คอเนอร์ กัลลาเกอร์ ดาวเตะที่หวังจะได้ลงรับใช้ทีมชาติอังกฤษเพิ่มจาก 3 นัดที่เคยมีส่วนร่วม ได้พูดถึงการเป็นตัวแทนสำคัญจากเชลซีในแคมป์เก็บตัวครั้งล่าสุด เช่นเดียวกับอนาคตของเขากับสโมสร...

มิดฟิลด์ดาวรุ่งรายนี้ ประเดิมสนามให้กับ "สิงโตคำราม" ในเดือนพฤศจิกายนปีที่แล้ว ก่อนลงเล่นอีก 2 นัดในเดือนมีนาคม ซึ่งเป็นรางวัลตอบแทนจากผลงานน่าประทับใจในการเล่นแบบยืมตัวให้คริสตัล พาเลซ

ช่วงเวลาที่เซลเฮิร์สต์ พาร์ค ทำให้แข้งวัย 22 ปี กลายเป็นที่รักของแฟนบอล 'ปราสาทเรือนแก้ว' และทำให้เขายึดตำแหน่งตัวจริง ช่วยต้นสังกัดผ่านไปถึงรอบรองชนะเลิศเอฟเอ คัพ พร้อมกับจบอันดับที่ 12 ในพรีเมียร์ ลีก หากนับรวมจากทุกรายการ เขายิงไป 8 ประตู พร้อมทำอีก 5 แอสซิสต์ โดยมีเพียงแค่วิลเฟร็ด ซาฮา คนเดียวซึ่งเป็นนักเตะของพาเลซ ที่มีส่วนร่วมกับประตูมากกว่าเขาตลอดซีซั่น

ความสนใจของแกเร็ธ เซาท์เกต มุ่งเป้าไปที่เขาทันที เช่นเดียวกับโธมัส ทูเคิ่ล โดยกุนซือชาวเยอรมัน เคยทำงานร่วมกับผลผลิตจากค็อบแฮมรายนี้ระหว่างการเก็บตัวพรีซีซั่น และติดตามผลงานอย่างใกล้ชิดในปีนี้ อย่างไรก็ตาม กัลลาเกอร์ทราบดีว่าเขามีงานให้ทำอีกเยอะ หากหวังจะได้ลงประเดิมสนามให้กับทีมชุดใหญ่ของเชลซี

'ผมรู้ว่าผมทำอะไรได้ดี และอะไรที่ผมต้องปรับปรุง ดังนั้นผมจะโฟกัสกับสิ่งดังกล่าว' เขากล่าวก่อนเกมยูฟ่า เนชั่นส์ ลีก ที่อังกฤษจะพบกับฮังการีในวันเสาร์นี้

'ผมรู้สึกว่าการเติมเข้าเขตโทษคือสิ่งที่ผมทำได้ดี และผมก็แย่งบอลและบีบพื้นที่ได้ดีด้วย ผมชอบทำประตู และผมอยากจะยิงให้ได้มากกว่านี้

'บางครั้งในพื้นที่ต่ำ ๆ ผมควรตระหนักตัวตอนอยู่กับบอลให้มากขึ้น และมีวิสัยทัศน์ที่ดีขึ้น มันมีหลายสิ่งหลายอย่างและผมสามารถพูดได้นานเป็นชาติ แต่ผมมีความมุ่งมั่นมาก ๆ ที่จะทำงานหนัก และพัฒนาฝีเท้าของตัวเอง'

กัลลาเกอร์ เป็น 1 ใน 7 นักเตะในแคมป์ทีมชาติอังกฤษชุดล่าสุด ที่เคยใช้เวลาพัฒนาฝีเท้าในระบบอคาเดมี่ของเชลซี ซึ่งถือเป็นสัดส่วนที่เกิน 25% จากขุมกำลังของเซาท์เกต

กับเพื่อนที่คุ้นหน้าคุ้นตากันหลายคนที่เซนต์ จอร์จ พาร์ค ถือเป็นเรื่องยากสำหรับคอเนอร์ ที่จะไม่ตระหนักถึงผลกระทบที่ค็อบแฮมมอบให้ โดยเป็นงานเบื้องหลังที่ไม่มีใครพูดถึง ซึ่งถูกปฏิบัติกันมาหลายต่อหลายปี

'ผมได้ยินเรื่องสถิตินั้น และผมคิดว่าต้องยกเครดิตให้กับการวางระบบทีมอคาเดมี่ โดยโค้ชอย่างนีล บาธ และจิม เฟรเซอร์ [หัวหน้าและผู้ช่วยด้านการพัฒนาเยาวชน] รวมทั้งปรัชญาของพวกเขา นักเตะที่พวกเขาปั้นขึ้นมาถือว่าสุดยอดมาก

'มีเพื่อนคนหนึ่งที่พาเลซบอกผมว่า นักเตะทุกคนที่เขาเคยเจอที่ก้าวชั้นมาจากเชลซี เป็นคนที่ถ่อมตัวและทำงานหนักมาก ๆ เรื่องนี้ต้องยกเครดิตให้เชลซีเลยครับ

'มาร์ค เกอฮี ก็อยู่ที่นี่เหมือนกัน ซึ่งแน่นอนว่าเขาค้าแข้งกับพาเลซมาตลอดฤดูกาลนี้ เราโตมาด้วยกันในทีมอคาเดมี่ของเชลซี ดังนั้นเราจึงสนิทกันมากครับ ปกติเราสองคนจะตัวติดกัน แต่เพื่อน ๆ คนอื่นทุกคนก็น่ารักและเข้าถึงได้ง่ายมาก นี่คือขุมกำลังที่เข้าถึงได้ง่ายมาก ซึ่งเป็นเรื่องที่วิเศษเลย'

กัลลาเกอร์ พูดถึงการประเดิมสนามที่เวมบลีย์เมื่อเดือนพฤศจิกายนปีที่แล้ว ในเกมถล่มซาน มาริโน่ 10-0 ว่า 'เป็นความใฝ่ฝัน และชื่นชอบทุก ๆ นาทีที่ได้มีส่วนร่วม' แต่เขารู้ว่าการแย่งตำแหน่งนั้นดุเดือด สำหรับศึกฟุตบอลโลกฤดูหนาวนี้

นอกจากการคว้าตั๋วเครื่องบินไปที่ประเทศกาตาร์ ดาวเตะรายนี้ต้องการตำแหน่งตัวจริงในทีมของทูเคิ่ลที่สแตมฟอร์ด บริดจ์ แต่เขาเชื่อมั่นว่ามีเวลาสำหรับเรื่องดังกล่าวอีกเยอะในซัมเมอร์นี้เพื่อคว้าโอกาสเอาไว้ พร้อมระบุว่าผู้คนไม่ควรใส่ใจอะไรมากนัก ในโพสต์ล่าสุดทางโซเชียลมีเดีย ซึ่งเขาพูดถึงช่วงเวลากับพาเลซด้วยกริยาแสดงเวลาว่าเป็นช่วงอดีต

'ผมไม่เข้าใจทำไมพวกคุณถึงให้ความสำคัญกับตัวหนังสือพวกนี้มากนัก เพราะภาษาอังกฤษของผมมันไม่ค่อยดีเท่าไร!' เขาหัวเราะ พร้อมเสริมว่า 'ฤดูกาลนี้ของผมกับพาเลซมันสุดยอดมาก และผมก็หลงรักทุก ๆ นาที แฟนบอล, เพื่อนนักเตะ, ทีมสตาฟฟ์ และปาทริค ยอดเยี่ยมกับผมมาก และผมก็ต้องขอบคุณพวกเขาทุกคน

'ทุกอย่างมันเหลือเชื่อ แต่ฤดูกาลเพิ่งจะจบลงไป และผมก็มารายงานตัวกับทีมชาติอังกฤษทันทีเลย ที่ผมจะพูดมันอาจจะน่าเบื่อแต่ตอนนี้ผมยังไม่ได้คิดอะไรครับ ผมแค่อยากมีสมาธิกับ 4 นัดกับทีมชาติอังกฤษ'