถึงความกังวลเหล่านี้

‘ผมจะใช้มันเป็นแรงกระตุ้น ผมไม่ใช่คนโง่ ผมเข้าใจว่าทำไมผู้คนถึงพูดแบบนั้น พวกเราถูกแบนในตลาดซื้อขาย และมีสองทีมผู้นำที่อยู่ไกลจากเรามากเมื่อปีที่แล้ว พรีเมียร์ลีกเป็นเวทีการแข่งขันที่เข้มข้นกว่าลีกชั้นนำอื่นๆ ดังนั้นมันไม่ใช่เชลซีที่จะเป็นทีมตัวเต็งเสมอไปในปีนี้ ผมไม่คิดทุกทีมจะเป็นตัวเต็ง แม้แต่แมนเชสเตอร์ ซิตี้ ที่เป็นทีมชั้นยอด หรือลิเวอร์พูลที่พยายามไล่กวดทุกวิถีทางเมื่อฤดูกาลที่แล้ว’

‘ผมไม่คิดว่าคุณจะสามารถเดินไปรอบๆ พร้อมจับตามองอย่างใกล้ชิด ผมคิดว่าคุณน่าจะตระหนักดีถึงสิ่งเหล่านี้ พวกเขาไม่มีผลต่อความคิดของผมในแต่ละวัน แต่พวกเขาจะช่วยให้คุณตั้งใจทำงานของคุณเท่าที่สามารถทำได้ และผมไม่ได้ใส่ใจกับมัน ผมชอบถูกวิจารณ์ ไม่ได้การถูกชื่นชอบ ในอาชีพของคุณมีหลายครั้งที่เป็นแบบนั้น และพวกเขาเป็นความหอมหวาน เมื่อคุณเชื่อในสิ่งที่คุณทำ และทำต่อไปจนประสบความสำเร็จ และผมเชื่อในทีมของพวกเรา’

‘ทุกคนสามารถวิเคราะห์งานนี้ได้ หลังพึ่งคุมทีมแค่ปีเดียว และพูดถึงการถูกแบนว่า มันทำให้เกิดสถานการณ์ที่ยากลำบาก ทุกคนสามารถแสดงความคิดเห็น และผมเคารพสิ่งนั้น อีกมุมมองหนึ่ง คือ ผมมีความมั่นใจในตัวเอง มั่นใจในการทำงาน ผมเห็นโอกาสในงานนี้’

‘การแบนเป็นสิ่งที่เกิดขึ้น พวกเรามีนักเตะดาวรุ่งที่ดีมากๆ และดีพอที่จะเล่นร่วมกับนักเตะที่มีประสบการณ์ หรือนักเตะชั้นยอด ดังนั้นผมต้องการพิสูจน์ว่า ผมสามารถทำงานนี้ได้’

‘ผมคิดว่า หากคุณพยายามที่จะค้นหาบางสิ่งในการทำงานของผม และมีมุมมองที่แตกต่าง คุณสามารถทำได้ ผมยอมรับสิ่งนั้น บางสิ่งเป็นความจริง บางอย่างเป็นสิ่งที่เกิดจากความคิดของผู้คน และแน่นอนผมเคารพพวกเขา แต่มันก็ขึ้นอยู่กับผมที่จะทำให้พวกเขาคิดอีกแบบ ผมต้องมุ่งมั่นกับงานและพยายามทำสิ่งที่ดีที่สุดที่จะสามารถทำได้’

แลมพาร์ด มองถึงการเริ่มต้นที่ยากลำบากในการเดินทางไปหลายๆ ที่ ดังที่เราจะเผชิญหน้ากับแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด ต่อด้วยบินไปตุรกี เพื่อทำการแข่งขันยูฟ่า ซูเปอร์ คัพ กับลิเวอร์พูล

เกมที่ต้องลงเล่นต่อเนื่องเจอกับทีมยักษ์แห่งศึกพรีเมียร์ลีกในฤดูกาลนี้จะเป็นบททดสอบที่หนักหน่วง แต่มันก็เป็นโอกาสในการสร้างโมเมนตัม ถึงแม้ว่าแลมพาร์ดจะยืนยันว่าไม่อยากให้พวกเราแบกรับภาระหนักเกินไปในสองเกมแรก ไม่ว่าอะไรจะเกิดขึ้น

‘คุณสามารถสร้างโมเมนตัมได้หากเอาชนะยูไนเต็ด’ เขากล่าว ‘ดังนั้นมันเป็นเรื่องที่ดีในการมีแรงผลักดันหลังจากผ่านเกมแรก แต่แน่นอนว่าในตอนจบอาจไม่ใช่แบบนั้น พวกเราต้องเจอกับสถานการณ์ที่ยากลำบากในโอลด์ ทรัฟฟอร์ด โดยเฉพาะอย่างยิ่งแม้คุณจะเป็นทีมชั้นยอดของพรีเมียร์ลีก แต่คุณก็สามารถพ่ายแพ้ที่นั่นได้ ดังนั้นพวกเราต้องมองภาพให้กว้างกว่าเดิม หากพวกเราสามารถดึงโมเมนตัมมาไว้กับตัว และสร้างผลลัพธ์ตามที่ต้องการ มันจะช่วยเหลือเราได้มากแน่นอน’

‘พวกเรากลับมาจากแมนเชสเตอร์ ในวันจันทร์ และพวกเราจะบินไปอิสตันบูลพบกับลิเวอร์พูล ดังนั้นมันไม่มีเวลามากมายที่จะคิดถึงสิ่งนี้ พวกเราต้องการทำงานอย่างหนักและประสบความสำเร็จ แม้ไม่ใช่ทุกคน แต่พวกเรามีเกมที่ยากตั้งแต่เริ่ม โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อคุณต้องลงเล่นในวันอาทิตย์ต่อด้วยวันพุธ พวกเขาเป็นสองทีมที่เล่นด้วยยาก แต่พวกเราต้องพร้อมเผชิญหน้า’