การที่วัตฟอร์ดอยู่อันดับท้ายตารางคือสิ่งที่แฟรงค์ แลมพาร์ดต้องกระตุ้นนักเตะไม่ให้ประมาทและระวังการเล่นของคู่แข่งไว้ให้ดี

เชลซีจะเดินทางไปวิคาเรจ โร้ดพร้อมเป้าหมายเก็บชัยชนะในเกมเยือนให้ได้ 7 นัดติดต่อกันในทุกรายการ พบกับทีมอันดับ 20 ของพรีเมียร์ลีกที่ยังเก็บชัยชนะไม่ได้เลย ดูเหมือนจะเป็นความท้าทายที่ง่าย

อย่างไรก็ตาม แลมพาร์ดเลือกที่จะไม่ประมาทคู่แข่งของเราทีมนี้

“ไม่ต้องสงสัยเลยครับ” แลมพ์กล่าว “ก่อนอื่นเลยผมจะดูว่าเราทำอะไรได้บ้าง ตั้งแต่ที่เราเก็บชัยชนะมาเรื่อยๆ จนจบลงในกลางสัปดาห์ที่ผ่านมา การแข่งขันมันจะยิ่งอันตรายขึ้นเรื่อยๆ ถ้าเรามั่นใจในตัวเองเกินไป”

“เราต้องเข้าใจว่าทุกทีมมีศักยภาพพอกัน เราเห็นสิ่งที่วัตฟอร์ดทำไว้เมื่อปีที่แล้ว เรารู้ว่านักเตะยังคงเหมือนเดิม เป็นชุดเดียวกับที่เคยเก็บชัยนะที่ดีได้และผ่านเข้ารอบชิงเอฟเอ คัพได้ด้วย”

“เราดูถูกทีมอื่นไม่ได้ พวกเขาไม่ชนะมานานและจะต้องมีแรงผลักดันในการเอาชนะมากขึ้นแน่นอน เรารับมือกับนิวคาสเซิลมาแล้ว และวัตฟอร์ดจะเป็นอีกบททดสอบหนึ่ง”

“นั่นคือเหตุผลที่ผมไม่ตื่นเต้นกับสถิติชนะรวดมากเกินไป เรายังมีทางที่ต้องเดินกันอีกไกล”

แลมพาร์ดกับการเลือกนักเตะริมเส้น

“พูลิซิช, ฮัดสัน-โอดอย, วิลเลี่ยน และเปโดรต่างก็เป็นนักเตะระดับท็อปในช่วงเวลาที่แตกต่างกัน ทุกคนเป็นกำลังสำคัญให้ทีมได้ นี่คือเรื่องดี มันทำให้ผมมีปัญหาในการเลือกตัว แต่ก็เป็นปัญหาที่ดี”

“ผมจะเลือกตามสิ่งที่เห็น กลางสัปดาห์ที่ผ่านมาเราเปลี่ยนนักเตะไปหลายคน แต่ผมไม่ได้เปลี่ยนแปลงนักเตะตามเกมที่เล่น ผมเข้าใจว่านักเตะต้องการความต่อเนื่อง และไม่ใช่เรื่องที่ต้องกดดันหากพวกเขาทำฟอร์มหล่นลงไปจากมาตรฐานบ้าง นี่คือสิ่งที่ผมต้องตัดสินใจ”

วัตฟอร์ดเป็นเกมแรกจากสามนัดก่อนเบรกทีมชาติครั้งสุดท้ายของปี

“ผมจำความรู้สึกตอนที่เสียแต้มในเกมพบเชฟฟิลด์ ยูไนเต็ดก่อนเบรกทีมชาติ และความรู้สึกหลังชนะในเกมพบเซาท์แฮมป์ตันก่อนเบรกทีมชาติได้ดีเลย”

“แน่นอนว่าเรามีช่วงเวลาที่ดี แต่มันง่ายมากที่จะแพ้ในเกมสามนัดข้างหน้า เราต้องใส่ให้เต็มที่ในเกมสัปดาห์หน้า เก็บชัยชนะให้ได้และเราจะเข้าสู่ช่วงเบรกกันได้อย่างสบายใจ

แลมพาร์ดถูกถามว่าฟิกาโย โทโมรีและคัลลัม ฮัดสัน-โอดอยไวกว่าที่ได้รับคะแนนใน FIFA 20 หรือไม่

“โทโมรีเร็วมากนะ ผมจำได้ว่าคะแนนฝีเท้าของผมตอนอายุ 37 มันแค่ 35 เองนะ น้อยกว่าอายุผมอีก! แปลกมาก ดังนั้นผมไม่อยากให้โทโมรีสนใจมากนัก สิ่งที่ดีที่สุดสำหรับเขาคือแสดงให้เห็นในทุกเกมว่าเขาทำอะไรได้บ้าง ผมไม่อยากไปเถียงอะไรในเรื่องนั้นมากนัก!”